Глава 7.

 

            Силуэты, больше похожие в ночной темноте на чёрное живое и непрерывно шевелящееся пятно, на миг осветились холодной вспышкой пламени телепорта. Она была столь яркой, что Лее пришлось ненадолго прищурить глаза. Действо оказалось коротким. Девушка даже немного пожалела о своём окончательном решении присутствовать на этом событии.

            Может ей всё же стоило находиться по ту сторону телепортации и встретить переселенцев в Аду? Разъяснить им, что произошло?

            «Нет», - подумала Лея.

            Всё было правильно. После такого перемещения и отбора люди оказались бы растеряны. Им было бы не до её слов. Пусть уж лучше сотрудники Питомника сами показали бы все реалии. А вот через неделю, когда те пообвыкли бы, уже стоило и посетить поселения, проверить, как исполнял поручения Кварзиотто, узнать, что дополнительно требовалось. Так что поступок был правильным. Верным.

- Госпожа Пелагея, повелитель требует вашего возвращения, - обратился к ней не пойми откуда возникший Кхоттаж.

            Нескольким ранее, он не стал заходить внутрь домика. Когда же она направилась обратно к лагерю, то его по близости уже не оказалось. Что же. Теперь стало понятно, что Кхал просто напросто побежал докладывать к своему хозяину.

            «Интересно, что именно достигло ушей Ал’Берита?» - подумала она, но вслух только сухо сказала:

- В таком случае незамедлительно отправляемся обратно.

            Рохжа спокойно склонил голову и выразительно посмотрел на своих соплеменников. Те обступили Лею и Дагна, заключая их в своеобразный круг. Всё-таки серокожий Кхал не обладал могуществом Высших, а потому был вынужден объединить силу своих соклановцев, чтобы переместить и первого заместителя наместника, и её телохранительниц.

            Глаза молодая женщина закрыла заранее, чтобы в очередной раз не мучить зрение. Когда же ей довелось открыть их, то перед взором уже находились палаты замка Аджитанта. А именно - кабинет Ал’Берита.

            Слегка приподняв одной рукой низ платья, Лея запоздало осознала, что переодевание не так уж и помогло в возвращении приличного облика. Сменная одежда тоже немного испачкалась, несмотря на то, что девушка старательно приподнимала подол при ходьбе по размякшей от ливня земле. Носки туфель так и вовсе покрывала коричневая подсыхающая масса, смешанная с травинками. Однако исправить это она уже не могла, так что просто невозмутимо склонилась перед сидящим в кресле-троне демоном и произнесла:

- Все возложенные на меня обязанности исполнены в соответствии с вашими пожеланиями.

            Небольшая пауза перед ответом на эту фразу и холодное лицо Ал’Берита, не выражающее никаких эмоций, заставили её душу переместиться в район пяток. Видимо, приходилось ожидать очередного яркого недовольства повелителя. И хотя поводов для подобной немилости имелась уйма, Лея непроизвольно с беспокойством опустила ненадолго взгляд на свою обувь. Может неподобающая грязь на туфлях была более очевидна опрятному до щепетильности наместнику Аджитанта, чем ей хотелось?

- Несмотря на некоторые инциденты, я вполне доволен вами, - даже немного улыбаясь, наконец-то произнёс Ал’Берит. У неё стремительно отлегло от сердца, однако несколько преждевременно. – Но не Кхалисси Дайной. И это моё последнее предупреждение.

            Он многозначительно посмотрел на воительницу, после чего знаком дал понять всем телохранителям выйти из помещения. Те незамедлительно подчинились приказу. Словно бы ненароком проводившая их взглядом Лея обратила внимание, что сапоги Дагна и лапы Рохжа выглядели абсолютно чистыми. Однако это обстоятельство не долго занимало её мысли.

            Совесть настойчиво требовала узнать, в чём заключалось недовольство повелителя демонессой, чтобы признаться, что это являлось исключительно её ошибкой. Задавать же вопрос пришлось бы, ибо, если честно, она не хотела виниться в том, о чём наместник мог и не знать. Например, молодая женщина искренне надеялась, что до руководства про её путешествие в родной городок всё-таки не дошло никаких историй… хотя разум и считал это одной из наиболее вероятных причин немилости.

            В целом, Лея была убеждена, что наверняка дело касалось либо случая при встрече с Андреем, либо не самой удачной телепортации на небоскрёб. И хаотично скачущие размышления подсказывали, что Ал’Берит, видимо, имел в виду именно второе, ибо первое выставляло скорее Кхоттажа в нелестном свете, нежели Дайну.

            Правда, в этом особой уверенности не возникало.

            С одной стороны - зачем Рохжа было бы сообщать такие подробности? С другой, неизвестно же в каком свете тот мог донести подобную информацию! А защищать свою госпожу от необдуманных для здоровья действий и поступков – прямая обязанность демонессы. И на это повелитель явно бы и указал своему первому заместителю.

            К сожалению, запутанные раздумья заняли достаточно времени, чтобы Ал’Берит подошёл к ней и дотронулся до влажных от дождя, немного растрёпанных от ветра волос девушки. После чего, сурово, сказал:

- Ты права. Твой внешний вид является совсем неподобающим.

            Наместник сделал небольшую паузу, наслаждаясь смущением своей подчинённой, и, уже улыбаясь, словно предыдущая фраза и не имела значения, продолжил:

- И всё же не настолько, чтоб так быстро закончить аудиенцию, - он с чуткой лаской поцеловал её в губы и негромко, мягко произнёс. - Ты пробыла на Земле не так долго, но пахнешь совсем другим миром.

            Лея растерялась. Она не знала, как реагировать на подобную нежность.

            Наивная надежда шептала, что может, совместная ночь во время «Апокалипсиса» что-то задела внутри рассудительного демона? Недаром тот казался столь странным тогда.

            Однако поддаться вере в наилучшее и радоваться происходящему толком не получалось. Вроде бы момент должен был бы вызвать трепет в душе… Вот только такой эмоции не возникло. Очарование почти не чувствовалось… Ал’Берит же взял её руку в свою. Он неторопливо провёл своими пальцами по коже запястья, рассматривая браслет из кристаллов душ. И, прежде чем поцеловать молодую женщину вновь, заметил:

- Твоя душа напиталась такой силой, что ни одному из этих камней не сравниться с тем, что внутри тебя. Странно, что ты никак не используешь эту энергию.

            Фраза, да и вся ситуация в целом, идеально подходили для того, чтобы попросить виконта продолжить обучение. Вот только Лея сейчас хотела совсем не этого. Настроение всегда играло значимую роль в её поступках. Ныне же, помимо усталости, ею владели раздражение и разочарование. Ни доводы разума воспользоваться ситуацией, ни порывы сердца насладиться обществом повелителя, так и не остались ею услышанными. А потому она, без энтузиазма ответив на поцелуй, ровным тоном, удачно убрав из голоса желаемую язвительную интонацию, сказала:

- Из меня выйдет хороший кристалл.

            Ставший цепким пристальный взгляд глаз Ал’Берита заставил Лею прикусить опрометчивый язык. Нечто зловещее в этом взоре основательно испугало её. Однако страху не предстояло стать долгим. Повелитель без суеты отстранился и, заведя руки за спину, как если бы задумался над чем-то, сделал несколько равномерных шагов, возвращаясь на подиум. Затем повернулся к ней лицом и нарушил возникшую тишину:

- Да, госпожа Пелагея, это было бы так.

            Несмотря на то, что виконт перешёл на официальное обращение, он звонко засмеялся. После чего заметил:

- Вы весьма постарались для новых переселенцев.

            Не до конца разобранные девушкой события, эмоции и хаотичные размышления тут же отошли на второй план. Ей следовало собраться, чтобы не поддаться на провокацию, явно предназначенную, чтобы она поинтересовалась о причинах приказа, заставивших сократить численность спасённых людей более чем на треть.

- Забота о них – моё желание.

- По-прежнему стремитесь нести добро, - задумчиво протянул он, после чего обворожительно улыбнулся и констатировал факт: - Но не доносите.

            Его спокойные слова заставили её на мгновение вскипеть. Она снова не смогла сдержаться от крошечной едкой фразы, являющейся на взгляд Леи абсолютно точной причиной, из-за чего в Питомнике оказалось всего две тысячи переселенцев:

- Зато повелителя Аджитанта очень немногое удерживает от того, чтобы делать то, что он хочет и тогда, когда хочет.

- Да, госпожа Пелагея. Несомненно, мои дела в полном порядке.

            Смешок демона прозвучал как сарказм. Она же постаралась понять, почему тот подчеркнул слово «дела». Это явно было сделано намеренно. Но для чего?

            «В любом случае – надо успокоиться», - посоветовал разум самому себе и постарался расслабиться.

- Речь же идёт о вашей персоне, - продолжил Ал’Берит.

- Вы считаете, что мои старания оказались излишними, повелитель? – смиренно спросила девушка.

            Не важно, из-за чего был такой приказ. Значительно больше стоило уделить внимание тому, как он воспринял её действия. И что из-за этого произошло бы дальше.

- Отнюдь. Хижины действительно являлись пережитком прошлых времён. Многоэтажные дома – замечательное и простое решение для размещения одного и того же количества людей на меньшей площади.

            Повелитель сделал небольшую паузу. Ал’Берит снова давал ей возможность задать вопрос, из-за чего тогда резко уменьшилось число переселенцев. Однако Лея решила одержать маленькую победу, не произнося ни слова. Если у него имелась необходимость, чтобы сведения об этом были донесены до её ушей, то пусть озвучил бы информацию сам! Безо всяких на то просьб!

            Она, стараясь сохранять недвижимость мышц лица, просто выжидательно смотрела на демона. И виконт действительно продолжил речь.

            Вот только совсем на другую тему.

- Через четыре часа вам следует прибыть ко двору Его высокопревосходительства герцога Дзэпара.

- Для чего?

            Глаза Леи округлились от удивления. Его последняя фраза всё-таки выбила её из уверенной колеи. На часах был второй час чёрного сектора. Напряжённый день, полный далеко не самых приятных забот и проблем, оказался весьма долгим, и, честно говоря, в душе горела надежда как можно скорее добраться кровати.

- Будете исполнять свою основную обязанность, - Высший демон снова ненадолго замолчал, заставив мысли молодой женщины превратиться в тысячи змееподобных нитей, спутавшихся в тесный не распутываемый клубок. – Как моему первому заместителю вам предстоит прибыть в Бьэллатор, дабы представлять Аджитант, когда моего внимания требуют несколько иные вопросы.

- Мне следует знать какие-либо нюансы, что могут вызвать интерес Его высокопревосходительства? – мертвенным голосом вопросила она.

            Лее впервые предстояло покинуть владения Ал’Берита без него самого. И, более того, непонятно зачем. Если это действительно являлось деловым вопросом, то повелителю было бы значительно проще не тратить время на диалог с ней, а переговорить напрямую с Дзэпаром... Или Аворфиса отправить.

            Это же тоже его прямая обязанность!

- Несомненно, - утвердительно сказал виконт и сообщил запрашиваемое ею обстоятельство. - Дела Аджитанта в полном порядке.

            Тон голоса не менялся, но не уловить насмешку в словах было невозможно.

- Так что то, что может привлечь внимание герцога, известно только ему самому. Я, конечно, могу высказать предположения, но они только ими и будут… На этом всё, госпожа Пелагея. Можете идти.

            Она поклонилась, сталкиваясь взглядом с ехидной мумией, которая сквозь щель между сжатыми на ступеньке зубами сумела протиснуть кончик языка, высовывая его наружу. Увы, голова той находилась достаточно далеко, чтобы «случайно» наступить на вреднейшую тварь. Так что ничего не оставалось, как проигнорировать это.

            Выйти из кабинета в коридор, где уже поджидали Дагна, девушке хотелось очень быстро, но ей удалось соблюсти правила приличия и сохранить привычную скорость шага. Однако едва дверь закрылась за спиной, как Лея, слегка приподнимая подол платья, чтобы не споткнуться, буквально-таки подбежала к своим телохранительницам. Кажется, её взволнованный вид и поведение заставили тех ощутить серьёзное беспокойство, настолько тревожными стали их взгляды.

- Дайна, Дана здесь? - первым делом поинтересовалась она у Кхалисси. Следовало как можно скорее найти демонессу, которая, на взгляд девушки, могла разрешить возникшую ситуацию и вернуть душевное равновесие. – Мне надо с ней поговорить.

- Между прочим, это уже переработка, - шёпотом, настойчиво привлекающим к себе внимание, таинственно намекнула Дарра своей сестре… И откуда та выдумала такое слово в Аду?

- Она уже вернулась в дом. А о чём речь? – спросила Дайна.

            Голос той звучал несколько раздражённо. Конечно, день у воительницы тоже выдался не из лёгких, да ещё и замечание Ал’Берита не могло не «порадовать».

            Первый заместитель неуверенно осмотрелась. Подобные темы ей не хотелось обсуждать на площадке, даже если сам разговор и занял бы от силы минуту.

- Зайдём в кабинет.

- Так в чём дело? – сухо поинтересовалась Дайна, как только дверь за ними закрылась.

- Не знаю, - честно ответила Лея, разводя руки, и нервно захихикала.

            Подруга посмотрела на неё таким странным оценивающим взглядом, что всё же пришлось заставить остановить начинающуюся истерику расшатанной психики.

- Меня отправляют выполнять свой служебный долг в Бьэллатор.

- То есть повелитель хочет, чтобы ты замещала его на каком-либо собрании или совещании у герцога Дзэпара?

            Как только Дайна сумела всё и сразу понять, для госпожи Пелегеи оставалось загадкой… Вызывающей зависть.

- Именно. Теперь ты понимаешь, в чём проблема?

- Конечно. Ему стоило бы серьёзно задуматься о замене первого заместителя, - мгновенно ответила вместо Кхалисси Дарра.

- К чему обсуждать избитые истины? – поморщилась Дорра. – Это скучно.

- Сознайся, тебе это просто напросто не пришло сразу в голову, - подмигнула той Дарра с самым невинным выражением на лице.

- Мне намного ближе мысль, что нам стоило бы переложить эту обязанность на господина Аворфиса как второго заместителя. И заметьте. Пусть не так красиво перед повелителем, зато насколько рационально!

- То есть никому и в голову не приходит, как помочь мне самой справиться? – жалобно подала голос Лея.

- Конечно, - ответило слаженное трио.

- Нет. У тебя, конечно, есть шансы, - решила утешить Дайна, глядя на расстроенную госпожу.

- Хоть ты в меня веришь, - постаралась поблагодарить ту за сочувствие она.

- Но явно не в этой жизни, - тихо дополнила фразу сестры Дарра.

- Нет-нет. Шансы есть, - убедительность в голосе Дайны, заставила молодую женщину вновь ощутить надежду.

            Ей крайне не хотелось побывать в гостях у Его высокопревосходительства без сопровождения Ал’Берита. Она боялась Дзэпара. И эта фобия даже пересиливала страх перед собственной некомпетентностью.

- Правда?

- Определённо. До этого же тебе как-то везло? Так что, например, мероприятие перенесут или герцога не окажется в замке. И ты преспокойно вернёшься домой.

- Как утопленнику везёт, - мрачно прокомментировала Лея. – А если что-то дельное предложить?

-  А дельное, - усмехнулась Дайна. – Мы были на Земле вместе с тобой. И не в курсе многих дел здесь… Более того, Дана, может что-то и знает полезное. Но до неё надо доехать. А это время. Почему бы для начала не потревожить Кассандру, чтобы узнать основную информацию?

- Ты гениальна! – расцвела Лея, поворачивая резной диск.

- А вы это запомните! - довольно задрала нос перед сёстрами Кхалисси.

- Да, госпожа Пелагея, - практически сразу раздался в устройстве знакомый томный голос.

- Меня интересуют подробности, что ожидается сегодня на приёме у герцога Дзэпара.

- У Его высокопревосходительства не запланировано подобное мероприятие, известное для меня.

            В обычно ровном голосе Гвас'Увэйд промелькнула нервная нотка. Кажется, вокруг Леи просто напросто не могла существовать спокойная обстановка.

- А что будет?

- Ежегодное собрание наместников городов.

- Вот это я и имела ввиду, - довольно сообщила секретарю первый заместитель, ощущая даже на таком расстоянии, какое сильное негодование та испытывала за подобные неточности в формулировке.

- Отчёты по всем ведомствам в срок были переданы в канцелярию Его высокопревосходительства. Так что запланировано совещание для разрешения, возникающих в связи с ними, вопросов и дел устройства, управления, дисциплины и нравственной жизни общества.

- Кассандра, мне необходимы эти данные. И как можно скорее.

- Будет исполнено, госпожа Пелагея.

            Молодая женщина отключила переговорное устройство и с задумчивым выражением на лице нервно забарабанила пальцами по столешнице.

- Нравственной жизни общества, - наконец, фыркнула она. – Надо же до такой фразы додуматься!

- Между прочим, это твоя сфера деятельности, - намекнула Дарра.

- Вот потому-то я какую-то сомнительную нравственность общества и вижу.

- Не беспокойся. Общественность видит в тебе не менее сомнительное руководство над её нравственностью.

            В дверь раздался стук, прерывая почти сформировавшуюся мысль с ответом. Идея достойной реплики незамедлительно сгинула прочь, и Лее ничего не оставалось, как ворчливо дать указание впустить посетителя. Им оказалась проявившая молниеносную исполнительность Кассандра. Огненно рыжие волосы той были распущены, несколько стирая из облика привычную официальность. Переливающиеся стрекозиные крылья оказались чуть расправлены. Так что сейчас, когда она держала в одной паре тонких рук, украшенных массивными браслетами, несколько пухлых свитков, а другую оставила за спиной, Гвас'Увэйд больше походила на фею, чем на демоническое создание, несмотря на огромные фасеточные глаза. Секретарь церемонно положила данные на стол и поинтересовалась:

- Ещё чего-либо изволите, госпожа Пелагея?

- Нет. Можете идти, - с нетерпением отпустила ту Лея. Хотелось как можно быстрее просмотреть отчётность. Но стоило Кассандре уйти, как девушка тут же сгребла в охапку свитки для иной цели.

- Поехали домой. По дороге посмотрю.

            Стоило ли говорить, что путь до особняка занял по её ощущениям крайне мало времени? Лея рассчитывала по отчётам сделать краткие шпаргалки, но написать более сжато, чем в основном источнике, оказалось занятием нереальным. Так что она решила хотя бы просто прочитать данные, не забивая особо голову. В конце концов, если кто-нибудь задал бы какой вопрос, то первый заместитель наместника Аджитанта могла хотя бы честно ответить, что интересовалась сутью дела. А человеческая память, увы, столь не совершенна…

            В холле дома оказалось на удивление пустынно, и это немного расстроило Лею. Почему-то в глубине души она считала, что её ожидало более оживлённое и торжественное возвращение.

- Позвать Дану? – вяло поинтересовалась Дайна, потягиваясь.

            Девушке очень захотелось повторить это движение… Настолько, что она твёрдо сказала:

- Нет. Я пойду и лягу спать.

            Удивление тут же возникло на лицах демонесс. Лее же просто внезапно довелось осознать, что она по-любому выставила бы себя в глупом свете, что бы ни произошло дальше. Хотя бы потому, что не могла совладать с собой или стать другой, играя с непонятными ей силами. Но объяснять всё это первый заместитель не стала. Лишь небрежно водрузила на ближайший столик кипу отчётов и начала подниматься по лестнице со словами:

- Так что разбуди меня через пару часов. Как раз хватит времени, чтобы принять душ, одеться и телепортироваться.

            Последнее слово навело её на весьма неприятную мысль, заставившую застыть с приподнятой над ступенькой ногой.

            Ведь повелитель так и не обмолвился, как добраться на совещание!

            Вряд ли бы он забыл о том факте, что перед ним находился самый обычный человек. А, значит, видимо, по этому вопросу следовало проявить предусмотрительность и заблаговременно позаботиться самой Лее.

            Вполне возможно, что это была его очередная каверза.

- Кстати, ты сможешь нас переместить?   - с надеждой спросила молодая женщина Дайну.

- Пусть с артефактом, но смогу. Правда, не в сам замок. А так, координаты Бьэллатора у меня есть.

- Вот и отлично!

            На данный момент Лею, осчастливленную быстрым решением возникшей проблемы, не тревожила вероятная длительная прогулка по улицам не самого прохладного города, поэтому она в быстром темпе продолжила свой путь наверх. Чтобы ни произошло дальше, ей стоило поспать хоть немного.

 

***

 

            Повелитель внимательно смотрел, как за его первым заместителем закрывалась дверь. Пусть желание и решение то осуществить и пришли пару минут назад, демон ощущал нетерпение. Да и само намерение требовало оперативности. Настолько, что Ал’Берит предпочёл нарушить привычный порядок, и створки приглушённо сомкнулись несколько быстрее обычного. Теперь можно было приступать и к задуманному.

            Краткий миг и наместник Аджитанта переместился на Землю. Тут же в лицо ему устремился свирепый порыв влажного ветра, как будто пожелавший смести прочь чуждое этому миру существо. С небес с новой силой посыпались тяжёлые капли дождя. Угрожающе, почти одновременно, сверкнули две ветвистые молнии, и вскоре гулкий гром заглушил прочие звуки…

            И всё же земная природа была беспомощна против нарушителя границ пространства. Громкие раскаты даже не привлекли внимания того. Электрические росчерки бессмысленно разрезали тучи. Влага иссыхала, не долетая до тела. А ветер огибал его фигуру, не смея задеть даже волос. Появившаяся в просвете тёмных клубов Луна только и могла с пустой злостью освещать пространство, чтобы ни одно движение незваного гостя не стало упущено.

            Высший демон беспрепятственно делал необходимые шаги. Трава и грязь промелькнули под ногами, но не оставили ни единого следа о себе на сапогах.

            Хранитель летописей и Главный архивариус Ада не желал соприкасаться с этой планетой не менее сильно, чем та хотела принимать его.

- Вы задержитесь здесь для выполнения ещё одной задачи, - оценивающе оглядывая приветствующего его командира, сказал Ал’Берит. – И рассчитываю, что моё указание будет исполнено за время, оставшееся до всеобщего отбытия.

- Всё, что пожелает, мой повелитель.

- Вам предстоит собрать не менее пятидесяти взрослых и здоровых женщин.

            В глазах Стража промелькнули неуверенность, удивление и тревога. Именно в таком порядке.

            Как и всегда, члены этого клана прежде всего думали о деле. Предстоящее же поручение вполне подходило под определение «найти иголку в стоге сена». Людей на планете осталось и так крайне немного, а Его превосходительству ещё и требовались определённые особи. Собственно, поэтому обстоятельство, что этот вопрос стал озвучен столь поздно, и изумляло. Ведь наместник Аджитанта, помимо эксцентричности, славился во всём Аду и своей предусмотрительностью.

            Так что, подводя все мысли к единому итогу, командир пришёл к выводу, что Высшему демону зачем-то понадобилось его устранение. Соединяя факты, ему было в это легче поверить, чем в иные вероятности. И результат размышлений не мог не вызвать беспокойства.

            Ал’Берит же, внутренне наслаждаясь переживаниями подчинённого демона, ещё и добавил:

- И да, это должно быть сделано по возможности тихо и тайно. О выполнении сообщите мне лично.

 

***

 

- Лея! - возмущённо прокричала Дайна, разрубая ножом верёвку, прикрепляющую шлюпку к кораблю.

            Первый заместитель отчаянно схватилась за борта, но спасительное судёнышко опасно накренилось, грозя выкинуть человека в ледяную воду. Между тем воительница перерезала и вторую верёвку. Лодка стремительно полетела вниз, и девушка, от страха зажмурив веки, вжалась в дно. От соприкосновения с водой её затрясло.

- Раздери тебя бездна! – послышался совсем близко гневный голос демонессы.

            «Откуда? Она же осталась на корабле», - обескуражено подумала Лея и нашла в себе силы раскрыть глаза.

            Над ней стояла ужасно сердитая Кхалисси клана Дагна.

- Что ты здесь делаешь?! – ещё не до конца понимая происходящее, изумилась молодая женщина.

- Тебя разбудить пытаюсь, - процедила телохранительница сквозь зубы.

            Лея осмотрелась. Окружающее пространство совсем не походило на морские пейзажи. Она находилась в своей комнате и лежала на кровати… Правда поперёк и закутанная в плед, словно в кокон.

            Кажется, сон приснился тот ещё.

            И между тем, реальность вновь постаралась ускользнуть. Стоило на секунду прикрыть веки, как в сознании замелькало продолжение сюжета.

- А зачем? - зевнула госпожа Пелагея, намереваясь снова устроиться поудобнее, но тонкое одеяло, как в сказке, убежало за пределы досягаемости руки.

            Пришлось всё же принять сидячее положение, чтобы сообразить, для чего нужны были такие издевательства над человеком. Воспоминание, однако, пришло само собой. Лея тут же посмотрела на часы.

- Ой! Мы же так опоздаем! Ты чего так поздно?!

- Я поздно? – с удивлённым возмущением вопросила демонесса. – Между прочим, я тебя будила своевременно. И ты встала!

- Не помню такого, - честно ответила Лея. – А я что-нибудь говорила?

- Что через полчаса будешь готова!

- Эх. Прямо-таки школьные времена повторяются! – вскакивая с кровати, в сердцах воскликнула она. 

            Именно так всегда и происходило в те годы юности, если решалось дочитывать книгу до конца и приходилось ложиться спать под утро. Будильник выключался, как бы далеко его не отставляй, словно по волшебству. А родители не всегда могли тормошить дочку каждые пять минут.

            Быстро закончив с водными процедурами, Лея подумала, что, быть может, всё вышло не так уж и плохо. Столь активное начало бурной деятельности после сна заставило включить мозг и тело на полную программу. Во всяком случае, готова она была к выходу уже через пятнадцать минут. Подобной скорости девушка от себя никак не ожидала.

 

***

 

- Я готова, - наконец, провозгласила человек.

- Тогда пошли вниз.

- Зачем? Разве отсюда нельзя телепортироваться?

- Можно. Но повелитель прислал Кхала Рохжа в качестве транспортного средства, - последние слова Дайна просмаковала.

- Давненько не виделись, - прозвучал грустный комментарий. – Неужели он так нужен нам для этого?

- С одной стороны да. В сам замок я не смогу при помощи артефакта совершить телепортацию, даже зная ориентиры… Иначе бы мы и на работу твою не катались.

- И потеряли бы львиную долю романтики, - задумчиво и грустно сказала подопечная.

- Это ты о чём? – поинтересовалась озадаченная Кхалисси.

- О наболевшем, - послышался скорбный ответ.

            Демонесса исподтишка посмотрела на человека, что стремительно и отрешённо, словно в последний бой, спускалась вниз по ступеням. Вполне вероятно, что подниматься по этой лестнице госпоже Пелагее уже бы и не пришлось. Поэтому Дайна сочла за наилучшее промолчать… Но не только для того, чтобы унять собственное раздражение и сохранить в памяти более приятные моменты. Не хватало ещё среди всех, и не думающих исчезать проблем, уделять внимание такой ерунде. Сейчас перед ней стояла только одна цель - не дать своей госпоже утянуть за собой весь клан. Дагна стоило тихо и быстро исчезнуть со смертельной сцены. Позиция Ал’Берита являлась для Кхалисси кристально ясной - дай своему подчинённому задание, с которым он заведомо не справился бы, и можешь делать с ним всё, что захочешь. Так что, как бы ей ни нравилась женщина, рассчитывать на ту и делать ставку, было нынче никак нельзя. Вряд ли первый заместитель продержалась ещё хотя бы год.

            Кхал Рохжа стоял в холле. Его лицо не выражало абсолютно никаких эмоций, но не приходилось сомневаться, что тот был рассержен и предпочёл бы находиться в любом ином месте.

            Почему для путешествия в Бьэллатор повелитель избрал именно свою «правую руку», оставалось для Дайны загадкой. Для такой цели подошёл бы любой соклановец того или какой иной демон.

            «Для чего нужно было столь принижать самого Кхала?» - задала она самой себе вопрос, и ответ пришёл сам собой.

            Наверное, не только её поведение вызвало недовольство наместника Аджитанта. Кхоттаж тоже получал своё, только не открытыми словами. Что, в общем-то, было хуже. Пока слова оставались только словами, они не являлись столь значимыми, как действия.

            «Что же ты такого наделал для наказания?» - заинтригованно подумала Дайна, пока тот приветствовал первого заместителя своего непосредственного руководства.

           

            Резиденция герцога, как и прочие замки и иные важные объекты, являлась ограниченной для телепортации территорией. Без особого доступа осуществлять пространственные перемещения имелась возможность только в определённом зале. Если же не обладать общим допуском, то и такая привилегия не допускалась. Поэтому комнату, в которую Кхоттаж перенёс её и человека, воительница видела впервые. Это вообще было первое её посещение Бьэллатора. И оно ей сразу не понравилось. Пятиугольное помещение с рунным белым матовым в крапинку полом, где они оказались, насквозь пропитывала угрожающая аура. Светлый камень, в котором застыли сотни кристаллов душ, служил великолепной охранной системой. Одна небольшая нестыковка, подозрение… да, что угодно, и всему этому залу как минимум предстояло превратиться в жерло вулкана!

            Кхалисси украдкой стёрла липкий пот со лба. Пожалуй, только личный приказ повелителя и заставил бы её телепортироваться в это местечко самостоятельно.

- Красиво, - беззаботно сказала человек, рассматривая искусно выточенных из костей Высших демонов шестируких големов, пока недвижимо стоящих. После чего с небрежностью ткнула одного пальцем.

            У Дайны застрял комок в горле, а всё тело словно на миг утратило подвижность.

- Нам следует идти далее, госпожа Пелагея, - с вежливой интонацией настойчиво поторопил госпожу Кхоттаж, опасливо озираясь. Ему тоже было здесь совсем неуютно.

- Да. Хорошо, - на удивление легко согласилась подопечная и развернулась. Оттого той и не довелось увидеть, как глаза голема загорелись красным светом, и голова, хищно скалясь, повернулась в сторону нарушительницы покоя.

- Госпожа Пелагея, позвольте представиться. Я Леккео. Секретарь Его высокопревосходительства герцога Дзэпара.

            Взгляд женщины с удивлением уставился на встречающего их худощавого невысокого полукровку. Тот выглядел словно темноволосый человеческий мальчик лет двенадцати. Его бледную кожу и светлые, почти белые глаза резко оттеняли длинное чёрное одеяние и тёмно-бордовый плащ, капюшон которого немного прикрывал лицо. Пожалуй, Леккео являлся одним из тех редких существ в Аду, чья безобидная внешность вполне сходилась с действительностью. И не будь он одним из самых первых результатов экспериментов по слиянию генов с людьми, то был бы просто напросто уничтожен. Но ему достаточно повезло, и тот, несмотря на кажущийся юный вид, работал на герцога с незапамятных времён.

- Пройдёмте, - вежливо попросил секретарь.

            Насколько бы этот полудемон сам по себе не являлся безобидным и слабым созданием, под его взглядом голем бесшумно вернулся в прежнюю позу.

- Госпожа Пелагея, я буду ожидать вас здесь, - твёрдо произнёс Кхоттаж, стоило им только покинуть жуткую комнату и выйти в аскетично обставленный холл.

- Хорошо, - удивлённо согласилась человек, и Дайна поняла, что та ожидала некой слежки со стороны Рохжа. Грустно, но подопечная по-прежнему не осознавала – повелителю всё легче было узнавать от Дагна.

- Если того не требуют ваши намерения, то я бы рекомендовал оставить обоих слуг здесь. Его высокопревосходительство предпочитает, чтобы посетители придерживались строгого делового этикета.

- Останься вместе с Кхоттажем, Дайна, - попросила человек, сверкая неповторимым очарованием отчаяния в глазах.

            Телохранительница слегка поклонилась, давая госпоже возможность уйти. Та же немного замялась, но, всё-таки, последовала за Леккео.

 

***

 

            Лея села в огромное жёсткое кресло с лилово-чёрным подобием герба на навершии высокой спинки, почти идентично повторяющим подпись наместника города Аджитанта, и обозначающим, что сидение предназначено для виконта Ал’Берита. Пожалуй, тот действительно был бы здесь на своём месте в отличие от неё.

            «Что я здесь делаю?» - мгновенно робея, подумала она и заёрзала, сцепляя пальцы в замок.

            До этого молодая женщина попробовала положить ладони на конец подлокотников, и руки оказались вытянутыми, словно на зарядке. Ступни же и так болтались чуть ли не в полуметре от пола. Но выбора как такового не имелось. Слезать с кресла определённо не следовало… Иначе бы из-за стола её вообще почти не стало бы видно!

- Желаете чего либо? – сочувственно посмотрел на неё Леккео. Сам он был ещё меньше ростом, и явно испытывал схожие проблемы с мебелью рослых демонов.

            Первый заместитель наместника Аджитанта нервно и слишком быстро отрицательно помотала головой в ответ, боясь, что от испытываемого стресса, начала бы заикаться. Мальчик лишь понимающе улыбнулся.

- Я всё-таки прикажу подать напиток, госпожа Пелагея. И, пожалуй, попрошу Его высокопревосходительство на этот раз перенести совещание в другой зал.

            Он развернулся и вышел, оставляя гостью в полном одиночестве. Но вскоре в помещение зашёл слуга, чтобы поставить перед ней стальной кубок в виде черепа со слегка дымящейся зелёным жидкостью малинового цвета. Она проводила уходящего демона крайне недоверчивым взглядом, но, решив, что терять нечего, не принюхиваясь, сделала большой глоток.  По вкусу содержимое немного напоминало чёрносмородиновый глинтвейн, только, кажется, было полностью безалкогольным. В голову же пришла мысль, что может стоило спросить название перед уходом, уж очень напиток понравился… Но на этом позитивные думы и завершились. Возможно, после этого совещания, ей уже не предстояло заказывать такие угощения!

            Наслаждаясь последними мгновениями спокойствия перед грандиозным провалом, Лея снова заёрзала... в очередной раз рассуждая, что альтернатива пребывания в Аду в качестве узницы темницы Рохжа на самом деле являлась не такой уж и плохой задумкой. Ведь там было прохладнее, нежели в Бьэллаторе, и кормили. Ещё бы интернет провести, и появилась бы возможность прожить самую обычную жизнь. Подумаешь, что из камеры при этом не выйти! Сколько людей почти так и жили? Работа. Дом. Диван перед телевизором или компьютерное кресло. И всё.

            Никаких событий или приключений.

            Красота!

            Руки во всяком случае не дрожали бы от любого шороха!

            Словно следуя за её мыслью, дверь в зал совещаний раскрылась, и у первого заместителя наместника Аджитанта тут же затряслись и ноги.

- Её превосходительство баронесса Ахрисса! – возвестил слуга с некоторым опозданием. Демонесса вошла слишком поспешно и взволнованным взглядом осмотрела помещение.

- Ещё никого нет! – мгновенно разозлилась та.

            Лея не стала махать рукой или как-то иначе подавать знак о своём присутствии. Наоборот, даже порадовалась, что являлась некой невидимкой. В конце концов, это не её проблемы, что наместница Крудэллиса пришла на три минуты раньше.

- Его высокопревосходительство герцог Дзэпар, уведомляет о том, что совещание перенесено в Морской Зал. Прошу вас следовать за мной, - сказал не пойми откуда возникший Леккео.

- Замечательно! – баронесса была готова метать молнии. – Мало того, что время теряем, так ещё и предстоит мокнуть!

            Девушка тихо сползла с кресла, предварительно сделав глоток напитка, и молчаливо последовала за секретарём. Подросток шёл размеренным неспешным шагом, приводя в неистовое бешенство Ахриссу подобной нерасторопностью. И это обстоятельство разливалось светлым теплом в душе.

            «Как будто у неё там пожар», - довольно подумала вредность.

            «А мы вот никуда не торопимся», - прокомментировало ехидство, наблюдая как медленно волочился по полу через чур длинный тёмно-красный плащ Леккео.

            Морской Зал оправдывал своё название. Возможно, именно так выглядела в чьих-либо фантазиях таинственная Атлантида. Лазурная с золотом вычурная дверь словно открывала вход в кусочек иного мира. За порогом вместо привычной комнаты находилась каменная площадка, напомнившая Лее афитеатр. Только перевёрнутый. Пожалуй, это могла быть и крыша здания, стены которого под углом уходили вниз, чтобы с одной стороны затеряться в хмурых синих волнах. По серому небу, какое бывало перед грозой, куда-то бежали тёмно-фиолетовые облака. Они скрывали собой мутное пятно Солнца. По другую же руку открывался вид на огромный каменный белый город. Прямо к пирамиде, а молодая женщина уже определилась с мнением, что находилась на вершине той, вела прямая широкая аллея, пересекаемая кольцами округлых стен. На местах пересечения сверкали красной медью литые ворота. Насколько позволяло увидеть зрение, меж домов находились многочисленные зелёные скверы с фонтанами, серебристые струи которых взмывали высоко над землёй. Воздух же пах морской свежестью и был прохладным настолько, что по коже Леи пробежали мурашки.

            Сама дверь, через которую она вошла в «зал», висела в воздухе посреди синей мраморной арки, а от её порога вело три ступени вниз. На площадке же располагался каменный округлый стол, вокруг которого стояли три низких одинаковых кресла из тёмного дерева. На одном из них сидел граф Форксас. Демон в обличии сурового старика с роскошным профилем выглядел неизменно хмурым. Его рука с массивной печаткой отбивала некий несвязный ритм по столешнице. Герцог тоже находился здесь. Он предпочёл своё неизменное кресло, выделяющееся на фоне трёх других.

- Присаживайтесь, - пригласил хозяин замка.

            Баронесса и Лея заняли места так, что девушка оказалась почти напротив герцога, спиной к двери. Взгляд тут же привычно обречённо опустился вниз, и вернуть его обратно стало невероятно сложно. Каменная столешница была искусно изрезана очень узкими желобами, по которым текла из источника в виде чаши вода, чтобы по извилистым завиткам плавно спускаться на пол и исчезать в еле видимых щелях.

- Похоже, что один из нас слишком много о себе мнит, - пробурчал Форксас.

            Это оказался один из редчайших случаев, когда для первого заместителя наместника Аджитанта не остались загадкой речи Высших демонов. Домыслить, о ком шла речь, труда не составило. Однако она не порадовалась своему пониманию. Вместо этого госпожа Пелагея стремительно возжелала стать невидимкой, но магия такого уровня была всё ещё ей недоступна.

            Пристальные взгляды присутствующих сосредоточились на человеке. Граф даже привстал и позволил себе уже более громко произнести:

- Вы мой сеньор, но поступок вашего вассала переходит все границы. Он может играть в любые игры, но по отношению к себе я требую уважения!

- И не только вы, - поддержала Ахрисса, после чего фыркнула. - Как будто только у Ал’Берита есть занятия, которым стоит уделить внимание в это время!

            Его высокопревосходительство сурово посмотрел на обоих возмущённых подчинённых таким взглядом, что те, мгновенно уняв гонор, замолчали. Наместник Игниссиса покорно вернулся на место, даже не посмотрев вновь в сторону первого заместителя виконта.

- Все ваши обоснованные недовольства, - герцог сделал столь грозный акцент на слове «обоснованные», что у Леи невольно застучали ещё и зубы. - Вы всегда можете изложить письменно. Например, как в своих отчётах. И, кстати, в отличие от ваших земель, дорогая баронесса, они в Аджитанте безупречны.

            Официально Ал’Берит имел полное право прислать заместителя. Другое дело, что это являлось только формальностью. Да ещё и заместитель оказалась человеком. Так что разговор с сеньором тому определённо предстоял не самый приятный. Однако сейчас герцогу было вернее поставить на место остальных наместников, чем публично признавать их правоту. А, соответственно, и то, что виконт повёл себя пренебрежительно и по отношению к нему самому. Поэтому, прекрасно понимая, что Дзэпару на самом деле далеко не по нраву её присутствие, молодая женщина не особо порадовалась «защите».

- Поэтому, так как к делам Аджитанта у меня нет вопросов, предлагаю сразу перейти к обсуждению обстановки в Крудэллисе.

            Лея едва сдержалась, чтобы сохранить спокойствие на лице. Кажется, никто не собирался её трогать и вопрошать. Мысленная же довольная улыбка растянулась до ушей.

            Неужели повелитель именно потому и отправил первого заместителя, что предполагал подобное, а не рассчитывал устроить ей после разнос за некомпетентность? Как было возможно просчитать такое?

            Глубокое женское любопытство при этом затрагивал и тот факт, что у Ал’Берита появились другие важные дела. Очень значимые. Иначе для чего ему понадобилось столь портить отношения с Его высокопревосходительством?

            Ей было интересно, что хитрый демон задумал и вершил на этот раз.

            С неба зала заморосил мелкий противный дождичек.

 

***

 

            Мир. Прекрасный чистый мир.

            Ветер ласково проходил мимо ветвей деревьев. Трава тихо колыхалась под его дуновением. Какой-то мелкий хищный зверёк ловил свою добычу. Где-то вдалеке грохотал гром. Там, пока ещё далеко отсюда, шла гроза. Капля за каплей гулко падали на яркие упругие зелёные сочные листья. Плавно стекали по тонким сильным черенкам, затем по щербинкам коры, чтобы впитаться в иссохшую землю. Или мгновенно срывались с высоты вниз. Путь каждой капли был неповторим, наполнен своей особой силой, собираемой и корнями могучих деревьев, и пушистыми метёлками свежей сорной травы. Правда, иногда капле суждено было упасть на асфальт или крышу дома, чтобы остаться на этой чуднóй, странной поверхности, не донося свою силу. Иссохнуть под ветром. Или испариться под зноем солнца.

            Не выполнить своего предназначения.

            Не оставить после себя и мимолётной памяти…

            Шёл сильный порывистый дождь. Он срывался с чёрных небес, словно охваченный безумием. Безрассудный ветер завывал от восторга. Ликуя, шептались травы. Хищный зверёк, поедая свою добычу, скрывался в норе…

            Мир. Прекрасный чистый мир.

            Некому было более прятаться в домах, стоя у окна, вспоминая о чём-то грустном и нежном. Да и неуютными стали помещения. Источилось тепло. Исчезло что-то, ранее столь манящее, приносящее неповторимое очарование. Некому было больше спешить, развлекая буйствующие в первозданном порыве стихии разноцветными зонтиками. Вроде бы всего несколько дней прошло с тех пор, как на автобусных остановках ещё толпились люди, внося суету и бесконечное стремление торопиться куда-то.

            А сегодня - уже нет.

            Что-то кончилось. Свершилось. Уступило время несбыточному новому. Иному.

            И некому было даже задвинуть тяжёлые шторы, чтобы закрыться от всего окружающего и обратиться к самому себе. Невозможно стало услышать собственное понимание происходящего и вселенной в целом. Повсюду воцарилась пустота. Отсутствовал в этом мире дерзкий немой крик, восходящий с земли и разрывающий небеса своим отчаянным желанием вернуть. Мечтой - обрести. Продолжить. Сделать новый шаг.

            Мир. Прекрасный чистый мир.

            Чужой. Далёкий.

 

 

Конец второй части.

Часть 1. Главы:

Часть 2. Главы:

Часть 3. Главы: