Глава 5.

 

            Лея поправила тонкое белое платье, расшитое бисером и украшенное удивительной красоты кружевами. Сейчас в нём было уютно, но в Аджитанте, где намного теплее, даже этот лёгкий наряд стал бы приносить мучения. Хотя до города, благодаря невероятной скорости дэзултов, путешествие занимало всего немногим более полдня пути. Девушка немного помяла в руках нежнейшую ткань. Она беспокоилась.

            За всё утро Дайна так и не показалась, и её сопровождали другие Дагна. Прощание с Эйтоном Кхалисси тоже пропустила. Лишь мельком из окошка кареты удалось заметить, как демонесса проскользнула к козлам, где сидела Дейра. Сказать, что это было подозрительно – значило ничего не сказать. Более того, так как остальным Дагна нужно было управлять дэзултами, они ведь приехали верхом, то второй заместитель сидела в карете одна. И это совсем не устраивало. По дороге с теневой стороны при вампире вести разговор не хотелось. А по приезду Лея чувствовала себя настолько вымотанной и измотанной, что просто рухнула на кровать. Но обсудить кое-какие детали было крайне важно. Так что поездка в одиночестве её совсем не прельщала. Абсолютно.

Она выглянула из окошка, чтобы позвать Дайну, стоило им выехать за пределы посёлка. Это являлось необходимым, так как сама карета была звуконепроницаема для тех, кто снаружи, что привносило определённую долю комфорта. Но, при некоторых обстоятельствах, и мешало. Возможно, Высшие демоны справлялись как-то иначе, у неё же другого выбора не имелось.

- Дайна, - негромко позвала подругу Лея.

            Девушка была уверена, что та её слышала, но ничего не происходило.

- Дайна! – прикрикнула, наконец, она.

            Карета замедлила ход и остановилась. Госпожа довольно откинулась на диванчик. Дверца открылась, и демонесса прошмыгнула на противоположное сидение. Выглядела воительница несколько странно. Почти исчезли косички у висков, появилась короткая неровная косая чёлка. Но наиболее странными были лицо, шея и зона декольте неестественно красного оттенка, блестящие от какого-то крема или мази. Особенно досталось носу. Лея слегка хихикнула, а потом рассмеялась от души. Дайна угрюмо посмотрела в ответ.

            Второй заместитель же вспомнила свой эксперимент с одним косметическим средством. Яркая этикетка предвещала великолепный ровный естественный золотистый загар всего через два часа после нанесения. Посреди зимы, когда солярии, которые она так и не полюбила, ещё не были столь распространены, это походило на замечательный выход для избавления от безобразно светлого оттенка кожи. Лея тщательно распрыскала средство по лицу и всему телу и стала ждать результата. С час побродив по квартире, неестественно держа руки и, словно кукла, переставляя ноги, чтобы не смазать капли распылённой жидкости, девушка посмотрела на себя. Оттенок практически не проявился. Тогда она решила, что просто нанесла мало спрея. Новый щедрый слой покрыл тело. Через час ещё один. И вот тогда в зеркале отразилось Оно. И Бог с ним с насыщенным цветом цедры красного апельсина! Всю кожу покрывали разводы от растёкшегося из-за невероятного количества автозагара. В результате, её поверхность напоминала пустыню Сахару. О, нет. Не только из-за ощущения стянутости и сухости. Как землю, лишённую влаги, рассекали трещины, так и кожу покрывали небольшие более светлые линии, где слой загара просто треснул… Вселенская красота была достигнута!... И в избавлении от оной помогала только жёсткая пемза, да и то незначительно. Такой чистой, как тогда, ей не доводилось чувствовать себя никогда в жизни.

- Прости, - отсмеявшись, попросила прощение Лея. – Что произошло?

- Эйтон был прав. Пыль необработанного мифрила имеет свойство взрываться… И горит она синим пламенем, - проворчала демонесса, вызывая у госпожи новый приступ смеха.

- Прости, - снова попросила прощение она. – Если бы ты только знала, что со мной случалось.

- Даже знать не хочу, - возразила Дайна и широко улыбнулась. – Я хочу на это сама посмотреть. И когда-нибудь точно увижу.

- Как же я надеюсь, что нет, - мечтательно проговорила молодая женщина, понимая, что её всё равно ждала бы какая-нибудь выходка от вредной воительницы. – Нам очень повезло с событиями в посёлке.

- Ещё бы, - довольно сказала Кхалисси. – Эйтон ничего не рассказывал о месторождении по своим мотивам, и просто так тебе передавать знание не имело смысла. А то, что он проговорился, так это вообще красота! Хотя, факт наличия новой жилы, заставил бы совершить новые исследования местности, и проделка господина Хдархета была бы всё равно выявлена… Более того, пусть вампиры и живут на отшибе, но даже им известна напряжённая ситуация между наместником Аджитанта и его первым заместителем. Должно было случиться что-то вроде этого бунтарского нападения, чтобы страх перед более близким наказанием от повелителя пересилил боязнь возможных последствий от господина Хдархета, ведь тот вполне может прийти к большей власти. Да и твой век недолог. Что станет после смерти? Когда новая игрушка надоест повелителю? Кто будет заниматься делами шахт потом? Не тот же ли господин Хдархет? Замкнутый круг, в котором лучше всего хранить молчание… Разорвать его действительно было удачей. Повезло, что новые рабочие все, как один оказались несдержанными и яростными поборниками за некую высшую справедливость.

            При последних словах Дайна иронично хмыкнула, но её синие глаза стали задумчивыми.

- Да уж… А ведь я тогда явно дала Эйтону понять, что ничего никому не буду рассказывать.

- В отличие от тебя, он не такой уж и дурак, и прекрасно понимал, что надо было как-то заткнуть рот твоим телохранительницам.

- Но если честно, я тебя звала, чтоб поговорить о жиле, - произнесла Лея, даже не пытаясь переварить всё сказанное демонессой.

            Когда она говорила про везение, то имела в виду нечто иное. В голове вертелась другая мысль, и пока в душе горел энтузиазм, надо было ею поделиться.

- Нам надо это месторождение как-то приватизировать.

- Не знаю, что ты подразумеваешь под этим словом, - спокойно сказала Дайна. – Но если оно означает, что нам надо считать то своей собственностью и получать доход от разработки, то за небольшой процент, или разово оговорённую сумму, наш клан с удовольствием разберётся и в этом законодательстве.

- Значит, мы поняли друг друга. Если Хдархет столько месторождений мифрила захапал, то чем мы хуже? - рассмеялась девушка.

- Но это означает и то, что повелитель должен узнать обо всём с этим связанным в соответствующий срок. И никак не раньше, - серьёзность в голосе наводила только на одну мысль.

- А он этому будет не рад, - правильно поняла демонессу второй заместитель.

- И дело не только в сроках, - подтолкнула в нужном направлении мысли своей госпожи Кхалисси.

- Бог велел делиться, - вздохнула молодая женщина. – А при таком дележе, как бы хоть что-то осталось.

- Вот теперь, когда ты вполне понимаешь всю сложность и шаткость ситуации, думаю, имеет смысл обсудить вознаграждение нашему клану.

            Дайна широко улыбнулась самой своей невинной и добродушной улыбкой. Лея ответила демонессе таким же взглядом и достала чистый пустой лист.

           

***

 

            Приятное тепло, где только что были прикосновения. Лоно горело от ритмичных быстрых движений. Сердце всё ещё стремительно билось, но блаженство уже разлилось по всему телу. Лея чуть повернула голову и посмотрела на Ал’Берита. Он лежал рядом на спине, невидяще смотря полупрозрачными глазами на потолок, словно размышляя о чём-то. Чёрные волосы, резко констатирующие с бледной кожей и всегда аккуратно собранные, ныне разметались по атласу подушки.

Некоторое время Лея не отрывала от него взгляда, отдыхая и собираясь с мыслями, а затем решительно перевернулась, садясь на его обнажённые бёдра, и, сжимая их своими ногами, плавно склонилась над сильной мужской грудью. Слегка касаясь лёгкими поцелуями горячей кожи, она приблизилась к его уху, чуть дотронулась губами и тихо, ласково и нежно, как легчайшее дуновение ветра, прошептала:

- Мне известна тайна Хдархета.

Она немного отклонилась, желая насладиться эффектом произнесённых слов. Наместник посмотрел на девушку, словно только что обратив внимание на то, что кроме него ещё кто-то существовал в этом мире. Глаза Ал’Берита загорелись интересом. Он резко приподнялся, придерживая стан любовницы одной рукой, не давая разрушить композицию сплетённых тел, а второй поправил её взъерошенные волосы.

- И какая же? – не менее тихий заинтригованный шёпот у её уха. Его горячее спокойное лёгкое дыхание у шеи. Горьковатый запах холодного пепла от кожи и волос, сводящий с ума.

- У него есть четвёртая шахта мифрила в вашем секторе, повелитель. И ни в одном документе нет никаких упоминаний о ней, - как признание в любви, с томным придыханием, произнесла она, при этом и небрежно поясняя причину предоставления столь важной информации с задержкой.

            Ведь проверка была нужна, не так ли?

Тонкие женские пальцы заскользили по его спине, слегка царапая ногтями кожу.

- Кто ещё знает?

- Управляющий Эйтон, что рассказал мне об этом, и несколько Дагна, - ответила Лея, встряхивая волосы и откидывая голову немного назад.

- В таком случае, этот вопрос может и подождать своего решения, - умозаключил Ал’Берит и его губы жадно поцеловали её шею.

 

***

 

            Наместник поправил безукоризненно лежащий манжет белоснежной рубашки, смахнул несуществующую пылинку с поверхности резного стола и откинулся на жёсткую спинку кресла, делая перерыв в бесконечной работе. Он обвёл равнодушным взглядом кабинет. Бесстрастное лицо не выражало никаких чувств и мыслей, но Кхал Тогхар несколько напрягся, словно почувствовал истинное настроение повелителя. Ал’Берит мысленно улыбнулся.

Наконец-то каждая фигура занимала должное место на доске, включая избранные пешки. Но не стоило спешить делать заключительный ход. Затяжной характер игры требовал долгого удовольствия.

Он задержал взгляд на Тогхаре - единственного демона в комнате, кроме него самого, как будто что-то вспоминал, связанное с ним. Рохжа смотрел на стену перед собой и делал вид, что это его вовсе не беспокоило. Очень хорошо даже для Высшего. Но недостаточно для прекрасно изучившего его хозяина.

- Тогхар, - как бы невзначай обратился к слуге скучающим голосом Ал’Берит.

- Чем могу быть вам полезен, мой повелитель? – Рохжа привычно поклонился, задав вопрос.

- Мне любопытно, как ты рассчитываешь убрать со своего пути клан Дагна? - небрежно поинтересовался виконт и сделал вид, что снова полностью поглощён написанием нового документа. – Ведь прошло более полугода с момента оскорбления твоего клана этими полукровками.

            Наместник возмущённо посмотрел на помощника, как если бы не принимал даже намёка на обратную вероятность.

- Его высокопревосходительство герцог Дзэпар запретил вредить клану Дагна, - сказано было с искренним сожалением.

- Но ведь он говорил о побеге. А ваша вражда сравнительно дольше, - намекнул он, возвращаясь к письму.

- Любое действие против них ныне может быть расценено как месть.

- В этом есть правда, - небольшое согласие и снова атака. Тогхар был невозмутим, но это не имело значения. - Но неужели ты готов спустить им это?

- Я жду ошибки с их стороны.

- Бездеятельное ожидание редко заканчивается успехом, - покачал головой Ал’Берит.

            Слуга был превосходным воином и исполнителем, но никак не стратегом. Однако чутьё Тогхара сейчас не подводило, повелитель чувствовал, как тот сладко нервничал.

- Хотя, как и поспешные решения. Ты согласен со мной?

- Да, мой повелитель, - серокожий демон поклонился, надеясь на завершение разговора, но наместник продолжал:

- Тогда тебе придётся согласиться и с тем, что в таких играх выигрывает хладнокровие, - виконт снова посмотрел на вынужденного собеседника. Очень пристально. – А его в тебе уже давно нет. Не так ли? Переданный список людей, предательство своего повелителя и сеньора… Участь твоего клана уже решена, но мне любопытно знать, что более раздражало тебя? Ваша межклановая вражда или моё благоволение к твоему врагу?

- Что ждёт меня и мой клан, повелитель? - сознавая, что он потерпел поражение, напрямую спросил Тогхар.

Ал’Берит легко махнул рукой, и секретная панель отъехала в сторону. В кабинет вошёл Рохжа, в котором легко узнавался Кхоттаж - немолодой демон с узкими глазами и хитрым прищуром. Когда-то он претендовал на место главы клана вместе с Тогхаром, оказавшимся в своё время сильнее благодаря ярости, что и сгубила его ныне. После смерти глуповатого Роххара тот стал более приближен к Кхалу из-за своего ума… За Кхоттажем, мило улыбаясь, следовала Кхалисси Дайна.

- У клана Рохжа будет новый Кхал. Более верный. Такой, с которым мне не надо будет играть, чтобы вынуждать к тем или иным действиям, а просто будет следовать моим приказам и указаниям. Достаточно сильный, чтобы сотрудничать со своими врагами, а не руководствоваться глупыми эмоциями. И достаточно проницательный, чтобы предугадать предательство, способное выжечь всех Рохжа из упоминаний. Так что, твоему клану повезло на этот раз, - сделал вывод Ал’Берит, и Тогхар понял, какую ловушку он сам для себя выстроил. – И, как новый Кхал Рохжа, Кхоттаж сам решит твою судьбу.

            Повелитель перебросил троицу телепортом в подвалы замка. Дальнейшее легко предугадывалось и было ему абсолютно не интересно. Наместник поправил пиджак, сдвинувшийся почти на целый миллиметр влево от лилового галстука, и достал чистый свиток. Новый лист начали заполнять всё новые и новые строки красивого ровного почерка.

 

***

 

            Дайна посмотрела на бывшего Кхала. Складки кожи вокруг носовых отверстий быстро соединялись и расходились, выдавая эмоциональное состояние демона. Жёлтые глаза прекратили осматривать обстановку и сосредоточились на присутствующих. В них читалась неприкрытая ярость, и всё же ноги крепко стояли в боевой стойке. Руки он оставил вдоль тела на некотором расстоянии, но положение локтей, кистей и когтей показывали, что тот был готов к бою. Рукопашному. Во время перемещения демон лишился всего своего оружия и защитного пояса.

- Это было так глупо, Тогхар – сказал, покачивая головой, Кхоттаж спокойным бесцветным голосом. Как будто всё происходящее было обыденным и привычным для него делом.

- Ты теперь рад? - огрызнулся тот.

- Конечно, - узкие глаза немного расширились, выдавая небольшое изумление от заданного вопроса. - Я долго ждал этого момента.

- Зато я не собирался заводить дружбу с Дагна, убивших за один день пятнадцать наших соклановцев! – теперь, когда ему не было нужды прятать эмоции, гнев полностью исказил черты Тогхара.

- Этого бы не было, если бы ты своими глупостями почти не развалил клан. И дело не только в последних событиях.

            Кхоттаж был абсолютно спокоен. Он хотел ещё что-то добавить к своим словам, но, пожав плечами, словно передумал. Внешний вид собеседника не давал шансов на продуманный, анализирующий и разъясняющий ситуацию диалог, который хотелось провести.

- Думаю, ему будет весьма приятно умереть от твоей руки, - предложил новый Кхал Дайне роль исполнительницы казни.

            Тогхар сплюнул. Несмотря на то, что между ними было около пяти метров, плевок попал Кхоттажу под ноги. Но он и Кхалисси клана Дагна лишь засмеялись и, заговорщицки посмотрели друг на друга. Насыщенный жёлтый и ярко синий взгляды столкнулись, но не вызвали противодействия на этот раз. Главы кланов пожали руки. В знак не мира, но и не вражды. Затем демонесса вытащила из-за сапога небольшой свёрток и развернула ткань. Продолговатое лезвие тупого кинжала без рукояти сверкнуло в свете осветительного шара на потолке комнаты.

- Узнаёшь? – безо всяких эмоций спросила воительница.

Сверженный Кхал промолчал, намереваясь защищаться. Он узнал предмет и готовился к нападению. Но та не спешила начинать атаку. В её руках из потайного кармана платья появился слегка помятый свиток со взломанной печатью клана Рохжа.

- Узнаёшь?! – швыряя тот под ноги демону, шипяще спросила Дайна, давая волю царящим внутри неё чувствам.

- Конечно, - ухмыльнулся Тогхар и как безумец рассмеялся во весь голос. – То самое предложение вашей кары, что так понравилось герцогу. Зная вас, придумать его не составило ни малейшего труда. Вы же так любите друг друга и держитесь вместе! Ты даже не представляешь, какое удовольствие я получил от послания, в котором подробно рассказывалось о воплощении этой задумки в жизнь. Это было невероятно прекрасно!

- И что ж тебе помешало прибыть в столицу лично? – стальным голосом поинтересовалась она, возвращая себе прежнее хладнокровие, но противник не стал отвечать на её вопрос.

- И сей ножичек я сам прикладывал к своему посланию. Ты не представляешь, сколько усилий мне пришлось приложить, чтобы найти столь паршивый клинок, истинно достойный твоего клана! Но неужели ты думаешь, что он способен повредить мне?!

            Он посмотрел на демонессу, как на безрассудную сумасшедшую. Ведь Тогхар, как Рохжа, обладал очень прочной толстой кожей. Кхоттаж лишь грустно покачал головой и, сделав несколько шагов в сторону, тоже занял боевую стойку, не выхватывая при этом оружия. Дайна тем временем очень медленно и неторопливо достала из-за второго голенища копию тупого ножа, только с рукоятью, обмотанной лоскутами кожи с каждой погибшей на казни Дагна, и непревзойдённо острой заточкой. Серебристое лезвие отливало радужными разводами, характерными для оружия из мифрила.

- А я усовершенствовала прототип, - коротко произнесла Кхалисси, наблюдая, как улыбка быстро сползала с лица Тогхара, а место безумия во взгляде занимал страх. – Причём настолько, что сниму с тебя кожу в несколько слоёв.

           

***

 

            Герцог Дзэпар и виконт Ал’Берит снова сидели друг напротив друга, но на этот раз доска с фигурами на столе отсутствовала. Демоны, судя по положению тел в креслах, были расслаблены. Они просто вели неторопливую беседу.

- Головоломка сложилась, - ответил Ал’Берит. – Хдархету не следовало забывать, что я, как Главный архивариус Ада, имею доступ ко всем данным. С шахтами было что-то не ладно, хотя в документах значились лишь зацепки. Но они, ничего не значащие по раздельности, вместе преобразовались в схематичный набросок. И весьма любопытный.

- А ты, как художник, раскрасил картину красками, - подхватил собеседник аналогию и сказал, как нечто само собой разумеющееся. – Достойный шедевр непревзойдённого мастера.

- Да. Треугольник из человека, вампиров и Дагна оказался замечательной кистью. Демонессы действовали ни на шаг, не отступая от своей роли, как рукоять, зажатая в руке автора. Вампиры - ворс кисточки. Им абсолютно невозможно рисовать, пока он не соединён. А скрепляющая деталь крепко встала между тем и другим. Всё, что требовалось, так это придать первозданному материалу той нужную форму.

            Повелитель скромно улыбнулся, вспоминая, как был ошарашен событиями Хдархет. Те, кто благоволил ему, лично явились, чтобы тот предстал перед Князем Светоносным мира сего... Ал’Берит решил, что должен сохранить в памяти побелевшее в тон одежды лицо бывшего первого заместителя и чистый девственный лист, выпавший у того из рук. Эта картина ещё немного повисела перед мысленным взором довольного демона, прежде чем исчезнуть в глубинах уже не имеющих значения воспоминаний.

- Ты очень рисковал с моим балом.

- Зная про ангелов, он сделал не на то ставку. Хдархет куда больше мог получить от того, от чего выиграл я. Но ему досталась настолько преувеличенная и преуменьшенная информация, что он не использовал возможность так, как её следовало.

- И всё же он был весьма амбициозен. И оправданно, - заметил герцог.

- Даже при таких качествах никогда не следует оставлять без контроля даже мельчайшие события, казалось бы ни на что не влияющие, - равнодушно вставил Ал’Берит.

- Ему скорее не хватило опыта, нежели ума, - всё равно защитил Хдархета Его высокопревосходительство, немного помолчал и добавил. – Да и посланцы Рая всё равно прибудут. И они проклянут человека за одно из самых страшных для них преступлений.

- Предательство нигде и никогда не было в цене, - усмехнулся виконт. – Ангелы, как то и требовалось, задерживаются. И неизвестно, когда появятся. Но, когда они прибудут, на совести моего бывшего первого заместителя будут похищения, как первого человека, так и её семьи. Все люди без ритуальных меток. А у нас даже есть письменные доказательства.

- Конечно, - рассмеялся Дзэпар. – Всего один документ, но и подтверждение его вины, и обеспечение твоего алиби, и избавление от необходимости опекать человека. Список был простой и вместе с тем великолепной задумкой. Твоя игра действительно стала для меня и Князя настоящим удовольствием.

- Хдархет станет нарушителем Великих Законов, а имя его навеки выжженным из упоминаний, - довольно продолжил наместник. - И его будет ждать двойное наказание. И от Князя Светоносного, и от Царя Сущего.

- Ты уже решил, что будешь делать с человеком, когда Рай отречётся от неё? – поинтересовался герцог.

            Ал’Берит откинулся за жёсткую спинку дивана и ответил.

 

 

Конец первой книги.

 

 

Элтэнно. Хранимая Звездой

2013 год.

eltenno@inbox.ru

Часть 1. Главы:

Часть 2. Главы:

Часть 3. Главы: