Глава 5.

 

            Дайна кончиком сапога приоткрыла дверь и увидела, что Лея уже не спала. Красные, немного опухшие глаза объясняли причину. Девушка тут же смутилась своего вида и отвернулась, чтобы стереть предательские остатки слёз.

- Всё ещё переживаешь? – заботливым голосом спросила воительница. Молодая женщина подумала, что не следовало рассказывать подруге о своих терзаниях.

- Уже совсем немного, - солгала она.

- Тогда я правильно решила тебя порадовать. Смотри какая прелесть!

Страдалица обернулась. В руках у Дайны, подошедшей совсем близко к ней, оказался поднос с завтраком, и впереди накрытой колпаком тарелки стояло маленькое блюдечко с очень красивым пирожным. Нежное тесто, воздушный крем, рисунок в виде миниатюрных розочек и кусочек настоящей клубники! Потекли слюнки.

- Только ты его не бери! – внезапно строго предупредила демонесса свою госпожу, уже протянувшую руку к лакомству. Лея изумилась, и её пальцы остановились в сантиметре от вожделенной цели.

- Почему?

- Я не хочу, чтобы ты его брала, - тем же сухим голосом сказала Дайна.

- Ну, если хочешь его съесть или отдать кому-то из сестричек, то бери, конечно, - произнесла девушка, немного расстраиваясь. Она не понимала, зачем ей тогда вообще показали угощение.

- Нет. Оно нам не нужно. Просто не хочу, чтобы ты его ела.

- Глупости! - понимая, что это Дайна так шутила, ответила Лея с улыбкой. После чего с нетерпением взяла пирожное и с удовольствием надкусила. О, да! Оно было божественно.

- А если бы это сказал виконт Ал’Берит или герцог Дзэпар? – вкрадчиво и с лёгкой улыбкой поинтересовалась телохранительница.

- Тогда я бы не взяла, конечно! – пережевывая, ответила она без раздумий.

- Почему? – Лея застыла. Так вот к чему шёл этот спектакль. Пожалуй, следовало бы играть по правилам.

- Потому что знаю, что они могут за это сделать… Ты этим хотела мне намекнуть о тех демонах, да? – воительница кивнула.

- Возможно, в другом обществе тебе и следовало бы себя корить. Но здесь правит сила. Тебя начали бояться, а, значит, будут и слушать. Во всяком случае, они несколько раз подумают, прежде чем столь безрассудно взять пирожное с подноса.

 

***

 

            Дорога проходила спокойно. Сначала Лея с любопытством смотрела за окно, но это быстро надоело. Уж слишком пейзаж был однообразным. Поэтому она, в конце концов, закрыла шторки и забралась на сидение с ногами. На противоположном диванчике расположилась Дайна. Дэйра правила экипажем. Остальные семь демонесс ехали верхом на дэзултах. Выглядело со стороны всё это действо весьма внушительно.

- А что ты сама знаешь об этих шахтах, Дайна? – поинтересовалась Лея. Не то, чтобы ей и правда было это столь любопытно. Просто в руках воительница держала нераскрытый свиток - немой укор, что время не следовало попусту терять. Но решительно ничего не хотелось делать.

- Не так уж и много. Они принадлежали Хдархету. Разработки начались сравнительно недавно. Добывается мифрила немного, но это ещё и основное месторождение. А сам металл очень ценен за прочность и лёгкость. Если хочешь узнать не слухи, а конкретику, то лучше на данные и посмотри.

- Ладно, - всё равно это было неизбежно. Лея вяло приняла и развернула свиток.

Витиеватый красивый почерк больше подошёл бы для поздравительных открыток, чем для написанного. Некоторое время девушка пыталась вникнуть в суть, сдерживая порывы сладко зевнуть или отвлечься, не позволяя вниманию ускользнуть.

- Пуд это сколько килограмм? – уточнила она у демонессы.

- Шестнадцать целых. Три. Восемь. Ноль. Четыре. Восемь. Один, - начала диктовать попутчица, но после единицы Лея её остановила. Умножение в столбик бесконечных дробей не радовало.

Проверяя, правильно ли она решила, второй заместитель подумала, что калькулятор это и очень полезно, и одно из самых больших зол для мозга. В школе у неё не возникало проблем в перемножении двухзначных цифр в уме. Немного подумать – и готово. А последующие года использования счётной техники, привели к тому, что даже простейшие сложения и вычитания велись только с ней.

Наконец, она сумела перевести данные. Теперь всё стало намного понятнее. Хотя, следовало бы и намекнуть Дане, что её госпожа всё-таки более современный человек. И единицы веса иные предпочитала.

- С первой шахты около четырёхсот тридцати килограмм в год. Со второй всего около трёхсот девяноста. Неужели это рентабельно? Как Хдархет на это жил? Ведь ещё и расходы на содержание, и налоги, - Лея была поражена цифрами.

- А ты вспомни, что такое карускоин. Эквивалентом является слиток мифрила в шесть тысяч шестьсот шестьдесят девять грамм.

- Примерно сто двадцать три карускоина в год... Моё прекрасное жалованье - почти десять за тот же период. М-да. А ведь у него, помимо зарплаты от работы, было три шахты. Нехило и круто устроился по жизни этот красавчик! - резко переменила своё мнение молодая женщина.

            Подъезжая к шахтёрскому поселению, девушка украдкой выглядывала из-за шторок. Местность резко переменилась от привычного вида и оказалась ещё более отвратительной. Бурую землю покрывал слой пепла. Во всяком случае, пока не начинался ветер. Не сказать, чтобы он был сильным, но серые хлопья моментально поднималась ввысь, создавая впечатление то ли тумана, то ли метели. Хорошо ещё, за окна кареты эта гадость не проникала. Дагна снаружи тоже не испачкались. Они легко стряхивали белёсый налёт, и тот не оставлял никаких следов на волосах или коже. А вот дэзултам досталось. Из тёмно-зелёных они превратились в почти серых.

            Въехав в город, если так можно было назвать сборище малюсеньких хибар (каждая не больше крошечного дачного домика советских времён), Лея испытала потрясение. И оказалось вызвано оно жителями. Ими оказались люди.

            Цвета кожи было не разглядеть из-за грязи, но рёбра отчётливо выпирали. Их глаза с гневом и отчаянием провожали роскошную карету мёртвыми пристальными взглядами. Молодая женщина вжалась в диванчик, понимая, что недавнее острое желание выйти и размять ноги, мгновенно улетучилось. Экипаж же остановился. Дайна ободрительно подмигнула, и дверца открылась. Пришлось мужественно идти к выходу. На удивление здесь было, можно сказать, прохладно. Около двадцати градусов. А ведь всего-то полдня пути от Аджитанта. Правда дэзулты мчались неправдоподобно быстро по ровной дороге, и, хотя и был сделан краткий перерыв посреди пути, довольно высунули языки, радуясь завершению путешествия.

- Госпожа Пелагея. Чрезвычайно рады вашему приезду, - торопливо, явно нервничая, проговорил мужчина, делая земной поклон, пока Лея спускалась по ступенькам.

            Больше всего встречающий напоминал деревенского мужика из народных сказок, даже бородка соответствующая имелась, внутри которой пряталась вымученная улыбка. Сам он был крупным, хоть и скелет скелетом, обладателем курносого носа. Выражение лица казалось простоватым. Одежда и то была соответствующая - подлатанный кафтан, похожий на стрелецкий, только короче. А вот штаны и рубаха кожаные. Как Лея уже знала, одежда из полотна была очень дорогой в Аду. Сырья для неё не хватало. Так что в ходу была кожа. Иногда её тонкую, тщательно обработанную, резали на невероятно узкие полоски и переплетали, получая своеобразную ткань.

- Я местный управляющий. Эйтон. А это моя супруга Инесса.

Он сделал шаг в сторону. Теперь стала видна очень худая низенькая женщина с короткой стрижкой, ранее скрывающаяся за его спиной. Она откровенно нервничала, нерешительно мялась, а затем неожиданно испуганно встала на колени. Сначала Лея подумала, что та седая. Но затем поняла, что такое впечатление принёс пепел. Если на русых волосах мужчины он был практически незаметен, то чёрные создавали иной эффект. На супруге Эйтона было кожаное платье с длинными разрезами, подпоясанное грубым ремешком. Глаза беспокойно бегали, переводя взор то на демонесс, то на Лею.

- Можете встать, Инесса, - попросила девушка, осматриваясь. Никого больше рядом не она не заметила, но многочисленные взоры чувствовались всем телом.

- Нам сообщили, что вы прибудете на продолжительное время. В посёлке нет мест, достойных вашего положения, где можно остановиться. Поэтому лучшим вариантом будет мой дом. Прошу вас.

            Жилище Эйтона оказалось каменным и двухэтажным. Оно выглядело намного древнее и прочнее остальных построек в поселении. Дэйра занялась каретой. Инесса показала навес, под который её можно было поставить. Для дэзултов же было построено каменное подобие конюшни неподалёку. Дэнна, Джетта, Детта и Дэйби остались снаружи. Остальные Дагна вместе с Леей последовали за хозяином.

Первый этаж они пропустили. Но об этом девушка и не жалела. Мрачные каменные стены, освещённые тусклыми масляными лампами, угнетали. Почти сразу от входа вела лестница наверх, по которой Эйтон предложил подняться, галантно пропуская гостей вперёд. При этом он не спускал любопытных глаз с приехавшей новой госпожи. От этого взгляда Лея обернулась и заметила, что Дайри осталась внизу. Девушка ничего не сказала. Телохранительницы явно знали свою работу намного лучше её.

Из небольшого коридора на втором этаже можно было попасть в четыре комнаты. Эйтон повёл их к дальней двери. Помещение за той оказалось относительно небольшим. Чуть больше её кабинета в замке, если не брать в расчёт архив. Однако соотношение размера пространства и мебели из металла и камня, удобной для человека, говорило о том, что дом строился изначально не для людей. Обстановка была самой простой: три стула у стола, табурет, полки вдоль одной из стен (то ли для свитков, то ли являлись аналогом комода), да узкая кровать. Последняя была застелена чистым и выглаженным, хотя по оттенку ткани не новым, бельём. Два узких окна оказались прикрыты ставнями из толстой выдубленной кожи, натянутой на металлические прутья. По местным меркам самые настоящие пять звёзд.

- Дорра, распорядись, чтобы Детта и Джетта доставили сюда мои вещи, - устало приказала Лея, и суровая воительница вышла, бросив на хозяина такой грозный испепеляющий взгляд перед выходом, что тот ощутимо сник. – А к вам, Эйтон, у меня будет несколько вопросов.

- Да, госпожа.

- Шахты только что перешли в моё распоряжение, и я приехала сюда, чтобы воочию увидеть есть ли какие-либо трудности. Проблем по самим отчётам я не вижу, - управляющий заметно расслабился, и Лея незамедлительно поняла, что эти самые проблемы имели место. - Разве что существенное снижение темпов добычи за последние три года.

- Работы ведутся на горизонте шестьсот метров по пятому пласту. А он склонен к внезапным выбросам угля и газа. Да ещё и мифрильная пыль взрывается от малейшей искры. Это опасно. Приходится делать всё с осторожностью. Шахтёры и так гибнут с крайней возможностью восстановления каждый месяц. Чтобы отставание от плана было минимальным на добыче задействованы даже все жители посёлка.

- Да вы здесь, как на бойне! - решив прекратить с официальностью, сказала возмущённая Лея.

            Ещё совсем недавно она так переживала из-за казней демонов, а сейчас… Её просто раздирал гнев на тех! Люди – не расходное мясо! Не должны быть им! Молодую женщину переполняла решимость хоть как-то помочь бедолагам.

- Здесь же жить невозможно! Как вообще можно работать, если от тела остался один скелет? Я обратила внимание на прохожих. Сколько талэнтумов получают обычные шахтёры?

- Нисколько, - опустил глаза управляющий. – Мы благодарны Высшим, что они позволили нам здесь жить. Жизнь – это достойная плата за наш труд.

- А как же пища? – удивилась Лея, а потом подумала, что, может, Дана не всё указала в кратком отчёте, который она просмотрела без должного внимания. Или местные сами грибы и плесень в своих шахтах выращивали.

- Ранее виконт Хдархет ежемесячно направлял нам только кристаллы. А последний раз я питался едой очень много лет назад, - совсем смутился Эйтон. – Но господина тоже не порадовало уменьшение добычи.

- Как же вы выживаете? Ведь наверняка есть и дети.

            Теперь удивлённо выглядел и управляющий. Лея списала это на то, что до этого никто не удосужился поинтересоваться таким «ничтожным» фактом.

- Детей нет. Но это и хорошо, не желал бы нашу судьбу столь малым существам.

- А что с третьей шахтой? – поинтересовалась молодая женщина первым пришедшим в голову вопросом, понимая, что предыдущая тема становилась крайне болезненной.

- До «Ледяной Звезды» всего двадцать шесть лиг, но, насколько мне известно, таких проблем у них нет.  

- Эйтон, - она не удержалась и посмотрела тому прямо в глаза. – Обещаю, я постараюсь сделать всё, чтобы вы больше не жили в таких условиях.

- Госпожа! – рухнул тот на колени. – Не губите! Нам и так осталось без кристаллов совсем немного! Мы выправим положение!

- Я имела в виду улучшение условий, - ошеломлённо проговорила Лея.

            В глазах мужчины появилось непонимание, а затем засветились такие надежда и счастье, что девушка смутилась. Он, всё также на коленях, попытался подползти к ней и поцеловать руку, но Дайна грубо отпихнула того ногой, возвращая на землю в фигуральном смысле.

- Госпожа, я должен рассказать об этом остальным! – Эйтон быстро, на карачках преодолевая расстояние, задом исчез за дверью.

- Но я только постараюсь! – попыталась докричаться Лея, в полной мере осознавая содеянное.

- И я с удовольствием посмотрела бы на твои старания, если бы не предчувствовала, что мне в них придётся участвовать, - проворчала Дайна и добавила. – Но ты не Дагна. Ты можешь и не относиться к своему слову столь строго.

            Сказано это было равнодушно, но девушка поняла. Если она не сдержала бы обещание, то навсегда потеряла бы доверие и уважение демонесс. Да и несчастных людей следовало спасать. Нет, она по любому не могла оставить всё, как оно было.

- Нам известно, сколько всего рабочих, и какие на них расходы запланированы? – потирая виски, спросила Лея. Дайна раскрыла сумку и вытащила два свитка.

- Перепись была сделана, как только шахты перешли к наместнику. Свежие данные говорят, что на «Южных Копях» сто сорок восемь шахтёров, на «Утилемее» сто шестьдесят шесть. Итого триста четырнадцать, - она сверила цифру с другим свитком. – А согласно данным прошлого года их пятьсот двадцать три. Похоже, что Эйтон прав. Гибель населения чрезмерная! Расходы же именно на самих рабочих запланированы следующие… Пять раз в год, каждые шесть адских дюжен дней. Первая партия в конце этого месяца… Может договоримся, что ты под дюжиной наконец-то перестанешь понимать цифру двенадцать?!... То есть каждые семьдесят восемь дней поставка кристаллов. Судя по итоговому значению мельчайших. Ну да куда им больше? Итого сто пятьдесят четыре пэкуньяи и восемнадцать тхаллеров, без учёта транспортировки. По ней цифр нет… Забыла что ли Дана?

- А еда? Вода?

- Зачем? – удивилась Дайна. – Они прекрасно могут продолжать своё существование за счёт кристаллов.

- Вот именно! - решительно воскликнула второй заместитель. – Существование! Мой доход за год составляет более тысячи шестьсот восьмидесяти пяти пэкуньяи… Почему вообще здесь работают они, а не местные?

- Ну, так в шахтах огнеопасно. Да и ядовитые газы. Демоны там долго не проработают. Дураков лезть туда нет.

«А козлы отпущения есть», - мрачно подумала Лея, но ничего не сказала вслух.

 

            Позже из разговора с Эйтоном девушка узнала, что разница между существующим количеством и прежним населением посёлка катастрофична. И вызвана не только опасностями добычи. Незадолго до передачи Хдархетом своего имущества в другие руки, из-за нескольких единовременно обрушившихся тоннелей часть шахтёров была временно переведена на «Ледяную Звезду». А с учётом того, что вокруг нынешнего поселения и самих шахт резко возникла запретная зона, границы которой нарушить можно было только с наивысшего дозволения, то и вернуться те не могли. Оставшихся же рабочих не хватало для обеспечения нормальной работы. Для того чтобы эффективность добычи не упала, нужны были ещё шахтёры. Лея понимала, что вряд ли первый заместитель пошёл бы ей навстречу. Так что нарушителей, висящих на площади, надо было направлять сюда… Хотя, с другой стороны, неизвестно ещё, как бы они отыгрались на местных жителях.

            Как ни крути, оставалось либо вытаскивать работяг из этой дыры, заменяя демонами. А это вряд ли бы ей позволили. Либо стоило искать новых людей. Этого тоже совсем не хотелось… В конце концов, Лея решила, что проблему следовало донести до Ал’Берита. А уж там он пусть сам дал бы необходимые указания. Это всё-таки было нелегально и несколько выходило за рамки её сферы деятельности.

            За этими размышлениями, второй заместитель даже не подумала, как все эти шахтёры пережили визит ангелов.

            Она уехала на утро следующего дня. Эйтон признал, что не мог показать шахты, так как это крайне небезопасно. Дайна, не горящая энтузиазмом принимать участие в подобных экскурсиях, с удовольствием поддержала управляющего. Поэтому Лея решила хотя бы осмотреть сам посёлок.

            С водой жители проблем не испытывали, как оказалось. Неподалёку бил источник – тонкая мутная струя, собирающаяся в широкое озерцо внутри древней каменной чаши. Так как поселение находилось в охраняемой полностью закрытой зоне восточного сектора, то посягательств на сей ресурс не было и не предвиделось. Заходить в дома молодая женщина не видела смысла - увиденного по дороге к фонтанчику было более чем предостаточно. Как можно было смотреть в глаза этим несчастным? Лея уехала бы и вечером, но ей показалось неудобным не переночевать в предоставленной комнате. Уж очень хотел угодить Эйтон.

 

***

 

            Всю дорогу девушка вела расчёты полулёжа на диванчике. Дайна дремала. Или делала вид, что кимарила. Во всяком случае, до тех пор, пока её госпожа не возвестила торжественно и громогласно, что нашла выход.

- Вообще-то он на прежнем месте. Дверцы кареты никуда не перемещались, - недовольно проворчала Дайна и с ленцой потянулась, расправляя насколько возможно крылья.

- Нет, я имею ввиду кое-что иное.

            Глаза у Леи блестели. Она подняла откидной столик, положила на него исписанную цифрами и обрывками фраз бумагу. Во многих местах присутствовали кляксы, большинство записей оказалось жирно перечёркнуто.

- И что я должна там увидеть? – с сомнением произнесла демонесса. – Общий рисунок неплохой, правда. Авангардистам на зависть.

- Нет. Не это. Это подсчёт. Я ведь могу не тратить свой доход на платья из ткани, человеческую пищу. Не обязательно каждый день принимать душ… Тем более, зачем мне иначе ванная на работе?... И тогда этих денег вполне хватит, чтобы отправлять жителям немного еды и одежды раз в тринадцать дней. Более того, можно было бы часть средств направлять на ремонт домов. Не думаю, чтобы Эйтон тратил финансы на себя. Но я вполне могу посещать время от времени шахты, чтобы видеть, как продвигаются дела для посёлка… Да! Так и сделаю!

- Ты слишком о них заботишься, - укоризненно покачала головой Дайна. – Достаточно было бы и скромных поставок по мелочам, вместе с дополнительными кристаллами. Ведь они…

- Нет! – перебила Лея. – Я всё решила. Никто не должен жить так!

- Но по всему Аду, - начала было вновь демонесса, однако девушка снова прервала её.

- А они мои подчинённые! И будут жить иначе! - иногда молодая женщина могла быть очень упрямой. Телохранительница равнодушно передёрнула плечами.

- Как скажете, - и ехидно добавила. – Госпожа Пелагея.

- Не называй меня так! – она швырнула в воительницу маленькую подушечку. Та легко её перехватила и метнула обратно, с лёгкостью попав в цель.

- Тогда и отношение соответствующее, - ухмыльнулась Дайна, и они вместе рассмеялись.

 

***

 

            Наступил новый рабочий день. Дана уже освоилась среди свитков, поэтому встретила госпожу с порога излагая краткий отчёт о том, что происходило, и сразу предложила решения. Девушка согласно кивнула, не глядя подписала несколько бумаг и под конец дала распоряжение по поводу своей зарплаты. После чего сразу скрылась в ванной комнатке. Дома вода теперь по-честному экономилась. Это и лишило её возможности услышать следующий диалог.

- Она рехнулась? – забеспокоилась Дана. – Зачем это вампирам? Они же мёртвые! Добавки к поставляемым кристаллам более чем хватит для их сущностей. Зачем баловать?

- По-моему, она думает, что они люди, - усмехнулась Дайна.

- Так почему ей никто не сказал?! Эти деньги можно было бы…

- Потому что она несвоевременно перебила нашу Кхалисси, а затем подло попыталась убить её подушкой, - язвительно пояснила Дарра.

- А, по-моему, это заслуживает небольшого наказания, - рассмеялась Дайна. – Могу я позволить себе маленькую месть или нет? Пусть посидит годик на нашей пище. Здоровью её это урона не нанесёт, так что совесть клана чиста.

- А, ну тогда можно, - моментально успокоилась Дана. – Расходы на благоустройство защиты дома я не уменьшу, но уже знаю, на чём ещё можно немного сэкономить в её бюджете, чтобы заменить пищу на кровь.

- Будешь подделывать документацию? Это же не хорошо. Ой, как не хорошо, сестричка, - хихикающая Дарра приобняла строгую демонессу.

- Ни в коем случае! – притворно ужаснулась та. – В таком каламбуре легко всё понять совсем не так. У неё здесь написано то «еда», то «пища». Понятие пищи в Аду вполне конкретное. Еда же - общее. А вампиры крови обрадуются больше. Она для них, насколько помню, питательнее, - все Дагна тихонечко заговорщицки рассмеялись.

            Лея вышла из ванной и сразу увидела, сидящих по обе стороны письменного стола, Дану и Дуонну. Они прилежно разбирали свежие письма. Молодая женщина ещё раз поправила костюм из чёрной кожи. Из кого этот материал был получен, ей знать не хотелось, но фактура нравилась. Плотный верх корсетом с двумя вертикальными разрезами на животе застёгивался на маленькие крючочки спереди. Через прорези шла шнуровка. Носить кожаные брюки девушка стеснялась. Уж очень они обтягивали тело. А потому предпочтение было отдано прямой юбке по колено. Можно, конечно, было и подлиннее приобрести, но ей нравилась средняя длина. Да и тёмные одеяния в пол наводили на мысли о шабашах. На ногах были сапоги на невысоком каблуке. В них оказалось бы жарко, если бы они не представляли собой только пересечённые полоски кожи, закреплённые на подошве. В общем, выглядел наряд откровенно пошловато, но Дайна убедила девушку, что для Ада это нормальная одежда, вполне подходящая для «офиса».

Не доверять вкусу демонессы основания не было, тем более доводилось видеть сотрудников в отделах на этажах ниже… Но именно потому госпожа Пелагея сейчас топталась перед кабинетом Его превосходительства Ал’Берита, не решаясь постучать.

Наконец, стиснув зубы, она осторожно ударила маленьким кулачком о ледяную лиловую поверхность двери. Та не открылась. Лея подумала, что, может, стоило зайти и попозже, но Кассандра говорила, что повелитель на месте и у него не назначено никаких встреч. Вылавливать его самостоятельно не хотелось. Можно было и через секретаря, но тогда можно было бы ожидать приглашения не в самый подходящий для себя момент, что тоже не радовало. Девушка ещё немного посомневалась и снова постучала, уже настойчивее. Дверь немного раскрылась, как бы и приглашая, и ещё давая возможность уйти. Второй заместитель же упрямо обхватила край створки кончиками пальцев и отодвинула ту ещё немного. Для такой махины дело шло очень легко. Она, довольная, что смогла это сделать, смело вошла в кабинет и тут же решительно пожалела об этом.

            Ал’Берит в одних брюках, словно варварский царь, восседал на своём кресле-троне, окружённый тремя обнажёнными демонессами. Сначала Лея подумала, что это были женщины, но люди не являлись обладателями глаз цвета апельсина и чешуйчатой розовой кожи.

            Та, что слева, устроилась на подлокотнике и обнимала повелителя, целуя кончик его уха. Другая, с ошейником на шее, сидела в ногах. Виконт крепко держал тонкую цепь, соединённую с ремнём, натягивая так, что блудница сильно прогнула спину, дабы не быть задушенной. Третья стояла за спинкой сидения, положив рыжую головку на верхнюю часть кресла, и водила руками по обнажённой груди Ал’Берита. Волосы обычно аккуратного наместника были взъерошены, а в правой руке он держал огромный кубок.

Больше никого в помещении не было. Возможно, Лее стало бы легче от присутствия хотя бы Рохжа, но их не оказалось поблизости. Она осознала, что визит крайне не своевременен и смущённо потупила взгляд, пытаясь выскользнуть спиной обратно на площадку. Дверь лишь тихо сомкнулась. Девушка подняла глаза. Демон кончиком пальца подозвал её поближе. Второй заместитель поклонилась, стараясь смотреть только на пол, и нехотя подошла к постаменту. После чего замерла.

- Иди сюда, - тихо подозвал Ал’Берит.

Знакомая мумия ехидно захрипела. Лея, с трудом удерживая себя от порыва наступить той на голову и вдавить противную гадину навечно в камень, неуверенно поднялась по ступенькам.

- Ближе, - добавил он громче, понимая, что подчинённая готова там и остановиться, и похлопал себя по ноге.

Цепь, удерживающую блондинку на полу возле него, Ал’Берит немного отпустил. Распутница отползла влево и начала ласкать бедро второй демонессы. Лея же, следуя указанию, подошла почти вплотную к трону, но садиться к демону на колени она не собиралась.

- Что ты хотела сказать? – спросил виконт побледневшую девушку, чьё сердце колотилось в бешеном ритме от страха, и которая от смущения и стыда больше всего хотела провалиться на этаж ниже. Затем она вспомнила, что именно там покои наместника и находились, и решила, что лучше ещё ниже.

- У меня есть новости из восточного сектора для вас.

От переизбытка эмоций голос вышел хрипловатым. Она кашлянула, краснея до кончиков корней волос. Демонессы тихонечко захихикали, игриво переглядываясь между собой. Виконт погрозил им пальцем и дал знаком Лее понять, что ждал продолжения.

- Темпы добычи снижаются по двум причинам. Они взаимосвязаны. Первая - достигнут опасный пласт. То и дело случаются губительные взрывы. А вторая заключается в том, что ваш первый заместитель перед передачей шахт увёл из посёлка значительную часть жителей. Последнее сократило объём добытого мифрила в три раза, по сравнению со средним значением прошлого года за тот же период. Для продолжения работы в оптимальном режиме нужно двести шесть новых рабочих.

            Она старалась смотреть в слегка мутные глаза демона, чтобы не замечать творившегося вокруг безобразия. Привычно для конфузных ситуаций рассматривать пол уже не получалось. Всё равно было видно, как рыжая демонесса, ничуть не смущаясь, уже расстёгивала ремень на поясе наместника.

- Саму шахту посетить не удалось в виду её небезопасности, но как я поняла со слов управляющего схему работы, то она на уровне средневековья. Возможно, следует, чтобы среди новых кадров, имеющих доступ к выработке, был кто-то с соответствующим образованием или знанием и опытом.

- Весьма большая партия дополнительных людей понадобится, - задумчиво и несколько недовольно произнёс виконт. – Согласование на их перемещение, обработка… К концу этого периода будет достаточно рук. А вот взрывы не интересуют, - взгляд стал ледяным. – Шахты должны приносить не меньше, чем раньше, независимо от них. Ещё что-либо?

- Нет, - ответила Лея.

            На самом деле, ей очень хотелось предложить использовать для добычи мифрила демонов, совершивших какие-либо правонарушения. И всё же уйти из кабинета девушка желала ещё больше. В конце концов, почему она не могла передать на эту тему соответствующий свиток через Кассандру? Заодно и Дана помогла бы с формулировками, а, может, и с дополнительными доводами.

- Тогда можешь идти, - позволило начальство.

            Лея развернулась и почувствовала хлопок по пятой точке. На автомате она с возмущением оглянулась. Ал’Берит виновато пожал плечами с ехидной усмешкой в глазах. Демонессы снова противно захихикали. Не говоря ни слова, молодая женщина поспешила выйти из комнаты. Она даже не обратила внимание на мумию, уже привычно яростно застонавшую при её приближении. Дверь легко открылась. Лея проскользнула наружу и, закрыв за собой створку, прислонилась к холодной поверхности той с облегчением. Но оно оказалось недолгим. Из своего кабинета вышел (словно чёртик из табакерки появился!) Хдархет и противно приветственно заулыбался ей, словно своей хорошей знакомой. Второй заместитель сразу приосанилась. Коллега подошёл совсем близко и чуть шутливо поклонился.

- Госпожа Пелагея, - поприветствовал он.

- Хорошего вам дня, господин Хдархет, - понимая, что реверансы делать в такой одежде глупо, сказала Лея, стараясь заодно одной фразой и закончить разговор.

Она хотела вернуться в архив к Дагна, но демон вытянул руку, упираясь ладонью в створку двери. Теперь, чтобы уйти, ей надо было бы проползти под его конечностью. Мысленно молодая женщина застонала. День определённо решил свести её с ума. Дайна, ожидавшая госпожу на площадке, подошла поближе, поклонилась виконту, но вмешиваться не собиралась. Диалог являлся не той угрозой, от которой она была призвана защищать.

- Неужели торопитесь? – выражение лица у Хдархета было невинным, как у умиротворённого младенца.

- Меня ждёт ещё очень большое количество дел, - Лея начинала злиться. Этот демон раздражал и пугал её с самой первой встречи в холле.

- Не справляетесь? – сочувственно спросил он и утешил. – Но вам не следует огорчаться. Ведь никто и не ждёт обратного. Вы же всего лишь человек, – сделал умозаключение первый заместитель.

            «Вот же…», - нецензурно подумала девушка. И всё же лишь улыбнулась в ответ.

- О, нет. Правда, было несколько сложностей при передаче дел. Похоже, предыдущий руководитель не подозревал, что существуют такие понятия как сортировка или упорядочение  данных.

            Увы, к концу фразы голос стал заметно ехиднее.

- Как же это не хорошо с его стороны, - невозмутимо возмутился демон. – Кстати, раз у вас нет проблем с текущими делами, то мне бы доставило удовольствие пригласить вас на небольшую прогулку по одному из моих объектов. Лавовые озёра не оставят вас равнодушной.

- Там для меня слишком жарко, - поспешила отказаться от «заманчивого» предложения она.

            К сожалению, увидеть лицо Дайны ей со своего места было невозможно, а потому рассчитывать на подсказку не приходилось.

- Это не повод для беспокойства, - легкомысленно возразил первый заместитель. – В моём обществе это не может угрожать вашей жизни. Тем более, мы будем на достаточном расстоянии от лавы. Айэтор же прекрасно защитит от испарений.

- И зачем же мне посещать сей объект? – напрямую поинтересовалась Лея, уставшая играть в вежливые игры.

- Без меня вы не сможете посетить эту закрытую зону. А как для особы, столь высоко стоящей на карьерной лестнице, сие было бы полезно.

- И для чего мне это нужно?

- Как? – деланно удивился он. – Разве вы не хотите занять моё место полностью?

- Нет, - честно ответила девушка, даже внутренне содрогаясь. Перед глазами всплыла гора документации, увиденная в самый первый рабочий день.

- Тогда вы тем более должны увидеть то, от чего отказываетесь, - заговорщицки проговорил коллега, и стало понятно, что оставалось либо прогибаться под его рукой и уходить, а это было как-то неправильно давать Хдархету возможность чувствовать себя победителем, либо согласиться на эту «прогулку» и узнать, чего хотел демон. В конце концов, и, правда, было любопытно.

- А вы знаете, господин Хдархет, - выделяя его имя, сказала Лея. – Вы меня убедили. Дайна, пойдёшь со мной.

- Как пожелаете.

- Ну, что вы, госпожа Пелагея, - собеседник, наконец-то, убрал руку. – Зачем идти, когда есть телепортация?

            Последние слова были произнесены уже вне замка.

Часть 1. Главы:

Часть 2. Главы:

Часть 3. Главы: