Глава 4.

 

            Жизнь протекала достаточно размеренно и монотонно. Прошло уже более двух месяцев со дня назначения Аворфиса вторым заместителем наместника Аджитанта. И это не имело для Леи никаких последствий. Абсолютно и совершенно! Барон, казалось, был вовсе не заинтересован плести интриги для собственного возвышения. Его коллега даже подозревала, что тому просто напросто нравилось заниматься порученными ему делами, а остальное выглядело второстепенным и не важным для него. И это подозрение постепенно перерастало в уверенность.

            Аворфис не строил козни, и даже с удовольствием сотрудничал, когда дела их ведомств пересекались. Уже привычная к возникающим то и дело гадостям девушка смогла наконец-то расслабиться. И эта передышка приносила ей исключительное удовольствие. Она начала осознавать, что каждому новому дню предстояло стать не хуже и не лучше предыдущего. Просто невероятно похожему на прошлые... И это было замечательно!

            Иногда подобную стабильность человечество незаслуженно называло однообразием. Порой, пока люди неожиданно не попадали в какую-нибудь крайне неприятную ситуацию, они и не понимали, насколько на самом деле прекрасна была их устоявшаяся и размеренная жизнь…

 

***

 

            Это был второй раз, когда Лея оказалась в Ледяном зале замка. Драконы из матового стекла со светящимися глазами вновь привлекли её внимание своим великолепием. Казалось, они молчаливо следили за гостями, не упуская ни малейшей детали.

            «Безмолвные наблюдатели», - с уважением подумала она и, решив, что уже достаточно времени провела на этом вечере, направилась в сторону Ал’Берита. Однако дорогу ей мягко перегородил второй заместитель. Ранее девушка его сегодня не видела. Поклон. Реверанс.

- Госпожа Пелагея, - обратился он к ней.

            Лея выжидательно посмотрела на Аворфиса, ожидая продолжения, но тот лишь поправил дужку пенсне свободной рукой. В другой он держал кожаный портфель – весьма необычный атрибут даже для такого «мелочного» светского вечера. Из знати почти никого не было, да и те не представляли собой ничего грандиозного.

- Вы что-то хотели сказать?

- Вчера снова был визит ангелов, - наконец произнёс барон и осторожно добавил. – И это уже третий раз со дня моего назначения на должность.

- Да, - пришлось согласиться, печально вздыхая.

            По словам Дайны такие визиты были достаточно редки, и их частота не могла не настораживать. Да и нарушали они всю работу! Хозяева домов развлечений открыто возмущались, ведь ограничение по количеству человек в течение определённого временного периода никто не отменял, а стоило добыть «товар», как от него практически сразу приходилось избавляться. Денежные компенсации от администрации тоже ни коем образом не покрывали их расходы. Более того, сегодня даже из кареты были слышны переполох и суматоха, охватившие Аджитант. Рядовыми демонами поднималась открытая буча на запрет перемещения людей. Дайна могла сколь угодно говорить о бесцельно растрачиваемом бесценные минуты жизни человечестве, но жители Ада и сами не могли отказаться от развлечений.

            Запрет же пришлось ввести по указанию Ал’Берита. Три дня назад он вызвал заместителей обсудить некоторые моменты, а затем дал чёткие распоряжения, не объясняя толком их причин.

- Необходимо подготовить проект документа, - обратился наместник к Лее. – Завтра должен быть объявлен мораторий на перемещение людей и приостановление выплат по предыдущим инцидентам.

            Аворфис с непривычным для его невыразительного лица любопытством вслушался в указание. Самостоятельно задавать вопросы ему было без надобности. Не к нему обращались всё-таки. Да и коллега не могла не поинтересоваться сама, представляя грандиозность проблем возникающих в связи с этим.

- Мне дозволено будет узнать основание для такого решения?

- Экономическая целесообразность, - кратко ответил Ал’Берит.

            Тон его голоса отчётливо ставил точку в дальнейших расспросах. Казалось сомнительным, чтобы у казны Ада не хватало средств для нынешних выплат, поэтому додуматься, что визиты и не вздумали бы прекращаться, молодой женщине было легко. Подоплёку же такой заинтересованности со стороны Рая никто раскрывать человеку не собирался… А стоило двери кабинета повелителя закрыться за ней, как Лея осознала, что так и не спросила о сроках.

            «На неопределённое время», - пришло ей в голову решение проблемы, тут же заставившее поморщиться.

            Вряд ли можно было придумать более зловещую формулировку для не желавших терять свои средства демонов. Внутренне она даже содрогнулась, понимая, что за «приятная» работа ожидала её и Дагна в ближайшем будущем.

- А ведь некоторые дома развлечений работают исключительно с человеческим материалом, - предрекая беду, заметила тогда Дарра.

- Придётся перейти на обычный.

            А что ещё оставалось советовать?

- Это несколько негуманно. Да и несомненно, что перейдут, но менять всю специализацию…

            Увы, всех масштабов возникаюших трудностей Лея тогда не осознавала. Даже ужасающее сейчас было только началом недовольств. И хуже становилось с каждым часом. В тайне молодая женщина лелеяла надежду, что вчерашний визит ангелов охладил бы пыл подчинённых. Всё-таки это подтверждало обоснованность нового документа. Но на практике выходило иначе. Видимо слова «на неопределённое время» приобрели для тех более неприятный смысл, чем ей хотелось бы. И даже столь короткое замечание Аворфиса подтверждало тот факт, что и большинство демонов высокого ранга не знали всей полноты ситуации. Это было пусть и слабое, но всё-таки утешение.

- Эти посещения мешают некоторым делам. Вы не знаете, как долго они будут ещё продолжаться? – напрямую задал вопрос барон.

- К сожалению - нет, - честно ответила Лея, представляя чего тому стоило интересоваться такими подробностями у человека.

            Ал’Берит не прояснил ничего и в более приватной обстановке. Поэтому ей так же приходилось находиться в подвешенном состоянии неизвестности. Девушка посмотрела на встревоженного второго заместителя. Тот всё ещё чего-то ждал, а потому она позволила себе признаться:

- Но они тоже меня весьма беспокоят.

- Взбудоражен весь город, - тихо зашептал Аворфис, отводя коллегу немного в сторону. Затем с вежливой полуулыбкой поприветствовал подошедшего к ним демона и через некоторое время с тревогой продолжил. – Если не дать жителям чего-либо взамен, то возникнут и более серьёзные конфликты.

- У вас есть какие-либо предложения?

- Пока ничего определённого, - с секундой паузой ответил он. – Но мне было бы приятно, если бы вы тоже задумались над этим вопросом.

- С превеликим удовольствием, господин Аворфис, - согласилась Лея.

            Гроза предстоящего дня значительно смягчалась для неё под влиянием этого разговора. Приятно было осознавать, что существовали не только враги.

- Хорошего вам вечера, госпожа Пелагея, - пожелал ей барон на прощание и их пути разошлись.

            Девушка подошла к нише, чтобы взять бокал напитка. С тем внутренним напряжением, что принёс этот диалог, лучше было не подходить к Ал’Бериту. Виконт сразу бы почувствовал перемены в ней. Поэтому она предпочла сначала немного унять волнение. Удалось это сделать достаточно быстро. Так что она отставила кубок и подошла к наместнику попрощаться.

- Вы как раз своевременно! – восхитился повелитель, ничего не давая ей сказать первой, и заговорщицки улыбнулся.

            «Конечно, когда дело касается тебя, то все всегда оказываются в нужное время и в нужном месте», - съязвил мозг.

            Неподалёку возник Аворфис, но уже без портфеля. Под руку с ним стояла его миловидная супруга. И Лея впервые заметила, что у той были приятные глаза тёмно-апельсинового цвета.

- Господа, - громко произнёс виконт, и гости тут же, обращая все свои взоры к нему, прервали свои разговоры. – Сколько раз стоит доказывать, что некоторые деяния ни к чему хорошему не приводят. Будьте же благоразумны!

            Ал’Берит широко улыбнулся и поднял бокал, как будто сказанное являлось тостом. Некоторые демоны неуверенно переглянулись, но дальнейшую их реакцию на эти слова разглядеть было сложно. Послышался шум, как если бы что-то тяжёлое упало. Гости резко отбежали в сторону от левого края зала, давая Лее разглядеть, что в том месте пол исчез, и теперь пространство образовавшейся ямы медленно расширялось, заставляя окружающих пятиться в разные стороны. Наместник же, напротив, неспешно подошёл ближе. Заметив, что Аворфис следовал за повелителем, она предпочла тоже не оставаться на месте.

            Стоило Ал’Бериту оказаться у проёма, как тот перестал увеличиваться в размерах. Молодая женщина подошла к самому краю и с опаской посмотрела внутрь. Голова несколько закружилась от открывающегося перед нею вида, и Лея сделала на всякий случай маленький шаг назад.

            Внутри ямы, около шести метров в диаметре, метался грузный демон. Его когти могли бы и на стали оставить глубокий след… Но не на стенах места своей казни. Выбраться оттуда без дозволения повелителя тот не мог, и сам знал об этом. А потому мимолётная попытка обретения свободы быстро прекратилась, и он лишь выжидающе уставился наверх. На лице виконта не отражалось больше никаких эмоций, кроме скуки. Действо для него являлось самым обыденным, поэтому он без излишних слов лишь слегка прищёлкнул пальцами, и яма наполнилась тремя премерзкими мелкими тварями, напоминающими переплетающиеся бугристые мышцы, затолкнутые в через чур узкую кожу. Несмотря на то, что жертва выглядела значительно массивнее и сильнее, исход стал ясен уже после нескольких секунд. Противник оказался слишком быстр. Лее даже не удавалось рассмотреть, как те наносили удары. Казалось, укусы на «госте» появлялись сами собой. Ал’Берит удовлетворённо кивнул и, окончательно утратив интерес к происходящему, отошёл в сторону. Вечер продолжался.

 

***

 

- Не могу не согласиться с господином Аворфисом, - заметила Дайна, как только госпожа первый заместитель закончила пересказ событий, и они зашли в её кабинет. – Возможно, у Высших есть свои грандиозные планы, раз необходимы такие переговоры. Вероятно они знают и как сгладить конфликты… Но бездействовать и чего-либо ожидать просто нельзя.

- А что можно сделать то? – беспомощно развела руками Лея. – Я понимаю, что нужно перевести внимание. Причём так, чтобы никто в накладе не остался. Но нет у меня никаких великолепных идей!

- Будь здесь у кого-то нечто подобное и вопроса бы не возникло, - огрызнулась воительница.

            Отвечать на такое замечание – только начинать скандал внутри своего лагеря. Поэтому молодая женщина раздражённо раскрыла первый попавшийся под руку свиток, уже догадываясь о чём в том шла речь. Интуиция не подвела. Захотелось отшвырнуть противную бумагу в сторону, но этого было делать нельзя. Раздалась переливчатая мелодия. Лея повернула диск, ожидая, что последовало бы приглашение в кабинет Ал’Берита, но она ошиблась.

- Госпожа Пелагея, сегодня не приёмный день, но у ворот замка собираются, ожидающие вашего внимания, хозяева домов развлечений.

            Монотонный голос Кассандры даже гадости сообщал с одной и той же вежливой интонацией. Девушка посмотрела на Дагна в ожидании подсказки. Дайна что-то попыталась показать руками. Выходило вроде, что нежданных гостей нужно было повесить, но первый заместитель сомневалась в собственной трактовке этих движений. Секретарь же по-своему восприняла эту паузу.

-  Мне следует сообщить вам их имена или другие данные? – поинтересовалась та.

- Нет, - растягивая единственный слог, ответила Лея, попутно читая выводимые Дайной символы на бумаге.

            Буквы складывались в прекрасную фразу, самой первой возникшей в голове госпожи. «Гони их в шею», - гласила она.

- У нас есть чётко установленные правила, а, значит, никого из них не следует допускать внутрь.

- Я передам ваши указания, - сказала Кассандра, и девушка отключила диск.

            Холодок пробежал по спине. Уж слишком быстро события развивались.

- Ужас, - сообщила она окружающим её демонессам.

- Ещё бы. Это додуматься надо! Превращать замок в проходной двор, - фыркнула Дарра, заставляя улыбнуться окружающих. Это сняло напряжение обстановки, но некое гадкое чувство так и не исчезло.

            Самое неприятное же началось по окончании рабочего дня. Сначала всё шло своим чередом. Лея вместе с Деттой, Даной, Даррой и Дайной села в подъехавшую карету и устало облокотилась на спинку диванчика. Голова в очередной раз разламывалась. Врата замка же привычно пропустили экипаж на Главную Площадь, слишком пустынную для этого времени суток. Дэзулты беззаботно перебирали лапами, следующая за ними карета быстро неслась к дому. Они благополучно миновали Замковый, Золотой и Чёрный районы. Большая часть пути осталась позади, как от резкого торможения девушку чуть не скинуло с сидения.

- А ну прочь с дороги! – раздался властный голос Дейры, и щёлканье кнута со свистом разрезало воздух.

            Взгляд переместился с одного окна на другое. Молодая женщина поняла, что попала не в самую приятную историю. Карета вынужденно остановилась посреди неширокой улочки Серого района. С двух сторон весьма плотно стояли корявые каменные здания. Дагна поспешно покинули экипаж, оставив госпожу под присмотром Даны. Несмотря на то, что боевые события обходили стороной демонессу, предпочитающую битвы с документацией, та спокойно достала из потайных карманов метательные ножи и удобно расположила их на своей одежде. Лея взволнованно начала озираться, но изнутри толком понять, что происходило, было невозможно.

            Она начала приоткрывать дверцу, но чья-то сильная рука с той стороны тут же резко захлопнула ту. Первый заместитель снова облокотилась на спинку дивана, потирая ушибленную ладонь, но теперь не чтобы расслабиться, а обдумать происходящее. Между тем шум снаружи возрастал.

- Человек не будет управлять нашей жизнью! – послышался чей-то сиплый рык, призывая остальных к действию.

            От страха сердце Леи похолодело, а затем ритмично забилось. Это была ловушка. Демоны решили самостоятельно исправить досадное недоразумение, оказавшееся на вершине власти.

            Перед ней встал выбор. Тихо и смирно сидеть в карете, ожидая дальнейшего развития действий, либо играть свою роль, доказывая, что должность досталась ей не просто так. Даже от мысли о втором становилось невероятно жутко, но это давало дополнительные минуты. Быть может, за время перетирания пустыми словами подоспели бы Стражи. Хотя сомнительно, чтобы кто-либо решился на нападение, не будучи уверенным в своих силах. А, значит, не могли не подумать о возможных проблемах. Лея нервно поправила браслет из крупных кристаллов душ на руке и, словно кидаясь в омут с головой, решительно вышла наружу.

            Открывшаяся перед ней картина в полной мере отражала её мысли. Карету, зажатую между зданий, с двух сторон окружало по группе демонов в естественном обличии. От вида огромных клыкастых тварей, столь недружелюбно смотрящих на неё, у первого заместителя наместника чуть ли не подогнулись ноги. Однако она постаралась обвести как можно более спокойным и выразительным взором бунтовщиков. Сердце же билось о грудную клетку так, как будто хотело выпрыгнуть наружу. Дайна нахмурилась, увидев девушку, но приказывать своей госпоже в такой обстановке не посмела.

- Как вы смеете задерживать меня?! – прошипела она, вставая рядом с Дагна и словно от гнева стискивая зубы. На самом деле, ей не хотелось, чтобы окружающие заметили, как клацали её челюсти.

            Дейра, уже давно спрыгнувшая с козел, стояла рядом с дэзултами, готовая распрячь их в любой момент. Уж лучше было внести суматоху этими ездовыми ящерами, чем не использовать такой шанс. Пытаться же проехать являлось чистой воды безумием. Дайна и Дарра, оказавшиеся по обе стороны от Леи, обнажили оружие, предупреждая, что схватка стала бы серьёзной. Детта, следившая за обстановкой на противоположной стороне, не снимала ладонь с эфеса меча.

- Человечек ещё будет обращаться к нам в таком тоне! - рассмеялся высокий демон с жгуче-красными глазами. Его голова и подбородок украшались четырьмя длинными крупными рогами, а серая кожа была морщинистой, словно у старика. И всё же существо отнюдь не выглядело старым и беспомощным. – Думаешь я не чувствую стук твоего сердца?! И не ощущаю страх?!

            На это, собственно, Лея и надеялась. Она постаралась унять вредную колотящуюся мышцу, но глаза словно зациклились на жадно трепещущих округлых ноздрях демона. Вот и вся польза от разговора. Ждать какой-либо помощи от Стражей за такое короткое время не приходилось. Подмога просто бы не подоспела. Ужас охватил всё её тело, а подстрекатель лишь снова рассмеялся и приподнял оружие, больше всего напоминающее через чур длинную косу. Словно по кадрам фильма девушка видела, как тот начал делать широкие шаги по направлению к ней. Как Дагна встали в боевую стойку, готовые выполнить свой долг… И, понимая, что сейчас её просто напросто смели бы с пути, она сделала простое движение пальцами. Крошечный игривый огонёк мгновенно возник, повинуясь мыслям. Лея стремительно, не боясь, что тот погас бы, поднесла кулачок к лицу и от переполнивших эмоций дунула во всю мощь лёгких.

            Плавящиеся на браслете кристаллы душ причинили мучительную боль, но болезненный человеческий вскрик был не слышен в гуле и грохоте огненной свирепой волны, разошедшейся конусом от рук. Казалось, начала бушевать сама стихия. Ловкие телохранительницы ещё успели отпрыгнуть в сторону, а вот запряжённым дэзултам было значительно хуже. Они находились слишком близко к линии огня, и теперь поджаривались, источая горелый запах плоти. Ящеры только и смогли, что издать короткий предсмертный повизгивающий всхлип-крик. Грозного демона, на которого и было направлено заклинание, больше не существовало. Лея не была уверена, но, кажется, тот просто обратился в пепел.

            Дыхание кончилось. Вместе с ним угас и огонь, открывая обновлённое, очищенное пространство. Из стоящей угрожающей толпы осталось не так уж много демонов, но и они выглядели не самым лучшим образом. Прежде всего их характеризовало изумление. А двое, поднимавшихся с земли, до этого по человечески прикрывающих голову руками, казались и вовсе испуганными. Местность за ними стала похожей на место военных действий. Частично обрушившаяся кладка местами ещё горела. Стены немного оплавились, и их покрывала чёрная копоть.

 

***

 

            Дайна вышла из кареты, оценивая обстановку. М-да. Ситуация была совсем не в их пользу, и виновата была в этом она сама. Уж слишком расслабились телохранительницы за последнее время. Конечно, справиться с противником, разбив того на группы, не составило бы проблем, но… Против толпы боевые умения были не так уж и полезны. Количество всегда играло значительную роль в битвах. А такой засады никак не ожидалось. Не водить же за госпожой, словно детскую игрушку на верёвочке, маленькую армию! Да и, конечно, и сейчас предположить, что было бы совершено открытое нападение на должностное лицо, да ещё и фаворитку повелителя, казалось нелепым. Но последний документ слишком уж потряс до основания этот город.

            Демоны жили слишком долго, чтобы легко воспринимать любые нововведения. А в последнее время в Аджитанте происходило столько событий, что…

            Нет! Мысленно Дайна чертыхнулась. Подопечная всё же вышла из экипажа. Карета то была замечательно изолирована от окружающего мира. За наложенные охранные руны пробился бы не всякий. Кхалисси Дагна считала, что возможно дело бы закончилось всего лишь гневным диалогом. Но теперь. Когда объект недовольства собственной персоной являлся перед очами негодующих…

            «Как могла Дана выпустить её?!» - мгновенно разозлилась Дайна, прекрасно понимающая с каким удовольствием кровожадная толпа предоставила бы первому заместителю осознание, где истинное место человека в Аду.

- Как вы смеете задерживать меня?!

            Голос на этот раз у женщины не дрожал. Да и мимика вполне удалась на удивление. Хотя Дайну, прекрасно изучившую свою госпожу, это не обмануло. Воительница украдкой посмотрела на противника. Их окружали в основном демоны не самых примечательных кланов, но были и те, против кого выходить совсем не хотелось. Скорее всего, хозяева домов развлечений нашли своеобразный авангард. Удалась бы задумка – прекрасно. Нет – так они вроде как ни при чём, да и в следующий раз устроили бы нечто более опасное.

            Жители Ада, несмотря на свой неистовый темперамент и взрывной характер, были весьма подвержены субординации. Кхалисси с удовлетворением заметила, что некоторые из них словно испуганно вжали голову.

- Человечек ещё будет обращаться к нам в таком тоне! – громко и выразительно рассмеялся один из демонов. – Думаешь я не чувствую стук твоего сердца?! И не ощущаю страх?!

            Демонесса поняла, что задумка всё же обречена на провал. Нужно было как-то вернуть подопечную в карету. Дайна мельком глянула на Дейру. Та, понимающе, придвинулась на шаг ближе. Демон же взмахнул в воздухе, улучшенной под его потребности, гвизармой и захохотал. Изогнутый узкий наконечник был весьма длинным, придавая оружию сходство с косой. Движение предназначалось специально для телохранительниц, давая понять, что сражаться им предстояло с опытным воином. Это было плохо. И хуже того, что позади них ещё одна группа сделала несколько шагов вперёд, сжимая живое кольцо.

            Именно наблюдение за тем, что творилось позади, и позволило Дайне заметить, как в руке госпожи загорелся пока ещё безобидный огонёк. Но только пока. Ужас, написанный на лице, говорил об одном... Дайна только и успела метнуть взгляд на Дарру. Сестра, судя по всему, пришла к тому же выводу. Обе Дагна постарались очутиться как можно скорее за спиной женщины. Своевременно. Та, не понимая до конца, что собиралась сделать, использовала всю силу огня, на какую только была способна. Не так уж и много. Но, не ожидающих такой выходки демонов, это застало врасплох.

            Дайна, стараясь сбить частично задевший её огонь с одежды, обернулась.  Удовлетворённый вздох вырвался из горла - Дейра, наплевав на любимых дэзултов, предпочла всё же спасать свою жизнь. Лишь теперь взгляд воительницы вернулся к подопечной. Та вопила, неосознанно усугубляя силу пламени. Причина была ясна. Из-за рывка, каким человек направила поток энергии, кристаллы не успели толком отдать свою сущность, а потому плавились, заставляя пузыриться кожу на запястье.

            «Хорошо ещё, что она хоть как-то их использовала», - похолодела телохранительница, представляя, что сделал бы с ней повелитель, когда та предъявила бы ему иссушенное тело своей госпожи.

            Его указания и так заставляли Кхалисси чувствовать себя акробатом, пытавшимся перейти пропасть по тоненькой ниточке… Между тем, крик прекратился. Вместе с ним исчезло и пламя, оставляя лишь последствия.

            Некоторых испепелило на месте. Всё-таки те следили за Дагна. Опасаться обычного человека демонам казалось достаточно нелепо. Вот и результат. Оставшиеся в живых были либо невосприимчивы к пламени, либо успели защититься. Глаза же у женщины загорелись каким-то безумным огоньком, и та обернулась. Дайне и самой стало не по себе от этого взгляда. О незатронутых огненной волной налётчиках нечего было и говорить.

- Прочь отсюда! – тихо, но грозно зашипела первый заместитель. Этот зловещий шёпот подействовал.

            Знай нападающие госпожу Пелагею хоть немного лучше, они бы поняли, что та была вот-вот готова расплакаться, и это стало последней попыткой выставить себя той, кем она не являлась. Но те не знали. Они не считали возможным даже использование кристаллов душ человеком. Это породило внутри них сомнения. А последнее – вещь опасная, способная разрушить даже самые гениальные планы. Что уж говорить о таком наспех организованном нападении? Большинство демонов предпочло убраться куда подальше, не дожидаясь новых неприятностей. Оставшимся, понимающим, что при открытой борьбе победа оказалась бы за ними, было бы из-за этого затруднительно справиться с Дагна. Им тоже пришлось ретироваться.

            Кхалисси устало вздохнула, понимая, что вскоре Аджитант облетела бы некая новая сплетня о том, что, быть может, первый заместитель и не человек вовсе. Хотя любой демон мог бы определить человеческую сущность госпожи Пелагеи с первого взгляда. Душа той за время пребывания в Аду напиталась такой энергией, что притягивала внимание словно сильный магнит железную стружку.

            Дайна наблюдала, как подопечная на негнущихся от пережитого ногах села в карету, прижимая дрожащую от боли изуродованную руку. Кожа на запястье продолжала пузыриться. Странно, что человек ещё не упала в обморок… Но нет. Села в карету сама, хотя дверцу оставила открытой. Куда та собралась ехать, когда дэзулты мертвы, демонесса не понимала. Хотя и оставаться на улице, привлекая внимание возникшей беспомощностью, никак было нельзя. Дагна поморщилась от боли собственных ожогов. Но, пока ещё не было свидетелей, стоило действовать. Она обвела вокруг экипажа невидимый круг, вписывая в него намертво проникшие в память знакомые руны перемещения, позволяющие ей лучше сконцентрироваться, и активировала артефакт.

 

***

 

            Из глаз Леи от боли ручьём текли слёзы. Её было легко понять. Даже простой ожог приносил ужасную боль, а уж если кожа покрылась пузырями, а местами и вовсе обнажила кровоточащее мясо… Девушка и так дрожала. Решившись же посмотреть на своё запястье, она взвыла ещё сильнее от ужаса.

- Хватит ныть! – рявкнула Дайна, снимая с себя обожжённую одежду и одновременно наблюдая как Дана рыскала по полкам, заполненных различными склянками. В конце концов, на Кхалисси осталось лишь нижнее бельё.

            Пыль, покрывающая баночки и флаконы, не оставляла сомнений. Их не использовали уже длительное время. Ещё бы! Дагна давным-давно покинули свою общину, променяв подземные пещеры на уютный домик своей госпожи, расположенный в черте города.

            «Наверняка ещё и срок годности прошёл», - печально подумала Лея, и от осознания собственного несчастья выдала новый, ещё более жалостливый всхлип.

- Мне так плохо-о, - зазвучали прерывистые от рёва детские слова.

- Плохо бы тебе было, если бы браслета не было, - безжалостно заявила Дана, всё же выбрав какую-то неказистую полупрозрачную баночку.

            Демонесса посмотрела сквозь сосуд, пытаясь различить, плавал ли там необходимый ингредиент или и правда что-то сдохло. Видимо увиденное её удовлетворило, ибо жидкое содержимое без предупреждения щедро полилось на обожжённую кожу. Девушка вздрогнула, внутренне собралась, ожидая максимально болезненного эффекта, но руку охватила лишь приятная прохлада. Нет, кожа не восстановилась, как по волшебству, но боль стремительно уходила.

- И мне, - потребовала Дайна, сидящая на каменном постаменте с цепями. Видимо, некоторых демонов приходилось приковывать для принудительного лечения.

 

 

 

 

- Ага! Вот и она! – довольно заявила Дарра, рывшаяся в другом стеллаже.

            Оказавшаяся в руках демонессы огромная банка с зеленоватым содержимым не внушала Лее уверенности в завтрашнем дне, но выбора как такового не было. Густая неприятная мазь покрыла рану толстым слоем, вызывая у мнительной несчастной мысли о гное и заражении, грозящем ампутацией. Может, этому способствовал и противный запах. Поверх всего этого безобразия легла простая повязка.

- Рука заживёт? – задала столь беспокоящий её вопрос молодая женщина.

- А то. Не сразу, конечно. Но мазь регенерацию усиливает, - сказала Дарра.

            После такого утешительного ответа, да и прекратившейся боли, слёзы высохли, оставляя на память красные, чуть припухшие глаза. Здоровая рука потянулась ощупать повязку, но остерегающее поцокивание Дарры остановило это движение.

- Как мы домой то попадём? – спросила Лея.

- Карета не пострадала. Так что, как только Дейра приведёт новых дэзултов, сразу выдвинемся в путь, - прояснила ситуацию Кхалисси.

- Давай, любимая сестрёнка. Подлечим и твою шкурку, - Дарра подошла к Дайне, чтобы помочь теперь и ей. – А завтра хорошо бы подумать о телепортации к замку.

- Нет, - одновременно возразили остальные телохранительницы и сама Лея.

- Если мы это сделаем, то дадим понять, что боимся, - пояснила Дана. – Произошедшее даёт нам передышку. Не стоит столь глупо ею распоряжаться.

- Значит надо придумать, как устранить возникающий бунт, - вздохнула девушка и спросила. – Может, стоит сказать о случившемся Ал’Бериту?

- И признаться в том, что ситуация вышла из-под контроля? – скептически подняла бровь Дайна, проигнорировав первую часть фразы. Не рассказывать же ей было, что повелитель запретил вмешиваться демонессам в это дело. – Он и так это узнает. Свидетелей было предостаточно, а держать язык за зубами им не имеет смысла.

 

***

 

- Беспорядки в городе… У меня два заместителя, а такой ерундой должен заниматься я сам?

            Тихо заданный спокойным голосом вопрос звучал значительно хуже ругательств и криков. Самая настоящая словесная пощёчина. Лея заметила, что и на лице Аворфиса возникло беспокойство, но никакого обнадёживающего чувства это не принесло.      Наместник выразительно посмотрел на молодую женщину, ожидая незамедлительного ответа.

- Недовольства вызвало объявление моратория, - начала пояснять она, опуская взгляд.

- Разве я спрашивал о причинах? – перебивая её, вкрадчиво поинтересовался демон.

            Дыхание в горле словно перехватило. Повелитель был в гневе. Даже в ярости. Она достаточно изучила его беспристрастные маски, чтобы осознать это.

- Больше такого не повторится, - пообещала девушка.

            Она постараялась посмотреть на Ал’Берита, чтобы придать своим словам большей внушительности. Однако взгляд так и не поднялся выше уровня его груди. Лея ощущала себя маленькой пятилетней девочкой, которую вот-вот должны поставить в угол за плохое поведение. Только вот ситуация совсем иной была.

- Вот как, - демон заинтересованно чуть выдвинулся вперёд, склоняясь над столом. – И какие же меры для этого приняты?

            Лее стремительно захотелось провалиться сквозь землю.

            «Никаких», - в отчаянии думала она. - «Я не знаю, что предпринять!».

            Но такой ответ никак не должен был прозвучать вслух. Мысли лихорадочно метались из стороны в сторону.

- Реализация требует ещё дополнительного анализа для уточнения, - неуверенно выдавила из себя первый заместитель, но осеклась под хмурящимся взглядом наместника.

            Потчевать набором бессвязных слов для отвлечения его внимания от основного вопроса – было ещё глупее. Пальцы виконта начали отбивать раздражённый ритм, но это затронуло некоторые подзабытые воспоминания в её памяти.

- Олимпийские игры!

            Как она произнесла последние слова вслух, Лея так и не поняла. Первоначальное озарение быстро сменилось на невероятное беспокойство под откровенно удивлёнными взглядами демонов. Наверное, они дружно решили, что человек сошла с ума, но ей оставалось только обыгрывать сказанное до конца.

- Хозяева подстрекают жителей. Нужно перенести их внимание на другое. Конечно, бои на выживание на аренах – это одно. А вот когда предстоит заполучить некий приз, и принять участие сможет каждый, - постепенно она воодушевлялась собственной бредовой идеей. – История показывает, что это работает…

- Ваша человеческая история и то до определённого момента, - ледяным голосом перебил наместник. – Данное предложение не требует даже никакого анализа. Демоны не примут игр без крови. Кто-то окажется достаточно глуп, чтобы заявить о себе, считая великим бойцом. Кто-то будет надеяться показать себя, дабы возвыситься... Остальные поймут, что это просто массовое искоренение населения. Вы действительно считаете, что подобные действия подавят беспорядки, госпожа первый заместитель?

            Последние два слова Ал’Берит произнёс чуть ли не по слогам.

            Не смея опустить глаза, Лея кратко ответила:

- Нет.

            То, что она не достаточно сообразительна для решения подобных вопросов – было прекрасно известно и самой девушке. И всё же легче было бы пережить обычное оскорбление, чем подробное разъяснение насколько ей не хватало ума для нынешней службы. Увы, до простых действий повелитель никогда не опускался.

- В таком случае, я задаю себе вопрос. А нужен ли мне сотрудник, неспособный предвидеть элементарное? Более того, попусту тратящий моё время?

            Пришлось всё же потупить взгляд под пристальным негодующим взором. Вряд ли могло быть хуже. Он так отчитывал её, да ещё и при бароне. Неужели вот оно? Она лишалась его покровительства?

- Остаётся только радоваться тому, что вам, госпожа Пелагея, хватило силы достойно решить ситуацию с нападением на вас. Я не потерплю выставления себя в нелепом свете. Вы - мой заместитель. И если желаете им и остаться, то ведите себя соответственно занимаемой должности!

            Каждое слово словно вбивало по гвоздю в крышку гроба. Столько раз она твердила себе одно и тоже, но только сейчас осознала всю серьёзность положения… Лея неловко поклонилась, давая понять, что осознала предостережение. Ноги подкашивались и противно дрожали. Ал’Берит же обратился к своему второму заместителю. Его голос утратил восклицательные нотки, снова становясь ледяным и властным.

- Господин Аворфис, по вашему запросу служба безопасности временно переходит в ваше подчинение. Я даю согласие на усиление стражи на улицах города. Подстрекатели же к беспорядкам должны быть выявлены в течение суток и скрыто уничтожены... Госпожа Пелагея, - персона Леи, внутренне негодующей, что коллега обставил её не хуже Хдархета, вновь удостоилась высшего внимания. - Вы прожили в Аду уже достаточно долго. Пора бы вам и уяснить, что лучше всего переводит внимание с одной проблемы – более существенная проблема. Когда собственная жизнь висит на волоске, остальное несколько теряет свою значимость. Вы согласны?

- Да, - кратко подтвердила Лея еле слышным голосом.

            Демон указал именно на нужный факт. Она ведь совсем не подумала о таких простых мерах, стараясь выдумать что-нибудь гениальное, способное порадовать всех вокруг. Дурацкое человеческое желание стать хорошей для всех.

            «Ещё и демонесс с толку сбила», - пронеслось в голове.

            Или это она, как человек, просто на них так негативно влияла?

            Или, может, и правда не стоило забывать, что Дагна далеко не могущественный клан, очень долгое время стоявший в стороне от всех политических проблем.

 

***

 

            Запястье стремительно заживало, но, судя по всему, небольшим шрамам не суждено было исчезнуть. Лея осторожно почесала нежную красноватую, ещё совсем тоненькую кожу и нанесла лечебную мазь противного оттенка. Самостоятельно забинтовывать руку было неудобно, но она быстро приноровилась. Наконец, с повязкой было окончено. Молодая женщина облегченно вздохнула и подошла к комоду. Ирисы давным-давно утратили яркие краски и свежесть. Понимая, что цветам суждено погибнуть, уже через несколько дней она безжалостно вылила воду, чтобы те смогли засохнуть, сохраняя некое подобие красоты. Увы. Теперь от малейшего прикосновения букет старался рассыпаться. Руки с сожалением вытащили его из вазы, и труха стремительно осела на её платье.

- Кажется, теперь он и правда пахнет твоим домом, - попробовала пошутить Лея, сообщая это только что вошедшей, чтобы разбудить её, Дайне. Демонесса выглядела несколько удивлённой тому, что человека не пришлось бы будить.

- В общем то да… Только не вздумай дарить мне эту гадость! – предупредила Дагна.

- Если честно, то я больше думаю, куда их выбросить. Ожидать, пока от сухих цветов останутся более менее крепкие палки стеблей не кажется мне самой лучшей идеей.

- Оставь на комоде. Сестричкам скажу, они сами уберут, - отмахнулась подруга.

            Это вполне устраивало. Лея вернула цветы на место и стряхнула прилипчивый сор с бархатистого платья на пол. От крошечных кусочков лепестков и листьев всё равно не удалось избавиться полностью таким лёгким способом. Пришлось методично сощипывать их, предварительно отойдя в сторону, ибо труха тут же меняла своё место обитания с пола на подол.

- Так вот для чего ты пораньше встала, - прокомментировала это занятие Дайна.

- Неужели со стороны это кажется действительно занятным? – после минутного размышления спросила девушка.

- Ещё как! – ухмыльнулась вредная демонесса.

- На самом деле я хотела перед работой посетить лавку. Хочу купить новый браслет с кристаллами душ… Руки, конечно, жалко, но жизнь ещё дороже. Кстати, до сих пор радуюсь, что не взяла то миленькое ожерелье.

- Тебе приключений мало? Мне легче кого из сестёр отправить, чем за тобой присматривать.

- Приключений предостаточно. Просто… Разнообразия хочется. А то мои приключения большей частью являются ответами на прошения и отчитыванием перед руководством.

- Кстати. Тебе стоит знать, что цены на кристаллы значительно поднялись, - мимоходом заметила телохранительница и выразительно посмотрела на госпожу.

- Значит, Дана вычтет из моих расходов чуть больше. Могу себе позволить, - уж из-за такой ерунды расстраиваться никак не хотелось.

Часть 1. Главы:

Часть 2. Главы:

Часть 3. Главы: