Часть 1. Главы:

Часть 2. Главы:

Часть 3. Главы:

Глава 5.

 

            Утро выдалось хмурым даже по адским меркам. Пепел крупными хлопьями сыпал с неба, грозя занести все улицы и здания. Видимость свелась на нет. Но город продолжал жить своей непостижимой жизнью. Меры, принятые Аворфисом, оказались действенными. Волнения исчезли столь же резко, как и появились. Однако вместо них за последние пару дней образовался какой-то ажиотаж. Демоны гудели, словно воодушевлённые предстоящей ярмаркой селяне. Лею же это только раздражало. Пусть от хозяев домов и перестали исходить бесконечные просьбы, но это была скорее дань новому визиту ангелов и мерам, принятых вторым заместителем, чем её безупречному таланту руководителя. Девушке до сих пор хотелось придумать какую-либо достойную замену развлечениям с людьми, но все идеи быстро разбивались о суровую реальность.

            Всматриваясь в рисунок фиолетовых штор кареты её мысли сами собой незаметно переключились на повелителя. Встречи с Ал’Беритом стали крайне редкими. Выволочка затронула чувства, но Лея не могла не признать, что сиё стало справедливым делом. И в том, что её глупость порой доходила до нелепости, виновата была только она сама. Более того, прошло достаточно времени, чтобы негативные эмоции стёрлись. Молодая женщина откровенно скучала, но наместник постоянно был чем-то занят. Он часто отсутствовал. Навязываться же ему претило. Это невероятно глупо смотрелось и в человеческих отношениях, что уж говорить о таком странном романе.

            Пепел как будто решил стать грозным предвестником неудачного дня. Или просто у неё самой снова получилось выстроить у себя в голове логическую цепочку из ничего не значащих фактов и впасть из-за этого в дурное настроение. Как бы то ни было, на площадке тринадцатого этажа судьба снова столкнула обоих заместителей. Аворфис с довольным выражением на лице выходил из кабинета наместника.

            Следовало сказать, что барон уже вторую дюжину дней подряд выглядел весьма воодушевлённым. И чему радовался? Ведь только вчера подчинённые ему Лавовые озёра подверглись тщательной инспекции из самой столицы. Дана, неизвестно откуда добывшая подробности, уж всё рассказала во всех красках, как та происходила. Лея даже искренне посочувствовала коллеге, но… Либо тому и правда удавалось вести свои дела безупречно, либо он нашёл настолько гениальный выход, что…

- Госпожа Пелагея, - поприветствовал её демон, слегка наклоняя голову.

- Рада нашей встрече, - не забывая про вежливость, ответила она. – И факту благополучной инспекции Лавовых озёр.

- Ну, что вы. Их работа прекрасно отлажена. Более того, проверка - это такой пустяк, когда достаточно чётко предполагаешь, чего стоит ожидать.

            Фраза вызывала тихую зелёную зависть. Девушке также почудился в ней некий тонкий намёк на её собственную несостоятельность как заместителя повелителя и некомпетентность.

- Вполне с вами согласна. Жаль только, что невозможно предусмотреть абсолютно все события, - постаралась уколоть барона Лея, но тот несколько высокомерно поправил пенсне, становясь похожим на умудрённого профессора неких наук, и не задумываясь произнёс:

- Скорее это связано с неготовностью или нежеланием разобраться с очевидным, чтобы связать его с вероятным.

            Настроение упало окончательно. Отвечать что-то в духе, что и всей жизни на подобное могло не хватить, выглядело бы не самым лучшим образом. Сразу вспоминались первые страницы «Мастера и Маргариты» Булгакова, где Воланд доказывал о несостоятельности человечества в качестве высшего разума и вершины эволюции, ибо люди, по сути, являлись существами весьма примитивными и недолговечными. Не так уж и приятно самой было напрашиваться на такое сравнение. Поэтому за лучшее молодая женщина посчитала попрощаться и уйти в кабинет, оставляя своё недовольство при себе.

            На этот раз, несмотря на раздражение, ей вполне удалось сосредоточиться на работе. Видимо разговор с Аворфисом заставил мозг работать на неких новых возможностях, ибо ежемесячный отчёт по шахтам занял совсем мало времени. Первый заместитель наместника Аджитанта даже заслуженно возгордилась. Она расправила свиток, ещё раз просматривая и сверяя записи для исключения вероятных ошибок. Все данные сходились и располагались в соответствующих местах. Итоги оказались описаны кратко, согласно всем требованиям таланта, если исходить из известной пословицы.

- Восхитительно, - похвалила саму себя Лея, но Дарра не поленилась охладить её пыл:

- Может и так, но ты лучше дай Дане на сверку.

- Само собой, - ответила девушка.

            Затем ещё раз полюбовалась своей работой, после чего встала с кресла. Тело от продолжительного сидения немного затекло, так что сделать несколько шагов до архива оказалось вдвойне приятно. Дана свиток взяла, сказав, что просмотрит тот, как только закончила бы с ужасно настроченным по стилистике доносом. Лею это вполне устраивало. Так что она вернулась на своё рабочее место и, с довольной улыбкой от хорошо сделанного дела, обвела взглядом комнату. Взор сам собой задержался на Дайне.

            Подруга выглядела несколько встревожено. Лея посмотрела той прямо в глаза, стараясь угадать причины подобного, но демонесса, отбросив некие сомнения, и сама сделала несколько решительных шагов навстречу.

- Знаешь, мне пришли в голову кое-какие мысли. Полагаю, они могли бы показаться тебе интересными, - начала несколько издалека Кхалисси, жестом призывая остальных Дагна уйти в архив. Когда они остались наедине, молодая женщина насторожено спросила:

- И ты решила ими поделиться?

- А почему бы и нет? – пожала плечами та. - Иногда ты производишь впечатление не такого глупого человека.

- Тем и беру, - на лице появилась довольная улыбка.

            Дайна тем временем смела бумаги со столешницы в одну сторону без разбора, вызывая тем самым возмущение госпожи, и вольготно развалилась на краю стола, опираясь на руку.

- Тебе ничего не кажется странным в истории с ангелами?

- Да всё! – не задумываясь, фыркнула Лея в ответ, размышляя сколько времени ушло бы, чтобы заново рассортировать все документы, беспощадно, словно мусор, спутанные телохранительницей.

- И что всё то? – потребовала конкретики собеседница, заставляя мозг человека постараться соединить воедино информацию.

- Визиты уж очень частые. Да и мораторий этот. Значит, повелитель уверен, что они и дальше будут продолжаться… Что, собственно, и происходит.

- Да. Но с чего он не так уж и обеспокоен этим? – задала наводящий вопрос воительница. Лея, не задумываясь, выдала предположение:

- Знает точную причину и, видимо, она его устраивает.

- Совершенно логично, - удовлетворённо согласилась Дайна. – Сомнительно, чтобы Хранитель летописей и Главный архивариус Ада не был в курсе таких событий. Вопрос в том, для чего такие частые визиты?

- Они не могут договориться о чём-то, - после некоторого раздумья предположила молодая женщина. До этого связывать эти обстоятельства ей и не приходило в голову.

            Дайна прищёлкнула пальцами.

- Напрашивается вопрос. А о чём?

 

***

 

- Да тут можно много чего предположить, - растерялась человек, заставляя демонессу мученически закатить глаза. Этот ответ мало чем отличался от всеобъемлющего «да всё», по сути отражающего нежелание толком пораздумать над вопросом и сделать даже минимальные выводы.

- Даже не хочу спрашивать какие у тебя насчёт этого мысли!

            «И как подвести к столь очевидному обстоятельству?» - задала самой себе вопрос Дайна.

             Нет, конечно, и сама она не сразу поняла, но уже весь Ад как несколько дней на ушах стоял, зная всё точно до официального объявления. А первый заместитель наместника Аджитанта даже не догадывалась, предпочитая отвлекаться на всевозможные глупые мелочи! Как можно было не связать воедино?!

            В голове снова пронеслось недвусмысленное предупреждение повелителя о том, что госпоже следовало самой разобраться.

            «Но ведь если не навести на нужную мысль, то это может затянуться до бесконечности!» - подумала Дайна.

            И кто знал, как отразился бы данный факт на человеке, а, соответственно, и на самих Дагна?

            Сомнения, чуть было вновь не охватившие демонессу, прекратились. Лея достаточно чётко описала реакцию Его превосходительства на собственную несостоятельность. Нельзя было дать ей погибнуть, утягивая за собой весь клан. Им требовалось ещё хотя бы несколько месяцев!

            Воительница глубоко вздохнула, набираясь терпеливости. В конце концов, это должно было быть ненамного хуже, чем объяснять что-либо маленькому и крайне несмышлёному демонёнку.

- Ты подумай, - Дайне захотелось постучать по голове человека, но представившийся глухой звук, словно по чугуну, не порадовал. – Что у нас за последнее время произошло помимо ангелов?

- Нападение на меня. Ал’Берит сторонится, да и вечно занят. Инспекция на Лавовые озёра… А так, как обычно всё.

- Хорошо! - понимая, что на самом деле всё крайне плохо, произнесла телохранительница довольным голосом, надеясь воодушевить собеседницу на дальнейшие размышления похвалой. – Нападение. К чему оно привело?

- Вот!

            Человек не долго думая, обиженно оттопырив нижнюю губу, показала запястье с некрасивым шрамом, частично прикрытым новым широким браслетом из кристаллов. Снова захотелось постучать по голове «госпожи», но на этот раз остановило предположение, что это действие окончательно нарушило бы тонкий процесс, который с натяжкой можно было бы назвать и мыслительным.

- Прекрасно смотрится, - ткнула тонким пальцем в полезное изделие демонесса и многозначительно посмотрела. – Только дорого обошёлся. Цены на кристаллы невероятно взлетели.

- Надо было сразу несколько изделий покупать. Нет же. Подумала, что экономика весьма устоявшаяся, стабильная. К чему излишества? Вот и к чему… Переплата серьёзная. Благо ещё могу себе позволить её. Если что-то нужно, всегда надо иметь этого запас, как говорила моя бабушка. Кстати, вот сегодня заедем и прикуплю ещё чего. От хранения кристаллы всё равно же не портятся.

- Несомненно, - удерживая себя от закатывания глаз, произнесла Дайна и, как бы невзначай, повторила: – Но цены увеличились значительно.

- Да уж, - согласилась та. – В несколько раз… Хм. Ты намекаешь, что это из-за инспекций? Какие-то проблемы с обработкой душ?

- Могло бы быть и так, но ты же слышала Дану. На Лавовых озёрах, как и в столице, всё безупречно. Более того, они готовы принять и большее количество теней, - стараясь выделить последнюю фразу, сказала Кхалисси.

- И чего ж тогда цены то взлетели? - наконец-то задумалась человек. Телохранительница тактично выжидала. – Производство непрерывное и в стабильных объёмах. Предложение осталось прежним. Значит либо спрос резко вырос, либо их запасают.

- А с чего расти спросу или складировать кристаллы? - Дайна подняла палец, чтобы бесценная мысль не была упущена. Затем решила, что это могло привести хаотичные измышления Леи в несколько другую сторону, и добавила. – Тем более что мы берём в расчёт, что Рай и Ад о чём-то не могут договориться.

- Готовится нечто серьёзное, - осознала человек и напрямик задала вопрос. – Война между Адом и Раем?

- Абсолютно бесполезное занятие. Достаточно было одной, чтобы прекратить заниматься такими глупостями. Никто не откажется подставить подножку, но сотрудничать намного выгоднее.

            Дагна была готова к такому повороту размышлений. Человек же побледнела, насколько это было вообще возможно при её светлой коже.

- Война с Землёй, - догадалась она.

            Дайна торжествующе посмотрела на Лею, давая той понять, что это именно та мысль, что и заслуживала внимания. Пусть доказательство было шито белыми нитками и легко могло быть оспорено, но к иным фактам ещё надо было бы долго и тщательно подводить. Так выходило значительно проще. Тем более, повелитель скорее бы поверил в самостоятельность вывода при более примитивных доказательствах.

 

***

 

- Война с Землёй, - поняла она.

            Мир как будто решил уйти из-под ног. Девушка взволнованно посмотрела на Дайну, но та выглядела явным подтверждением этой мысли.

            «Как же так? Что же теперь делать?!» - пронеслось в голове с оттенком паники.

- Но ведь Ал’Берит не мог не сообщить о таком своим заместителям? – предположила с отчаянной тенью надежды Лея.

- Если только повелитель не желал обратного.

            Замечание Дайны попало в «яблочко». Первый заместитель встала и сделала несколько шагов по комнате. Как ни крути, а демонесса вполне могла оказаться права. Лучшее, что можно было сделать – это дать знать Ал’Бериту о своих домыслах. Во всяком случае, гадать бы не пришлось.

            Она прислонилась лбом к угловому шкафу, стараясь унять первоначальное волнение и трепет. Столь простое движение этому поспособствовало, но вернулась и привычная нерешительность.

            Что если повелитель отнюдь не захотел бы общаться с ней на эту тему? Или он вовсе не желал, чтобы она вообще об этом знала? Или размышления Дайны в чём-то оказались неверны, и тревога выходила пустой и напрасной?

            Не выставила бы она себя посмешищем?

            Лея вновь прокрутила доказательства в голове, но они только стали казаться более верными. Добавились и иные факты... Следовало выяснить. И как можно скорее, пока сомнения в правильности визита не одолели вновь. Ноги сами понесли её прочь в коридор. Она постучала в дверь, ожидая ответа и стараясь унять собственные невнятные страхи, но те словно усилились. Поэтому, когда створки раскрылись, девушка была уже совсем не рада своему решению.

            Виконт оказался не один. У него снова находился Аворфис.

            «Как будто мёдом ему здесь намазано!» - подумалось ей.

            Внутри же разгоралось раздражение, принесённое неприятным и весьма болезненным уколом самолюбия. На Лею то у Ал’Берита времени совсем не находилось! А со вторым заместителем всегда было что обсудить.

            Она подошла чуть ближе и поклонилась повелителю. Обговаривать свой вопрос при посторонних не хотелось, поэтому молодая женщина застыла в центре кабинета словно изваяние. Уйти сейчас означало, что вряд ли смелость позволила бы в скором времени повторить такой шаг. Наместник же, видимо почувствовав её настроение, достаточно быстро закончил дела с Аворфисом. Коллега покинул кабинет. Не удостоив Лею и взглядом.

- Вы что-то хотели?

- Да, - ответила она, стараясь более ясно сформулировать свои мысли, но в голове плутали бессвязные отрывки. – Узнать, к чему так готовится Ад.

- И какие у вас предположения? – словно между делом поинтересовался повелитель. Он продолжал что-то дописывать в свитке, как будто её приход являлся чем-то совсем несущественным.

- Армагеддон.

            Это одинокое слово прозвучало как-то немыслимо глупо. И ужасно. Лея внутренне съёжилась, ожидая ответа. Демон же действительно отвлёкся от занятия, удостаивая девушку своим величайшим вниманием.

- И откуда такие озарения?

            Ал’Берит слегка ухмыльнулся, нарушая ход светской беседы. Ироничный вопрос окончательно выбил её из колеи, заставляя думать, что она всё же ошиблась. Но пути назад не было. Нужно было пояснить свою точку зрения.

            Отрывки смутных, размытых фраз служили скудным объяснением. Если бы ей довелось разговаривать с человеком, тот скорее всего не понял бы доводов.

- Так что Армагеддон, - заключила она, внутренне содрогаясь.

            Говорить о таком казалось дикой нелепостью. И не важно, что окружающий мир являлся наиболее веским доказательством обратного.

- Нет, - поморщился наместник. – Не то слово, но смысл, который ты вкладываешь в него, вполне подходит.

- Так что происходит? – умоляюще спросила Лея.

- То, что Земля используется для жизни человека, вовсе не означает, что она пригодна исключительно для людей. Был создан новый прототип, который быстро накапливает необходимую энергию. Более того, содержит самовозобновляемый источник

            Ответ не прояснил многого, но основной смысл стал и так понятен.

- Новые люди?

- Можно и так сказать… Обновлённое человечество, - рассмеялся демон над собственными словами. – Испытания образцов показали себя достаточно хорошо. Дело осталось только за тем, чтобы опробовать новую систему на практике.

- А для этого старое должно освободить жизненное пространство? – горько осознал разум.

- Именно. Так что визиты ангелов являлись не чем иным, как согласованием о том, как это будет происходить, - соизволил даже пояснить он.

- Великолепно! – восхитилась первый заместитель, понимая, что ей нужно было что-нибудь выпить. И покрепче.

            Догадываться о конце света – это одно. А когда тебе сухо излагали логичную подоплёку вопроса – другое. Ручные станки не выгодны, нужна автоматизация процесса. Своеобразная промышленная революция.

- И когда начнётся?

- Через адскую дюжину дней.

            Ответ снова заставил землю под ногами исчезнуть. Лея искренне считала, что у её мира было в запасе хотя бы столетие. Не могли же такие глобальные вопросы так быстро решаться! Она потрясённо прошептала:

- Так скоро?

- Обсуждения тянулись достаточное количество лет. Окончательное же шлифование соглашения никогда не занимало много времени.

- А почему именно заменять человечество? Наверняка есть и какая-нибудь другая подходящая для жизни планета, - пытаясь ещё хоть что-то и хоть как-то исправить предположила девушка.

- Это было бы невероятным подарком судьбы, - мечтательно произнёс Ал’Берит. – Но найти подобную землю обетованную пока так и не удалось. Даже для выращивания пищи для самих людей необходимо значительное терраформирование. Что уж говорить о душах? Их энергия - это не что иное, как передаваемая им сила самой планеты. Явление уникально.

- И вы выкачиваете её в своих целях? - она ужаснулась от осознания всей полноты картины. – Если бы не переработка в кристаллы, то та бы возвращалась обратно?

- А вот теперь тебе действительно стало жутко, - заулыбался демон. – Для того чтобы душа наполнялась энергией – она должна быть связана с сущностью планеты. И эта привязка как в человечестве, так и новых прототипах – самое сложное. И минимальное условие для него – родиться и жить на вашей… Земле.

- И что будет, когда вы исчерпаете этот… источник?

            От сухих определений коробило, но говорить яркие слова, более точно описавшие бы всё то, что значил для Леи её родной мир, повелителю она не могла. Это было бы словно отдавать на поругание самое святое.

- Работаем над этим. Уж очень не хочется терять. Но даже та пустота, которую ты себе представляешь, будет не абсолютна и истинна. Это тоже энергия, только воспринимаемая совсем иначе.

            Ал’Берит обворожительно улыбнулся, но молодая женщина не заметила красоты его улыбки. Он сказал правильно. Ей действительно стало жутко. Даже все её чувства к нему значительно посерели. Как можно было любить такое существо? Столь далёкое в своём сознании от человека? Или она не права? Разве не делали сами люди примерно тоже самое, пусть и немного иными путями?

- И как мы будем уничтожены? – спросила Лея, хотя не так уж и хотела знать ответ на этот вопрос.

- Мы? – виконт хитро прищурил глаза, и она исправила фразу.

- Человечество.

- Люди будут устранены достаточно целенаправленными на них действиями. Пусть это и займёт немногим больше времени, но не станет соответствовать занятной инструкции, описанной в Откровении Иоанна Богослова. Всё-таки нужен пригодный для жизни мир.

- Я могу в этом участвовать? – взыграла вера в лучшее, хотя Лея ещё и сама не понимала толком, зачем ей это было надо.

            Что-либо изменить? Не в её хрупких силах. Но быть может… Хоть что-то… Хоть для кого-то возможно стало бы предпринять. Это всё, что оставалось… И, быть может, ещё. Самое последнее и тайное желание - снова увидеть родной мир, пока он не стал совсем чужим домом.

- Не в первой волне. В возникшем хаосе может быть, что угодно, - воспротивился Ал’Берит и заключил. – Но позже вполне.

- Это доставило бы мне удовольствие, - искренне поблагодарила первый заместитель привычной фразой. Это давало ей самую настоящую надежду, но наместник только с сомнением усмехнулся.

- Удовольствие доставят мне твои попытки, - не сомневаясь в её ещё не оформившихся задумках, сказал демон. – Сегодня вечером в столице будет официальное объявление… Армагеддона, – последнее слово заставило его рассмеяться, но эту шутку Лея не смогла понять. – Такое грандиозное событие трёх миров нельзя не отпраздновать. Я пришлю за тобой по возвращению.

            Заключительная точка в разговоре была поставлена. Она вышла из кабинета, стараясь не показывать свои эмоции, но её буквально затрясло от гнева.

 

***

 

            Вновь вернулось первоначальное осознание того, кем она являлась для Ал’Берита.

            Игрушка в цепких кошачьих лапах.

            Живая добыча.

            С ней можно было играться. Для начала схватить и почти сразу же отпустить, вроде как на волю, но не выпуская из зоны видимости, чтобы в нужный момент сжать когтями, нанося раны. Не сильно. И это должно было повторяться снова и снова, лишая силы. Ведь для всей полноты эмоций охотника мышка обязана долго трепыхаться. И только это и оставляло её в живых. Как только она перестала бы развлекать кота, то ей была уготована одна единственная возможная участь. Но со временем у крохотного живого существа на сопротивление сил уже не могло остаться. И тогда когтистая лапка начала бы теребить добычу, провоцируя на действия. И если бы их не возникло, то острые клыки впились бы в плоть. Незамедлительно и беспощадно.

            Отгоняя столь живую картинку сравнения Лея встряхнула головой, возвращая свой разум в реальный мир.

            Слышать, что происходило за дверями в замке, она не могла, но её не покидала уверенность, что фраза: «Вызванная по вашему распоряжению госпожа Пелагея прибыла, повелитель» уже давно была произнесена, ибо на этаж, где находились личные покои Ал’Берита, молодая женщина прошла быстро и без заминок.

- Я здесь. Как вы и желали, - мягко произнесла она, стараясь стереть формальность этой неформальной встречи.

- Да. Вы всегда в моём распоряжении, - сдержанно ответил виконт, не поднимаясь из своего кресла, предпочитая оставаться спиной к ней…

            Такая короткая фраза. Но сколько было в ней смысла и потаённой сути…

            Лея промолчала, не зная, что сказать, но волна горечи и внутреннего протеста, вызванного гордостью, разлилась по её телу, заставляя щёки зарумяниться. Столько дней она, ведомая своими чувствами, надеялась на скорую встречу с Ал’Беритом. Ждала его нежных прикосновений. Возможности поговорить, чтобы стать ближе, разрушая отдалённость, неожиданно возникшую между ними. Ныне же какое-то чувство гадливости по отношению к себе переполняло и обращало в прах первоначальное желание. Теперь она сама же мечтала бежать прочь, но уйти можно было позволить себе только с его высочайшего дозволения.

- Вы думаете, с моей стороны было бы разумно поступать иначе? Разве это, прежде всего, не говорило бы о моей глупости? – позволила себе первый заместитель оттенок вызова через некоторое время.

            Это наконец-то привлекло внимание повелителя к ней. Он всё же встал, подошёл ближе и, приподнимая пальцами подбородок молодой женщины, смотря прямо в глаза, холодно произнёс:

- Я как раз решаю, что мне думать.

            Что-то внутри неё инстинктивно остановило её от продолжения разговора. Так зверь ощущал невнятную опасность и замирал в ожидании.

            Это, казалось, удовлетворило и Ал’Берита. Он неторопливо убрал руку от лица Леи и отошёл немного в сторону.

- Раздевайся, - коротко и непоколебимо приказал он спокойным уверенным голосом. После чего несколько изменил интонацию, давая понять, что ему сейчас доставляло удовольствие издеваться над ней. – Ведь твой интеллект считает мудрым исполнять все мои прихоти.

            Несчастная позволила себе ненадолго прикрыть глаза и, угомонив внутренние противоречия, расстегнула пуговицы. Лёгкое платье заскользило вдоль тела и с мягким шелестом легло на пол. Сердце билось словно птица в клетке, и она с удивлением услышала свой собственный дрожащий и хрипловатый голос:

- Но это не значит, что я сама так хочу.

- Вот как? – равнодушно заинтересовался Ал’Берит, рассматривая массивную печатку на мизинце. – Что же для тебя твои желания? Подчинение собственным сиюминутным эмоциям? Или достижение некой цели, что принесёт тебе удовлетворение?

            Молчание повисло в воздухе. Как и всегда отвечать следовало осторожно, а она не могла выбрать. Оба варианта были столь тесно сплетены между собой, что желание казалось хрупкой границей между тем и другим, но ведь на самом деле не так. Что-то было всегда первично…

            Наконец Лея произнесла:

- Мотивированная, в том числе и чувствами, потребность делать или не делать что-либо. Получать или не получать.

- Подойди ближе, чтобы я мог проставить на тебе клеймо. Ведь раз ты исполняешь все мои повеления – ты не более чем моя собственность. А подобные вещи принято метить.

            При этих словах печатка на его пальце залилась жёлто-красным цветом раскалённого металла. В горле у неё образовался некий комок. Молодая женщина машинально попятилась от близкой угрозы.

- Считаешь, что не хочешь этого?

            Конечно же она не хотела! При этом его взор даже не скользнул по ней, а в голосе ни разу не исчезли повелительные нотки. В попытке избежать намеченного Ал’Беритом действа, она ответила:

- Более важное желание иногда вынуждает совершать некоторые совсем неприятные поступки. Но это не означает, что должно тянуть к их свершению.

- Но ведь если ты не хочешь воплощать эти шаги в жизнь, то как ты можешь искренне желать того, к чему они ведут? Более того, тебе может что-то не нравиться. Но если ты предпочитаешь достигнуть желаемого, то станешь это совершать. А разве это не означает, что ты этого хочешь? Цель и мотивированная потребность.

            Она окончательно запуталась в том, что хотел донести до неё демон, и словно бы утратила способность издавать всякие звуки. Логика выглядела невероятно извращённой. Что-то на уровне чувств не стыковалось и казалось крайне неправильным. Но объяснить не получалось. Любые попытки размышления над этим – приводили к тому же выводу. Девушка замерла. Повелитель же вскользь скучающе заметил:

- Ты просила посетить Землю… А ведь между тем, я могу и не дозволить иметь дела, с нею связанные, столь строптивому человеку. Подойди ближе.

            Можно было сколько угодно разуму твердить одно и тоже изо дня в день, но глупое сердце всегда могло только подпевать чувствам. И теперь сжималось от боли. Недостаточно сколь угодно знать… Ведь невозможно не верить! Где-то там, глубоко внутри, всегда находилось место надежде на чудо. И когда она разрушалась - возникали свежие шрамы. Увы! От их количества - новые не становились менее безболезненными.    «Зачем только нужны все эти «отношения»? Как будто нет других способов разочароваться в том, кто рядом!» - горько подумалось ей.

            Между тем ловушка захлопнулась. Ал’Берит давал выбор. И ждал ответ на ранее поставленный вопрос. И Лея уже знала своё решение. Она медленно подошла к нему. Резонанс между холодным полом и жарким воздухом в помещении вызвал озноб.

            «Разум даёт человеку многое, - обнадёживающе пронеслось у неё в голове. – По крайней мере, позволяет выживать в тех условиях, в которых можно жить».

- Повернись, - приказал повелитель.

            Девушка обернулась к тому спиной и почувствовала, как его рука приподнимала её волосы. Это было последним спокойным ощущением перед сильной болью между лопаток, разливающейся вдоль всего позвоночника, как если бы противные маленькие раскалённые паучки впивались своими жвалами всё глубже и глубже в её тело. Она инстинктивно было дёрнулась, выгибая спину, но заставила себя остаться на месте. Липкие капельки пота выступили на лбу. Сквозь стиснутые до скрежета зубы вырвался приглушённый стон.

- Видишь. Ты сама желаешь выполнять все мои прихоти.

 

***

 

- … и через соответствующий срок в обеих столицах об этом будет официально объявлено одновременно, - закончил свою мысль Ал’Берит и с облегчением произнёс. - Наконец-то эти переговоры закончились

            Мало того, что ангелы посещали Ад. Так и демонам приходилось бывать в Раю. Точнее на той части планеты, на которой подобные визиты были ещё дозволены. Ведь изгнание сопровождалось достаточно чёткой формулировкой о невозможности возвращения. Слово Царя Сущего нерушимо. Небесный город по-прежнему оставался запретной территорией.

            Проходить такие встречи без присутствия «секретаря», имеющего должность Хранителя летописей и Главного архивариуса Ада не могли. Запах же цветов райских всегда раздражающе действовал на наместника. Чтобы устранить, крайне не желающий выветриваться с поверхности его тела, аромат приходилось потрудиться даже демону такого ранга. У герцога подобных проблем не возникало, а потому он сразу перешёл к более важным вещам.

-  И всё равно меня смущает замысел. Он имеет достаточно слабых мест, а человечество весьма устойчивая отработанная система.

- В этом я согласен с вами. Ангелы излишне торопятся.

- Только вот сами они считают иначе. Что это мы осторожничаем, - усмехнулся Его высокопревосходительство.

- Как бы то ни было - Князь дал своё согласие. Легионы давно готовы выступить в назначенный час… И между Адом и Раем скреплено достаточно приятное дополнительное соглашение.

- Если бы не оно, то вряд ли вся эта суматоха началась бы, - заметил Дзэпар. – А так. Если прототип окажется удачным… Ему, кстати, придумали название?

- Да. Но я счёл для себя приемлемым узнать его, только если эксперимент пройдёт, как и планировался. Поэтому прошу временно не сообщать наименование при мне.

- Ты как всегда излишне принципиален в таких мелочах, - скривился демон.

            Ал’Берит слегка склонил голову. Вроде и был солидарен с этим фактом, но всё вполне устраивало. Как и в течение предыдущих тысячелетий.

- Рай весьма уверен в своём прототипе, - продолжил свою мысль собеседник. - Но это для нас оказалось очень удобным. Если задумка выйдет так, как и планируется – воспользуемся всеми благами. Нет – Рай значительно ослабит свои позиции.

- Удобно. Но ряд нежелательных последствий также будет в любом случае. И основная суть в том, что нам важно только их ослабление. И ангелам, и демонам понятно, что никто не начнёт более войну, которая не нужна и не выгодна ни одной из сторон… Разве это обстоятельство стоит того, чтобы начинать полномасштабное изменение Земли?

- С этого я и начинал наш разговор. Человечество весьма устойчивая отработанная система, - недовольно повторил герцог. – Но ты и сам понимаешь, что либо Князь согласился бы на своих условиях, либо возмущения достигли бы предела, и он был бы вынужден учитывать и иные пожелания.

- Видимо, у меня просто достаточно опыта, чтобы не столь радоваться таким нововведениям.

- Не только у тебя… Хотя одни только постоянные изменения административного аппарата в подчинённых тебе землях делают тебя весьма эксцентричным, а потому заставляют несколько сомневаться в искренности таких слов, - рассмеялся он. - В свете событий, произошедших с последними двумя твоими заместителями, я бы на месте барона Аворфиса не был столь уверен в правильности своего назначения.

- Он просто имеет все основания полагать, что действительно мне подходит, - спокойно возразил Ал’Берит.

- Также как и человек? – как бы вскользь заметил демон, но в его чёрных, без белка, хитро прищуренных глазах всех трёх голов промелькнула насмешка.

- Вы сами в своё время требовали, чтобы вам было интересно, - искренне возмутился наместник. – Я всего лишь выполняю ваше пожелание.

 

 

Конец первой части.