Часть 1. Главы:

Часть 2. Главы:

Часть 3. Главы:

Глава 4.

 

            С первого взгляда на транспортное средство стало понятно, что дорога не вышла бы лёгкой. На этот раз трое дэзултов не были впряжены в упряжку, зато на каждом находилась странная конструкция заменяющая седло, на вид крайне неудобная. Всё-таки ездовые рептилии отличались от лошадей. Более того, к этим скакунам подходить было ещё и страшно. Красные глаза с хищным интересом рассматривали Лею. Они смотрели на неё как котята в предвкушении игры на очередную мышку, что принесла им взрослая кошка. Один из ящеров даже тявкнул и заскулил. Звук напоминал те, что издавали выпрашивающие лакомство собаки. И, словно в подтверждение, что его правильно истолковали, игриво завилял хвостом и соответствующе вывалил из пасти большой фиолетовый язык.

- Я к ним и близко не подойду, - решительно заявила девушка, останавливаясь и потирая бедро.

            Меч, подаренный Дайной, жутко мешал при ходьбе. Он всё время отбивал чечётку по коже, намекая, что синяк на плече был только прелюдией к тому, что стало бы с её ногой в самое ближайшее время.

- Может, лучше пешком?

- Не глупи, - пресекла крамольные предложения, Дайна. – Конечно, они чуют в тебе еду, и вкусную. Вот так и реагируют. Но наши дэзулты весьма послушны. Просто этот ещё очень молодой мальчик. Они не тронут, пока им не разрешат. А верхом дорога займёт не более пяти часов и станет более безопасной.

- А как они чуют, что я человек? По запаху что ли? – с сомнением спросила Лея.

            С одной стороны, молодая женщина впитала в себя уже всевозможные местные ароматы. Один запах сероводорода, ныне ею не ощутимый, чего стоил. С другой же стороны было неприятно осознавать, что тебя мог не просто услышать, но и почувствовать почти любой демон.

- Они ощущают слабость твоего тела и энергию души. А теперь залезай!

            Это было проще сказать, чем сделать. Хорошо, что Дагна не стали издеваться, наблюдая за безнадёжными попытками, а сразу помогли ей. Сестрички и правда хотели сделать всё быстро. В том чёрном кожаном плаще, в который она была закутана с ног до головы, легче лёгкого было наступить на край подола и свернуть шею, сверзившись с непоседливого ящера.

            Эту «простыню» на неё надели перед самым выходом, видимо, чтобы хоть издали скрыть человеческую сущность Леи. Для этих же целей на лицо и ладони бордовой краской нанесли какие-то узоры. Наносившая их Дарра, была настолько довольна результатом, что молодая женщина заподозрила, что её телом воспользовались как холстом, а радовались возможности заняться искусством рисования. Дагенну Лея больше не видела. Их провожали только скрытные любопытные взгляды маленьких Дагна. Если сменить одежду из жёсткой кожи на хламиды, удлинить волосы, а крылья покрыть белоснежными пёрышками, они скорее походили бы на миниатюрных ангелов. Во всяком случае, именно так Лея их себе и представляла. Любовь и дружелюбие, царящие внутри клана, тоже этому способствовали. Это была довольно большая, чуткая друг к другу община. В какой-то момент Лея даже позавидовала, что ей не довелось родиться среди Дагна. Её семья была значительно меньше и, хотя жаловаться не приходилось, но, всё же, о такой атмосфере она могла только мечтать. И это было странно для такого количества женщин, пусть и демонесс. Может, дело заключалось в том, что все они, по сути, были одним и тем же существом в различных вариациях? А как можно не любить себя?

            Сидеть на ящере оказалось на удивление комфортно. Видимо Дагна за столько лет адского существования смогли подстроить сёдла под себя. А с учётом того, что они практически не отличались от людей, то неудобство доставляла только низенькая, не выше ладони, спинка сидения, за которой прикреплялся бурдюк с водой. Демонессам это доставляло комфорт, позволяя расправить их роскошные коричневые крылья с острыми шипами. Лея же с удовольствием бы облокотилась на более высокую опору, но приходилось держаться прямо. С другой стороны, когда дэзулты начали движение, сей недостаток исчез окончательно. Рептилии бежали очень быстро, и трясло девушку изрядно. Если бы спинка всё же была, то её собственная спина давно получила бы уйму не самых приятных ударов.

Расслабиться не давал ещё и встречный ветер. Скорость есть скорость, и поток воздуха мешал нормально вдохнуть, если не смотреть только вниз. Увы, при опущенной голове возникала другая проблема. Поднятая лапами ящеров бурая колючая пыль, так и норовила попасть в глаза и рот. Капюшон плаща немного защищал, но, изнеженной транспортом с закрытыми стеклом окнами, девушке всё равно казалось, что все мелкие камушки впивались в кожу. Хорошо ещё, что дэзулт сам бежал за демонессами, и не надо было учиться управлять им. Хотя, возможно, тот и не стал бы слушаться, воспринимая наездницу как тюк относительно лёгкой поклажи. Изредка, клыкастая морда поворачивалась, насколько позволяла короткая шея, чтобы посмотреть на молодую женщину, косясь красным глазом с вертикальной щёлочкой зрачка. В такие моменты Лее хотелось вжаться в сидение. Ей казалось, что при желании хищная тварь легко дотянулась бы до её ноги и тогда…

Демонессам же всё было нипочём. Они даже болтали между собой, звонко смеясь, но до Леи доносились лишь обрывки бессвязных фраз. В конце концов, девушка прекратила прислушиваться.

Какая, в конечном счёте, была разница? Скоро она вернулась бы домой. Ещё чуть-чуть.

«Интересно, увидев меня на улице, полиция сразу заберёт в психушку или всё же примет за вполне адекватного ролевика?» - подумалось ей.

 Во всяком случае, Лея пришла к выводу, что костюм на следующий Хэллоуин у неё был бы отменный. А если ещё и пойти в таком наряде на новогодний костюмированный корпоратив. И при этом мечи нацепить… Девушка хихикнула.

            Мысленно, она уже была на этой вечеринке. Вредная пожилая тётка - Тамара Ивановна из бухгалтерии шепталась бы в углу по поводу похабности и пошлости одеяния. Подлизывающаяся к ней, находящаяся ещё на испытательном сроке, двуличная Ниночка начала бы поддакивать, а потом, втихаря, спросила, где Лея такое чудо достала. Ей именно такой наряд нужен. Ах! Это единственный экземпляр. А может Лея сможет одолжить его? Всего на один вечер то и надо. Девочки из отдела завистливо похвалили бы необычность, поправляя платья фей и принцесс, хотя им больше подошли бы костюмы ведьм да лохмотья кикимор. Конечно, при этом они в чём-то новом на каждый корпоратив приходили. Если повториться, то сразу следовали тихие обсуждения, но денег тоже жалко, а потому одежда покупалась самая дешёвая. Блёстки так и осыпались с ткани, смахивающей на марлю или бабушкину тюль.

            Новогодние вечеринки в фирме всегда были костюмированными, как в детском саду. Вот таким чувством юмора обладал генеральный директор. Сам то он единственный приходил в обычном костюме, но остальным не позволялось такое своеволие под страхом лишения ежемесячной премии. А куда потом девать такие наряды?

            Зависть же в глазах коллег, потому что всё внимание небольшого количества мужчин сосредоточилось бы только на ней. Ведь так хорошо видны икры и бёдра! А ноги у неё как раз вполне стройные. Хотя айтишник совсем по другому поводу смотрел бы внимательно. Его мечи наверняка бы привлеки. И Лея обязательно показала бы тому оружие. Конечно, он поразился бы остроте стали. И, с восхищением в глазах, кивая головой, на которой ежегодно в честь праздника красовался ободок с ушами Микки Мауса,  произнёс бы: «Настоящее».

            От собственных бредовых мыслей Лея пришла в наипрекраснейшее расположение духа. Конечно, в жизнь она не надела бы это на корпоратив. Да и на Хэллоуин. Постеснялась бы. Однако, иногда, перед зеркалом… Жалко, Ира не пошла с ними. На её фигуре платье смотрелось бы не хуже, чем на демонессах… Сердце Леи похолодело…

Ирина… За всё это время девушка даже не вспомнила о ней, и сейчас на душе заскребли кошки. Ведь всё так удачно получилось! Сейчас, молодая женщина корила себя за то, что насильно не вытащила ту из камеры. Не помогали даже верные доводы разума, что ничего нельзя было сделать.

«Можно было», - упрямо твердила проснувшаяся совесть.

Слеза своевольно поползла из уголка глаза. За ней другая. В конце концов, Лея заревела. Плакала и за Иру, и за себя, и за всё, что произошло. Чтобы не привлекать внимание, девушка страдала, не проронив ни звука, лишь утирая плащом лицо. Символы, нанесённые Даррой, превратились в бордовую грязь с потёками чёрной туши. Поняв это, Лея, как и почти любая женщина в такой ситуации, моментально успокоилась. На ходу она достала из сумки старую блузку, смочила водой из бурдюка и стёрла всю косметику и краску.

            Приличная дорога, по которой всадницы ехали сначала, давно осталась позади. Да и свернули с неё они почти сразу. Бездорожье же и было бездорожьем - каменистая пустыня, полная глубоких трещин, внезапно возникающих за кочками. Ездовые рептилии шли след в след друг за другом, значительно снизив скорость. Однако Лея не понимала, как ведущая их Дайна вообще успевала понять, куда направить ящера, чтобы тот не свернул ногу. Несколько раз девушка замечала краем глаза странные движения. Но, стоило ей повернуться, стараясь рассмотреть, как всё прекращалось. Она уже было списала это на игру воображения, как Дарра на ходу швырнула во что-то нож. Дэзулты, подчиняясь, свернули немного в сторону.

- Подними, мальчик, - ласково приказала Дарра, и Лея увидела, как ящер наклонялся, чтобы пастью приподнять какое-то пронзительно завизжавшее существо.

Тварь оказалась небольшой, где-то по пояс человеку среднего роста, и больше всего походила на чертёнка с горящими угольками глаз из бабушкиных сказок. Ранен тот был серьёзно, ибо еле шевелился в клыкастой пасти. Дарра спокойно перерезала добыче глотку, взяла за шкирку трупик  и положила в сумку, притороченную к седлу.

– Молодец, мальчик, - демонесса погладила ящера по шее и добавила. - Пока вы будете к порталу подниматься, дэзултов покормлю.

- А что это? – спросила Лея.

- Один из нижайших демонов. Чортанок, - подтверждая догадку, ответила Дайна. 

- Ясно. Вот он какой чёрт, значит.

- Нет, чортанок. Чортъ – это другое. Похожи, конечно, но чорти побольше, да и помозговитей этой мелочи.

            «Вот так», - рассеянно подумала молодая женщина. – «Оказывается разные виды».             Поразительно, что при всей скудности флоры, фауна, в виде разнообразных демонов и тварей, вроде дэзултов, была такой большой. И, быть может, зря человечество столь ругало Ад? Люди рождались и жили в мире, который позволял более-менее беспечно существовать из поколения в поколение. Родина же демонов давала только один шанс выжить, заключающийся в том, чтобы выжить других. Неудивительно, что род человеческий здесь так недолюбливали, пренебрегали им и использовали на своё усмотрение. На что ещё такие балбесы были способны?

            «Было бы интересно, конечно, узнать и о сотворении мира, как демоны и ангелы влияют на человечество», - продолжала размышлять Лея, но подавила в себе этот вопрос на корню.

            Какая разница? Главное, что скоро она вернулась бы к своей привычной жизни, и прожила ещё полвека, а может и больше. Вот только что-то в глубине души подсказывало, что отныне крестик, валяющийся без дела в шкатулке, стал бы более актуален. И вряд ли теперь Лея пропустила бы воскресную службу! Вера стремительно росла в душе девушки.

 

***

 

            К тому моменту, как дэзулты остановились, она уже не чувствовала своей пятой точки. Её растрясло так, что, прочно обосновавшемуся на теле девушки, целлюлиту явно предстояло уйти и надолго. Строгая диета, упражнения… Похоже тривиальные женские мечты немного похудеть в нижней своей части и прийти в форму, сбылись. Вот только не тем путём, что представлялся.

            По боку своего скакуна Лея просто напросто сползла, самостоятельно выкарабкавшись из седла, и постаралась замереть на шатающихся, дрожащих ногах. От ритмичной, подпрыгивающей скачки ей до сих пор казалось, что земля немного тряслась. Пока девушка приходила в себя, Дайна закинула за спину небольшой мешок и, сняв со своего ящера бурдюк, сделала несколько глотков воды. Дарра же пристально осматривала местность, приложив ладонь ко лбу, хотя вряд ли ей мешал небесный свет. Он был, как и прежде, рассеянным и достаточно тусклым, с мерцаниями молний. За всё путешествие не стало ни темнее, ни светлее, как будто время замерло на одном месте.

- Здесь и останусь. Дальше дэзулты только ноги себе перебьют, - заключила Дарра. – Но вы уж там постарайтесь побыстрее. Чортанков достаточно много развелось, если пойдут волной, не обессудь, Дайна…

- Оно понятно. Береги себя, сестрёнка, - согласилась та, подмигнув, и крепко обняла Дарру на прощание.

- Побеспокойся лучше о себе, чтобы мне не пришлось в очередной раз вытаскивать тебя из выгребной ямы! Поверь, это сбережёт мою шкурку намного вернее.

- Уже уходим? – протяжно простонала девушка.

            От слов Дайны тело заныло ещё сильнее. Вкупе с окружающей жарой идти куда-то пешком казалось ей самой настоящей пыткой.

- Уже, - подтвердила демонесса и, поправив нож на поясе, пошла по направлению к вершине высокого холма, у подножия которого они остановились.

            Для девушки, выросшей на равнине, тот показался бы горой, если бы при перемещении в этот мир ей не довелось увидеть настоящие, «подпирающие небо» вершины. Дарра, между тем, повернулась к своему скакуну и стащила кожаный мешок, где лежал мёртвый чортанок. Смотреть на разделку туши Лея не хотела, а прощаться с ней демонесса, видимо, не собиралась. Так что она вздохнула, поправляя сумку на плече, собираясь с моральными и физическими силами продолжить путь. Помог в решительности идти дальше и дэзулт. Незаметно подкрадясь, молодой ящер аккуратно толкнул её носом в спину. Не понимая, что к чему, Лея обернулась, чтобы прочувствовать на лице слизь и вонь от фиолетового жёсткого языка.

- Фууу, - отстраняясь и пытаясь оттереть от этой гадости лицо, произнесла она, заодно ощупывая, не содрал ли шершавый язык дэзулта и кожу. Вредитель же, пользуясь замешательством, осторожно сжал между зубов икру её ноги.

- Плохой, мальчик!

            Короткий удар Дарры по носу ящера подействовал. Зверь отпустил девушку, делая невероятно обиженные глаза. Дагна засмеялись.

- Ничего смешного, - обиженно заявила Лея.

 

***

 

            Пока основание холма было достаточно пологим, Дайна шла быстро. Лея еле успевала переставлять уставшие ноги по горячему песку. Под пылью периодически проглядывались каменные плиты, намекающие о проложенной когда-то дороге. Хорошо ещё, что её дешёвые китайские ботинки собирались выдержать это приключение. Пожалуй, это оказалось единственным хорошим моментом в них, ибо обувь была утеплённой. Молодая женщина мечтала дойти до места назначения как можно скорее, пока она окончательно не стёрла вспотевшие ступни в кровь от начинающихся мозолей.

            Склон же как назло становился всё более крутым, затрудняя подъём, пока и вовсе не начал резко возвышаться отвесной скалой. Только тогда бодро и уверенно шагающая вперёд Дайна остановилась, недовольно осматривая местность. Лея, радуясь остановке, смахнула пот с лица и оглянулась назад. Отсюда Дарра и дэзулты показались ей маленькими точками.

- Вот бездна! Плохо дело, - сказала демонесса, указывая на огромный валун перегородивший вход в пещеру. – Именно туда нам и надо.

- И что теперь? – только и спросила уставшая от пути девушка, всё-таки присев на землю, чтобы по полной насладиться долгожданным отдыхом.

- Лучше встань. Здесь акридайи водятся. Это такие твари мелкие, вроде ваших скорпионов.

            Фраза подействовала. Лея резко вскочила и, внимательно оглядев почву под ногами, побледнела. В нескольких сантиметрах от того места, где она присела, как раз копошилось подобное существо.

            От скорпиона у акридайи имелся только хвост с жалом, в остальном - самый обычный кузнечик-переросток, только практический незаметный. Окрас почти сливался с цветом бурой земли. Да и была тварь не больше ладони размером.

            На всякий случай девушка, пристально смотря себе под ноги, отошла подальше. Угроза же, сердито тренькая, ускакала в другом направлении.

- А теперь, - продолжила Дайна, ласково поглаживая практически отвесные стены, возвышающиеся, словно донжон замка. - Нам надо наверх. Из пещеры воронкой идёт отверстие с вершины холма для света. Будем оттуда спускаться к порталу. Других вариантов нет. К счастью, сам верх пологий. Есть легенда, что раньше там был остроконечный пик, но один из Высших демонов во время боя подрезал тот. То ли оружием, то ли магией.

- И куда же она тогда делась? – скептически заметила Лея, не замечая вокруг соответствующих обломков.

- Обратилась в пыль под взглядом противника, - невозмутимо парировала воительница весьма очевидный факт.

Молодая женщина с сомнением оглядела возвышающееся над ней препятствие. Высота была не менее девятиэтажного дома. А там ведь ещё и спускаться в саму пещеру как-то предстояло. И почему ей так не везло по жизни? Словно чтобы сделать скалолазание ещё более приятным, из щели высунулась мордочка «кузнечика». Что-то угрожающе застрекотала, и снова исчезла. Лея поняла, что её шансы добраться до верха холма стремительно уменьшились. Дайна проследила за этим скисшим взглядом и сказала:

- Если не побеспокоишь, то не тронут. Главное не хватайся за их норки руками и не наступай.

            Утешительными слова не стали. Как отличить необитаемую трещинку или выступ от уже занятых интеллект подсказать не мог. Спутница же вытащила из заплечного мешка моток тонкой цепочки. Один конец затянула карабинами на своём поясе, другой на талии и плечах Леи. Походило всё это на замысловатый жилет. Та подёргала зажимы, пытаясь проверить прочность сцепления, но те с честью прошли испытание.

На какой-то миг, девушке стало ужасно стыдно. Что она сделала для того, чтобы обрести свободу? Немного испуга, электрических разрядов и несколько движений рукой. Дайна же убивала, получала ранения, привела в свой дом, а теперь делала всё возможное, нарушая правила своего мира и пыталась дотащить человека до портала на Землю. Как будто той очень хотелось взбираться на эту вершину!

«А тут ещё и ты ведёшь себя как маленький ребенок. Этого боюсь. Это не хочу», - язвительно поддел мозг, заставив Лею скинуть плащ и произнести в духе героев Дикого Запада:

- Я готова. Давай сделаем это!

- Я ещё не готова, - хмуро возразила Дайна на этот пылкий порыв. – Тебе когда-нибудь приходилось лазать?

- Разве что на деревья.

            Под деревьями Лея понимала невысокую ветвистую яблоню в саду у бабушки, когда старушка ещё жила в своём доме. Сначала забираться наверх являлось исключительной прерогативой брата. В сезон сбора урожая он брал корзину и полз с ней по слегка наклонному стволу, опираясь на ветви, чтобы собрать яблоки. Иногда плоды падали на землю, с которой его младшая сестра подбирала ароматные, но в основном уже подгнивающие и червивые, опадыши. А затем пришло время, и девочка сама смогла забираться наверх. Долгое время сбор яблок был одним из самых любимых занятий её детской жизни.

- Тогда запомни. Пойдёшь за мной, сохраняя дистанцию. Основная нагрузка у тебя должна быть на ноги. Смотри куда лучше наступить. На одних руках долго не продержаться. Если же ладони начнут потеть, то говори. Остановимся. Лучше передохнуть, чем сорваться. Здесь не так уж и высоко, но всё равно старайся хвататься только одной рукой, чтобы вторая отдыхала. Если правильно поставишь ступни, то проблем с этим не будет. И да, - Дайна сделала небольшую паузу и улыбнулась. – Я готова.

            После этих слов она немного прошлась вдоль холма, присматривая наиболее удобное место. Наконец, удовлетворённо кивнула и остановилась. Видимо, эта часть склона демонессе понравилась больше из-за достаточно большого выступа чуть выше середины подъёма. Во всяком случае, молодая женщина порадовалась именно этому «балкончику». На нём можно было передохнуть. Да и всё-таки пять плюс четыре этажа внушали больше доверия, чем девять.

Дайна легко, скорее даже по-кошачьи мягко, начала взбираться наверх. Могло показаться, что она просто лежала на скале, неторопливо цепляясь руками за малейшие трещинки и, как бы с ленцой, переставляя ноги, подтягиваясь всё выше и выше.
Помогали ей и расправленные крылья. Видимо, балансируя ими, та создавала дополнительную опору. Больше всего Лее в эти минуты демонесса напоминала музейную бабочку.

Судя по Дагна, скалолазание казалось очень лёгким делом, но девушка быстро ощутила всю серьёзность положения. Голова, немного ноющая от жары, закружилась ещё сильнее. Более того, в отличие от Дайны она не могла сразу найти опору для ноги. И уже не столько из-за страха перед ядовитыми насекомыми. Ей чудилось, что крошечные выступы вот-вот обрушились бы под весом тела, а небольшие углубления, на которые уверенно ставила носки сапог спутница и вовсе не внушали доверия. На одно из таких мест молодая женщина долго пыталась поставить кончики пальцев ног, шаркая ботинком по камню. Ничего не получалось. Спасло только то, что демонесса достигла выступа и подтянула Лею на цепочке. Девушка тут же схватилась за спасительный край, намертво сжимая пальцы. Дайна ухватила её за руку и легко втянула наверх.

            Места там оказалось немного. Действительно не больше, чем на обычном балконе «хрущёвки». Однако для небольшого отдыха обеим путешественницам его вполне хватало. Лея прижалась к склону, наплевав на возможную ядовитую опасность, и тяжело задышала. Хмурый вид мрачной земли не располагал к созерцанию, но она с упоением посмотрела на открывающийся с высоты пейзаж, прежде чем с сожалением сказала:

- Жаль, что цепь не настолько длинная, чтобы так с самого начала.

- А, может, и хорошо, - ответила воительница, которая даже не запыхалась. – Нельзя же ничего в жизни не уметь.

- Не, я умею. Только то, что умею, здесь не ценится, скорее всего, и вряд ли нужно. Я с документами работаю хорошо. Быстро читаю и воспринимаю информацию, могу в зависимости от неё оперативно решение принять. Неточности, нестыковки или уловки меж строк хорошо замечаю. Это у меня от юридического образования... А так, шью неплохо. Видела мою блузку? Это я сама шила, - похвасталась Лея. Демонесса только грустно покачала головой.

- Занимайся лучше своими документами, - посоветовала та.

- С удовольствием, - улыбнулась Лея, ни капельки не обижаясь, и потянулась.

            Кости блаженно расправились, мышцы расслабились. Чтобы ещё немного выиграть время для отдыха, девушка спросила:

- Дайна, здесь всегда так жарко?

- Именно здесь не жарко. Мы находимся почти на полюсе, причём ближе к теневой стороне планеты. Вот на экваторе жара. Более чем на сотню градусов повыше будет… Жарко в западном от города секторе, где Лавовые озёра. Там только чистокровные демоны обитают, и то не из всех кланов. Жить там, конечно можно, но зона большей частью закрытая. Да и смотри только куда наступить, чтобы в лаву не провалиться. Я там только раз и была. Неуютное для нашего клана местечко.

- Сектора ещё разные, - просто чтобы не молчать протяжно добавила девушка. И задала давно интересующий вопрос. – А мой ремень на шее только в Аду действует? Или сложностей с общением в других странах на Земле тоже не предвидится?

- Сработает, пока энергия в нём есть. Только толка от этого мало. Он у тебя односторонний, - кратко пояснила Дайна и, увидев, что её не до конца поняли, продолжила объяснение. - Ты понимаешь, а тебя уже нет. Если только собеседник тоже носит синхронизатор, диалог получится. Поэтому двухсторонние лучше всего для личного использования. Но для каких-то целей и твой подойдёт.

            В глубине души Лея испытала самое настоящее разочарование. И всё же эмоция просуществовала недолго. Молодую женщину охватило некое равнодушие. От усталости дальнейшее любопытство отправилось на покой. Дайна тоже молчала, вглядываясь вдаль.

- Дарра уезжает.

- В смысле? – встрепенулась Лея. - Почему?! Без тебя? А ты как же?

- Чортанки. Так то они не более, чем подножный корм. Но как соберутся в стаю, то тогда… Но не страшно. Единственное, надо будет с телепортацией из вашего мира повозиться. Возвращаться тем же путём теперь не с руки. До нужного круга надо добираться будет… Так что, задержусь у вас на денёк. Зато, хоть посмотрю, что это за Земля такая. Никогда не была.

- Вот у вас Ад, а время, как и ни мы, мерите.

- Удобная система оказалась. У нас ни дня, ни ночи. Вот такая особенность планеты. А так как вас… с вашей планетой очень тесный контакт, - поправила саму себя демонесса. – Постоянно работаем. Вот и прижилось. Так что, существует двойная система обозначения времени. На короткие сроки используем вашу, она более точная. А вот там, где идёт счёт уже на тысячелетия, свою используем.

-  А что так на денёк только на Землю? Лучше на недельку, я бы тебе всё показала… Ой… А крылья как же? Или ты человеком оборачиваться умеешь?

- Не получится на недельку. У нашего клана серьёзные неприятности начинаются. Я должна защищать сестёр… А крылья. Создать иллюзию их отсутствия несложно, а перевоплощаться – нет, не могу. Да мне и не нужно.

- Да… Прости… - смутилась Лея. - Я так обрадовалась, что смогу тебе свой мир показать, что совсем забыла про Рохжа.

- Неудивительно. Это не твоя проблема.

- А демоны именно перевоплощаются или иллюзии, что они люди, создают? – чтобы сгладить напряжённый момент, начала дальнейшие расспросы девушка.

- Смотря какие. Если не обладают достаточным могуществом или мелкие, или и первое, и второе, то тут иллюзии только. Причём иллюзия иллюзии рознь. Бывает, что и от реальности не отличишь. А бывают такие, что при контакте рука сквозь тело проходит. Или же просто в воздух упирается, но это и от размера демонов зависит. В основном мы крупные. Остальные же перевоплощаются. Для них проглотить или как-то иначе поместить внутрь себя человека не так уж и сложно.

- Как поместить? – глаза Леи округлились, хотя она уже устала удивляться.

- Ну, так надёжнее. Человека вымачивают в специальном растворе, чтобы потом тело не портилось и не разлагалось. Я точно не знаю, что ещё делают. Не интересовалась. Знаю, что из живого вытаскивают все внутренности, кости и некоторые мышцы. Когда же он умирает, и всё готово, то демон проглатывает оставшееся или сразу начинает перемещать в свободную полость внутри своего организма. А когда надо перевоплотиться, то он своё внешнее, истинное тело, переносит внутрь человеческой оболочки, сжимая расстояние между молекулами и удаляя лишнюю воду. Её некоторые Высшие при обратном превращении синтезировать из окружающей среды могут. Остальных же потом жажда немного мучает. Получается, что теперь демон как бы внутри человека, только это его второе тело на самом деле.

- И с одеждой проглатывают? – вспоминая Хрутта, спросила Лея.

- Зачем? – удивилась уже Дайна. – Иллюзии достаточно. Правда, в высшем кругу предпочитают использовать настоящие наряды. Шутники, способные снять морок, уже не позубоскалят, да и как-то… Даже не знаю как сказать… В общем, наваждениями баловаться Высшие не станут, это для них низко как-то.

- Как у вас тут всё… запутанно, - не зная, что ещё можно было сказать, произнесла гостья из другого мира.

- Да нет. Всё как раз таки очень чётко. Все и вся имеют свою нишу и ранг, а перестановки крайне редки. Да и какие перестановки, если средняя жизнь чистокровного демона варьируется от тысячи до более чем двух десятков тысяч лет? Зависит, конечно, от его типа и личного могущества. Ведь сколько Князю вообще никто не знает... Хотя не все, конечно, до такого возраста и доживают. Те же чортанки только и успевают рождаться и умирать. Дичь, она дичь и есть.

- Я себя мотыльком чувствую, - печально улыбнулась молодая женщина.

- Тогда взлетай на вершину, - отшутилась Дайна, сворачивая кольцами лишнюю часть цепочки. – А я вот полезла.

            Лее пришлось вставать. Ноги уже привычно подрагивали от перенапряжения и нервов. По возвращению домой, девушку явно не мог дождаться продолжительный курс восстановления, основу которого составили бы валерьянка и настой ромашки.

Она подошла к скале.

«Неужели кто-то и правда ради развлечения готов карабкаться по горам?» -  с неким скептицизмом подумалось ей.

Здесь подъём обещал стать более лёгким. Стена изобиловала небольшими выступами и трещинами. Вздохнув, девушка вытянула руку, чтобы зацепиться за удобный камешек и немного подтянуться. Правая нога коснулась выступа. Дело пошло. Левая нога. Снова правая. Движение рукой. Подтянуться. На этот раз, Лея и сама бы прошла расстояние вслед за демонессой, но начало происходить нечто непредвиденное. За спиной послушался тихий гул и стрекот. Увы, на этом участке пути, она не имела возможности оглянуться. Но, Дайна, судя по всему, смогла.

- Не оглядывайся и быстро наверх! – приказала воительница, делая неверный шаг.

От падения демонессу спас только взмах мощных крыльев. Может, благодаря им Дайна и не могла летать, но другие плюсы от них определённо имелись. Оторвавшаяся от этого резкого движения каменная крошка полетела вниз. Лея на автопилоте прижалась к скале, но натянутая цепочка заставила продолжить путь. Рука ухватилась за ближайшую опору. Под захватом помимо тверди оказалась неприятная на ощупь масса, как будто девушка что-то раздавила. Скорость, с которой была отпущена ладонь, произвела бы впечатление даже на привередливых демонов. Хорошо, что второй рукой Лея держалась. Если бы та оказалась свободна, то падения стало бы не избежать. Пришлось в качестве лестницы использовать другой выступ повыше. Подтянувшись, девушка посмотрела на камни, и её сердце едва не остановилось. Душа замерла в груди и начала продвижение в сторону нижних конечностей, намереваясь прочно обосноваться в пятках. Ей довелось раздавить акридайю. Уцелевший хвост с оттопыренной иглой жала всё ещё шевелился, пытаясь достать, избежавшего наказания, обидчика.

Гул за спиной усиливался, но, на удачу, Дайна забралась уже наверх и легко затащила Лею. Во время подъёма последнюю перевернуло, позволяя «насладиться» зрелищем летящих полускорпионов. Насекомые один за другим долетали до холма и пытались залезть в, начинающие переполняться, норки. Какая-то акридайя нашла пристанище на плече. Если бы страх, что одна из тварей попала бы в рот, не пересилил, то Лея бы пронзительно закричала. К счастью, Дайна наверху сразу стряхнула насекомое с тела девушки. Они отбежали от края, но на верхнюю площадку акридайи, преисполненные жаждой спрятаться в тёмных норках, не торопились.

- Что это за …?! – с нотками истерики завопила Лея, используя нецензурное слово.

Словно, чтобы сделать происходящее ещё драматичнее, через всё небо прошла огненно белая волна, вызывающая сотрясение на поверхности планеты. Дайна устояла на ногах, но Лею от внезапного, хорошо, что одиночного и краткого, толчка бросило о землю. Девушка, кашляя от поднятой пыли, привстала, чтобы увидеть, ставший ледяным, взгляд ярких синих глаз.

- Ангелы, - коротко ответила Дайна, вытаскивая из ножен один из мечей.

 

***

 

            Лея думала, что с неба после всего произошедшего спустилось бы белокрылое создание с нимбом, а демонесса начала с ним бой. Но ничего такого не случилось. Воительница провела пальцами по лезвию своего меча и нерешительно приставила к горлу Леи.

- За что? – удивлённо прошептала молодая женщина, округлив глаза.

- Это была система предупреждения. По соглашению с Раем, в Аду не должно быть живых людей. Всех вас необходимо убить в течение десяти минут. До прихода Ангелов. Нарушение… Такого ещё не было.

- Но ты обещала! - простонала Лея. – Мы успеем к порталу.

- Я знаю, что говорила! – прокричала Дайна, гневно скривив лицо. – И мне кажется, что подобный риск не вполне подходящий случай для перемещения на Землю человека! Тем более что печать может и не сработать!

- Время же ещё есть!

            Отчаяние переполняло Лею. Видимо, демонесса и сама была в некой растерянности. Дайна беспомощно осмотрелась, словно в поисках поддержки. Но никого из её сестёр не было рядом. Решение предстояло принимать самостоятельно. Медленно, словно убеждая себя саму в правильности слов, демонесса сказала:

- Дагна всегда держат свои клятвы, даже если это вредит им самим.

            Произнеся эту фразу, Дайна решительно вернула клинок в ножны. Лея почувствовала небывалое облегчение, пришедшее на смену страху. Вернулось дыхание, словно с того момента как ей приставили к горлу лезвие меча, она и не дышала вовсе. А, может, так оно и было. Легко забыть о подобной мелочи перед лицом более существенной опасности.

- Бежим. Времени мало. Скоро нас обнаружат!

- Обнаружат? – задавать вопрос Лее пришлось уже на бегу. Дайна молниеносно сорвалась с места и ринулась к центру холма. – Что нас ожидает?!

- А что у вас делает руководство страны, предприятия или ещё какой верхушки, когда есть опасность, что их грязные дела выйдут наружу?

- Ликвидируют факты, которые могут их скомпроооо…

            Лея поскользнулась, но удержалась на ногах.

- Скомпрометировать, - наконец, выговорила девушка. И, поражённая догадкой, воскликнула: - Так нас сейчас убивать будут?! Неужели успеют найти?

- Успеют, и ещё как!

            Дайна затормозила перед начинающейся воронкой в камне. Отверстие глубоко внизу было не шире чаши среднего по размерам фонтана. И, насколько было видно, за ним находилась пустота пещеры. Не медля ни мгновения, воительница осторожно легла на крутой спуск, и продолжила:

- Давай спускайся, и шевелись. У основания я спущу тебя вниз, а сама спрыгну.

            Лея последовала примеру демонессы и даже значительно опередила ту. Практически сразу от волнения молодая женщина оступилась, нога съехала, и под силой тяжести пришлось проехать далеко за середину воронки.  Если бы не удалось ухватиться, то её бы смыло вниз, как в аквапарке. Хотя, в отличие от водного аттракциона, в конце пути ждало совсем не приятное удовольствие. Один этот кратковременный спуск содрал кожу с рук и ног. Во всяком случае, о синяке на бедре от меча больше не надо было думать. Там кожа болталась тряпочкой, срезанная особо коварной трещинкой, как картофельная кожура овощечисткой. От боли Лея закричала, но не остановилась. Кровь из раны оставляла следы на камне.

- Ещё бы не успеть, - проворчала демонесса, с неким сожалением посмотрев на спутницу.          Лее показалось, что в глазах той читалось далеко не сочувствие. Если бы девушка упала и разбилась, то воительница разом избежала бы уймы проблем.

- Через пять минут от волны начинается поиск. По энергии душ легко вычислить, жив ли человек. И тогда в отдельные точки направляются порталы со Стражами. А тех владельцев людей, что не успели от оных избавиться…

            Дайна резко замолчала, остановилась на краю воронки и постаралась укрепиться ногами и крыльями насколько возможно. Лее стало немного страшно спускаться, но выбора демонесса ей не оставила никакого, бесцеремонно просто столкнув вниз. До земли молодая женщина не достала около метра, но от натяжения звеньев цепочки показалось, что у неё сломался позвоночник. Вскоре и последние сантиметры были преодолены - воительница расстегнула карабин, разрушая связывающую их нить, вызывая окончательное падение, и спрыгнула сама. От удара о каменный пол Лея протяжно застонала, но возможность двигаться говорила, что всё оказалось не так плохо. Дайна же, чтобы не разбиться, раскрыла крылья, используя те для планирования. Их кости опасно согнулись под сопротивлением воздуха, но выдержали. Приземляясь, она скинула заплечный мешок.

- И сколько времени прошло уже? – заставляя себя встать, хотя бы на карачки, спросила Лея, сплёвывая кровавую слюну и покашливая от пыли. Губу она всё-таки немного прокусила.

- Пять минут и тридцать шесть секунд.

            Словно в подтверждение грустным словам демонессы в полумраке пещеры достаточно близко к ним вспыхнул огонь, и из него вышел демон. Более классического жителя Ада, в понимании Леи, и быть не могло.

            Им был мускулистый гигант с кожей светло-кофейного цвета, держащий невероятных размеров фламберг в руке. Его рост достигал трёх метров, а за спиной виднелись два остроконечных серых крыла, каждое больше собственного тела демона. На них, как и у Дайны, красовались острые шипы, вот только значительно длиннее и загнутые. Он являлся самой настоящей машиной разрушения и убийства. Огромные руки запросто могли смять в крошку валун. Голова очень походила на человеческую, несмотря на широкий приплюснутый нос, украшенным бычьим кольцом. Чуть выше линии бровей начинались два толстых прямых рога. Череп был обрит почти полностью, лишь на затылке оставалась тонкая, длинная прядь чёрных волос, перевязанная кожаным шнуром. Глаза сияли ярким синим светом. Из одежды присутствовала только набедренная повязка, кожаные наручи и поножи с закреплёнными изогнутыми лезвиями. Подсечка такой ногой могла запросто привести к потере конечности у противника. А наручи создавали опасность при рукопашной.

Стремительное движение фламберга остановили скрещённые мечи Дайны. От напряжения мышцы на руках демонессы стали рельефными. Лея же, ойкнув, подползла к пыльному каменному пьедесталу, изрешечённому линиями и непонятными символами. Видимо, он и являлся порталом. На лице прибывшего отнять жизнь девушки существа поочередно появились изумление, непонимание и гнев. Он, рыча, приподнял толстую губу, обнажая ряд длинных клыков.

- Отойди прочь, младшее дитя, - предостерегающе прогремел его голос.

            Звук вышел настолько громким, что с потолка пещеры посыпалась мелкая каменная крошка. Вздумай демон покричать, их вполне могло бы и засыпать в этой пещере, как в кургане. Лея, следуя инстинкту самосохранения, постаралась отползти от гиганта ещё дальше, но тело от страха практически не слушалось. Наконец, она настолько разозлилась на собственную трусость, что паника отступила. Восприятие мира вернулось.

- Открытие портала займет не больше минуты, Страж, - прошипела в ответ Дайна. – Дай нам уйти.

- Это нарушение закона, - вынес свой вердикт демон, не думая ни секунды. – Если ты предпочитаешь смерть, то умрёшь вместе с человеком.

            Он неуловимым движением повернул меч так, что Дайне пришлось отпрыгнуть, чтобы не быть проткнутой клинком. Воительница ещё немного увеличила дистанцию до безопасного расстояния. Демон излучал уверенность. Его оружие было тяжелым, массивным, неповоротливым, требуя точного удара от своего хозяина. Зато всего одного. И потому опытный боец не торопился с атакой и наблюдал, как Дайна небольшими шажками начинала обходить его по кругу. Но вскоре он повернулся к ней боком, одновременно делая небольшой пугающий замах. Затем резкий сильный выпад. Демонесса увернулась, при этом пытаясь подобраться поближе, чтобы зацепить противника, но той это не удалось. Снова пришлось немного отступить.

            Лея поняла, что на близком расстоянии двуручник стал бы не таким эффективным оружием. Подойти к противнику почти вплотную было единственным шансом. Клинки Дайны были намного манёвреннее, но обойти фламберг выходило не так легко. Будь Дагна человеком, Страж бы легко решился на удар. Но Дайна родилась демонессой - маленькой и очень ловкой, хотя и намного слабее.

            Они выжидающе закончили полукруг. Дагна периодически делала ложные выпады, пытаясь спровоцировать демона нанести непродуманный удар, но тот был опытным воином.

- А сколько времени до Ангелов осталось? – решила вмешаться Лея.

            Бойцы собирались выжидающе кружиться, как будто они танцевали ритуальный танец, очень долго, а напоминание о времени могло спровоцировать на действия.

- Чуть меньше трёх минут, - прошептала Дайна.

Глаза противника гневно загорелись. Видимо, он настолько погрузился в бой, что забыл о самом главном, но допустить невыполнение возложенной на него миссии не мог. Страж отпустил одну ладонь с рукояти, лишая тем самым своё оружие львиной доли точности, и сложил её горстью. Внутри той загорелось крошечное ледяное пламя. Схватив с пола пещеры камень, Лея изо всех сил швырнула булыжник в тело своего палача. Тот даже не попятился, игнорируя столько мелкую для себя угрозу. Фатально отвлекаясь в другой момент.

Демон приподнял руку с сформировавшимся огненным шаром, чтобы сжечь человека. Он лишь на долю секунды перевёл взгляд на Лею. Этого момента Дайна и ждала. Легко и плавно проскользнув к противнику, она отсекла ему опасную руку. Пламя в отброшенной ладони моментально погасло. Будь у воительницы одноручный меч, то ничего бы не вышло. Ибо демон сумел перехватить свой фламберг посередине и отбил, как металлическим шестом, один из ударов. Новый же взмах второго клинка оказался смертельным, протыкая горло гиганту. Но не останавливаясь на достигнутом, Дайна, скрещивая оба лезвия, снесла рогатую голову.

- Прости, старший брат, - с неподдельной горечью проговорила она и зло выкрикнула. – Вот бездна! Мне конец!

И всё же, осознавая, что на сожаления времени не оставалось, демонесса вытащила из мешка треугольную пластину, по внешнему виду, похожую на обточенный обсидиан с сияющими белыми прожилками. Затем начала лихорадочно смахивать пыль с устройства портала. Лея не понимала, для чего нужна была эта уборка, но активно включилась в работу. Однако её помощь не пригодилась. Воительница нашла то, что искала, и вставила в нужное углубление ключ. Послышался металлический скрежет, и камни по краю пьедестала стали подниматься, открывая золотистые штыри с, закреплёнными на них, быстро крутящимися стальными шестерёнками. Этот беспрерывно движущийся механизм заключил их в своеобразный круг. Дайна сделала шаг к выдвинувшейся панели и, слегка поджав губу, повернула три диска.

Пол пещеры немного содрогнулся. Лея намертво схватилась за демонессу, и они погрузились в багряную тьму.