Глава 4.

 

            Ехать до замка со скоростью дэзултов оказалось сравнительно недолго. Около получаса. Но Дайна знала, что делала, когда будила девушку пораньше.

Бодрость от бассейна, увы, быстро закончилась. И, несмотря на то, что утреннее ужасное состояние прошло, самочувствие нельзя было назвать хорошим. Есть Лея не стала. Мутило при одной мысли о завтраке, даже самом лёгком. Пища же духовная, в виде самобичевания, оказалась ещё менее приятной. Голова не поддавалась на уговоры стать умничкой и перестать болеть, а потому доводилось чувствовать себя сонной мухой на грани смерти.

Хорошо ещё, что ей так повезло с Дагна. Почему-то девушка не подумала, что даже для первого дня в своём жилище понадобилась бы как минимум сменная одежда и какая-нибудь еда. Нет, обо всём этом она размышляла, но стоило ей встретить Дайну тогда у дома, и проблема испарилась у неё из мыслей. Как демонессам удалось привести в более-менее жилой вид здание всего за одни сутки, Лея не понимала.

Нет, конечно, новая мебель не появилась, но с пола исчез пепел и песок, в бассейне оказалась вода, в комнате мансарды постельное, да и в шкафу висело три наряда, наподобие тех, что были в её распоряжении в замке. И это было замечательно. Идти на работу в вечернем платье, которое она носила вчера, или в злосчастных туфлях… Ужас! Лею даже передернуло от столь печальной воображаемой картины.

- Дайна, - обратилась к телохранительнице молодая женщина, перед тем, как выйти из своей комнаты на непослушных ногах. Может, это было и не к месту, и голова излишне болела, но вопрос требовал обсуждений. – Мы договаривались о найме вашего клана. И, по сути, так и вышло… Однако, ничего так и не обговорили толком. Кассандра называла сумму моего дохода, уже со всеми вычетами на расходы. Но я ничего не смыслю в ваших денежных единицах. И честно, совсем не знаю, какая плата будет достойной.

Слова давались ей нелегко. Говорить о делах было как-то неудобно после вчерашних событий. Да и Лее не доводилось быть руководителем, у неё никогда не было подчинённых. И тем более тех, кого она считала друзьями.

- И каков же доход? – поинтересовалась демонесса.

- Двадцать тысяч талэнтумов за тринадцать дней, если правильно помню название. Но теперь должно быть больше, так как там и охрана учитывалась.

- И прислуга, и кучер. Ты уж извини, но я позволила себе их уволить. Всё равно мы повсюду с тобой будем. А так бездельников меньше …

- Никаких возражений, - Лея попыталась улыбнуться, радуясь подобному своеволию, но в висках сразу что-то ноюще затренькало.

- А по поводу денег. Нам содержание обходится примерно в двенадцать тысяч талэнтумов за тоже время.

Телохранительница несколько приврала. Данные были до такого существенного сокращения демонесс. Воспоминание же о сметах заставило ту почувствовать раздражение. Выходило, что по практически отсутствующему доходу, клан едва сводил концы с концами. Не понятно было, почему Кхалисси Дагна позволяла содержать дэзултов. Они значительно били по бюджету.

- С учётом того, что нужна ещё и прибыль, да и высокая ответственность. И уж очень я сомневаюсь, что функции будут только охранными, - Дайна подмигнула, прерываясь на полуслове и вызывая у Леи приступ неловкости. Девушке почему-то вспомнился не столь давний разговор с Ал’Беритом. Точнее собственные мысли во время оного, ныне почти забытые за ненадобностью. Пожалуй, стоило прояснить момент.

- В смысле? – вкрадчиво поинтересовалась молодая женщина.

- Есть сомнения, что ты будешь лично заниматься закупкой воды, продовольствия и прочими мелочами ведения хозяйства. Тебя даже к портному надо будет вести за ручку. И самое главное.

Вместо слов Дайна сунула в руки девушки свиток. Лея нерешительно развернула тот. Внутри оказались какие-то непонятные иероглифы. Она перевернула бумагу другой стороной, надеясь, что, может, головоломка решалась так. Затем отодвинула подальше, надеясь узреть некий рисунок.

- И что это? – наконец, полюбопытствовала девушка.

- А это ещё одна наша работа. Переводить, - демонесса забрала свиток из, обмякших от осознания грандиозности основной проблемы новой должности, рук своей госпожи.

- Да-а, - промычала Лея без тени энтузиазма. Как ни крути, Дайна была права. Она, как новорождённый, требовала внимания, заботы и ухода. Надо же было сначала такие глупости в голову пустить! – А нет такого изделия, чтобы как с речью переводило?

- Есть, - нехотя призналась демонесса. - Но они конфликтуют с синхронизаторами речи. Либо одно, либо другое. И у них не самое приятное побочное действие. Чем дольше носишь, тем сильнее болит голова, пока не будет кровоизлияния в мозг.

- Ты меня убедила, - на её взгляд для подобных мук вполне хватало и похмелья.

- Поэтому я хочу столько же, сколько планировалось отдавать всей твоей прислуге и охранникам, пусть они и нижней высшей касты... Собственно, мои доводы учтены и одобрены виконтом. Так что твой доход останется неизменным, - заключила воительница.

- Если всё уже согласовано, то зачем ты это рассказывала? – не поняла девушка.

- Чтобы мои аргументы стали известны и приняты тобою, как лицом, как ни крути, заинтересованным, - Лее оставалось только тяжело вздохнуть. Демонесса она демонесса и была. Столько информации на больную голову.

- Ясно. Спасибо за воду в бассейне, кстати, - Дайна кисло поморщилась.

- Во-первых, лучше не говори «спасибо». Заменяй на «благодарю» или более официальное выражение – ваши слова или действия, от ситуации, доставляют мне удовольствие. Синхронизатор штука тонкая. Он «спасибо» воспринимает и переводит как «спаси Бог». Не очень актуально для Ада. Это равноценно вашему человеческому посылу, только в ещё большей оскорбительной форме. А, во-вторых, я бы не стала делать такого безумия.

- В смысле? – удивилась молодая женщина.

- Перевод ресурсов, - пояснила Дайна. И, осознавая, что её объяснение всё равно не поняли, продолжила. – Вспомни размеры. Бассейн примерно тринадцать метров в длину, четыре в ширину и глубиной около трёх метров, хотя дно и наклонное. Представляешь, сколько это литров воды?

- Примерно. И что? – на самом деле Лея не соизволила заняться математическими расчётами. Ей просто хотелось как можно быстрее узнать, к чему клонила воительница.

- Придётся рассказывать и о денежной системе. Но по дороге вниз. Нечего время терять… Как ты умудрилась согласиться на работу и не поинтересоваться, что именно понимается под теми деньгами, что тебе будут платить?

- Я постеснялась, - честно призналась второй заместитель. Дайна посмотрела на неё, как на умалишённую. И в принципе была права.

- Карускоин. Это самая крупная монета. За её эквивалент берётся слиток мифрила в шесть тысяч шестьсот шестьдесят девять грамм. Она очень стабильна и равняется ста шестидесяти девяти пэкуньяи.

- Откуда такая любовь к шестёркам и девяткам? – не удержалась от язвительного вопроса Лея, прихрамывая. Спуск по высоким ступеням давался крайне нелегко измученным мышцам. Однако подобная физкультура всё-таки делала боль несколько слабее.

- А у людей к десяти или двенадцати? – не осталась в долгу Дайна.

            Молодая женщина пожала плечами. Ответить на этот вопрос у неё не получалось. Демонесса же продолжила разъяснение:

- Один пэкуэньяи равнозначен здоровому человеку. Ещё недавно он равнялся тридцати тхаллерам и двум талэнтумам, но сейчас возрос до пятидесяти тхаллеров и шести талэнтумов.

- И с чего такой резкий скачок? – не то, чтобы ей было так интересно. Вопрос как-то вылетел сам собой. Уж очень высоко стоимость взлетела.

- После ангелов всегда идёт поднятие цен. Большой спрос возникает. В этот раз ещё и иная сфера политики завязана, - пояснила Дайна и вернулась к прежней теме. - Тхаллер – это средняя монета. На неё можно приобрести примерно девять литров воды или одного чортанка, что целиком и живой также равен шести талэнтумам.

- А за талэнтум можно что-нибудь купить? – Лее и взаправду уже хотелось понять, чего стоило её жалование.

- Около вашего полулитра пищи, к примеру… Теперь понимаешь, во сколько обойдётся твой бассейн, и почему я называю это безумием?

- Ого, - попробовала подсчитать Лея. Точно не получалось, но и предварительная сумма выходила нехилой.

- О-го-го, вернее, - усмехнулась Дайна. – Вода у нас просто так не течёт. Есть, конечно, реки и источники. Но в основном либо синтезируем, либо добываем с теневой стороны планеты.

- Ужас. А по поводу монет, тебе придётся мне не раз напоминать, что есть что, и сколько стоит. И меня с переводом денежных единиц всегда не очень хорошо было. Особенно без калькулятора.

            Когда она спустилась вниз, то увидела, что в холле её поджидало ещё девять телохранительниц на одно лицо и в схожей одежде. То есть самое лучшее безумие для утреннего похмелья. Лея почувствовала себя героиней сказки, где злой волшебник предлагал красавице определить среди одинаковых молодцев настоящего.

- Я тебя узнала, Дарра! – обрадовалась девушка, словно разрешив задачу и выигрывая приз. Выявить демонессу по причёске труда не составило.

- Какая проницательность, - двусмысленно подметила та. То ли ехидство, то ли комплимент. Нет, от того, что Дагна стали ей служить, их характер отнюдь не изменился.

- Дорра, - начала представление остальных Дайна. У этой демонессы были более натренированные мышцы, чем у прочих. На поясе даже висел тяжёлый полуторный меч. Туго заплетённая обратным колоском коса была перекинута через плечо. Дорра слегка поклонилась.

– Дэйби, - самостоятельно представилась другая Дагна, чьи глаза смеялись, а две коротенькие косички смешно топорщились, придавая вид шаловливой девочки. Скорее всего, так и было.

– А я Дайри, - эта телохранительница улыбалась во весь рот. Волосы, чуть ниже плеч, были распущены, но от макушки в разные стороны разбегались тонкие хвостики.

– Дана, - представила очередную сестру Дайна.

Та, судя по взгляду, была очень строгой. Даже на голове плотный куколь. Ни одна прядь не выбивалась. Лее она отдалённо напомнила одну грозную школьную учительницу, а потому девушка даже приосанилась, словно её ждало некое неприятное замечание.

 – А это Дэнна и Детта.

У первой демонессы скрученные косички соединялись в одну на затылке. Вторая была обладательницей двух смешных хвостиков чуть длиннее лопаток, напоминающих о празднике то ли первого, то ли последнего звонка. Однако встреча с такой школьницей могла бы для маньяка, скрывающегося в тёмном переулке, кончиться весьма плачевно.

– Джетта, - эта Дагна вызвала ассоциацию с Сейлор Мун. Лея почувствовала, как поднимались уголки её губ. Воображение было уже готово разыграться, но Дайна остановила то представлением последней сестры с удлинённым каре. – И Дейра.

- Я постараюсь всех запомнить. Но могу путать. По началу, по крайней мере, - сказала молодая женщина, ощущая неловкость от подобного признания.

- Сестрёнки напомнят, если что, - утешила Дайна.

- Главное, чтобы вы причёски не поменяли, - девушку ситуация начала уже забавлять настолько, что она решила пошутить.

- Это исключено, - серьёзно произнесла Дана. Лее показалось, что если бы та носила очки, то всенепременно поправила бы те.

- Есть какие-то правила? – удивлению в голосе второго заместителя наместника Аджитанта не было предела. Ей и не приходило в голову, что подобная ерунда могла быть хоть где-то регламентирована. Однако категоричность тона демонессы намекала именно об этом.

- Причёска может меняться исключительно раз в пятьдесят лет и только до достижения трёхвекового возраста, - подтвердила озарение Дана.

- Иначе, мы бы сами запутались, - дополнила Дарра, и несколько демонесс захихикали. Кажется, это были Дэйби, Дайри и Детта.

- Дэйра, всё готово для отправления? – решила пресечь веселье Дайна. 

- Только госпожи Пелагеи не хватало.

- Я бы попросила, когда посторонних нет рядом, называть меня Лея, - потребовала девушка.

- Как будет угодно, - равнодушно сказала Дарра. Дайна никак не отреагировала на просьбу, как будто считала её чем-то само собой разумеющимся. Остальные демонессы неопределённо пожали плечами.

- Мы все вместе поедем в замок? – задала вопрос Лея, которой внезапно пришла в голову мысль, что все они в одной карете не поместятся.

- Нет, конечно, - ответила Дайна. – Я представила тебе Дагна, которых ты будешь видеть чаще всего. Сегодня с нами поедут Дарра, Дорра и Дана. Остальные останутся здесь.

            Радовало девушку только одно – карета ехала так, как будто во всей вселенной не существовало кочек, ямок, рытвин, прохожих, другого транспорта и прочей дорожной гадости.

            Прошлый вечер крайне смущал. Она не знала, что делать. Принадлежность к людям, которым легче сделать вид, будто ничего и не было, чем попросить прощение, редко кому давалась легко. Если говорить о самой Лее, то причиной была не гордость. Для принесения извинений сначала нужно признать ошибку. А признаваться самой себе в ней, когда можно просто «забыть», ей было страшно. Тем более, она считала, что для прощения кого-то, прежде всего, надо его понять. В том, что у демонов случались такие эксцессы (во всяком случае, в ближайшее тысячелетие), уверенности не было. Поэтому, уделив сомнениям некоторое время, молодая женщина пришла к выводу, что «я не я, и лошадь не моя», и завязала разговор с демонессами, чтобы отвлечься.

Беседа вышла большей частью деловая. Из неё Лея поняла, что Дана занималась сметами клана, отчётами и налогами, и поэтому, может, присутствие той в кабинете стало бы полезно. От этого известия девушка пришла в восторг! Решение нанять Дагна нравилось ей всё больше и больше.

 

***

 

            Замок возвышался над приземистым городом, как гора. Даже просто присутствие у его подножия выбивало из равновесия. Нет, на Земле были здания и повыше. Человечество с каждым годом открывало всё новые и новые возможности. Но как могло существовать строение такой архитектуры?! В понимании молодой женщины, оно было просто обязано упасть, а потому исконный страх высоты усилил своё действие перед лифтами.

«Последний этаж. Да ещё и на таком хрупком устройстве в столь ненадёжной постройке», - изнывала хмурая девушка, медленно ступая по главному холлу.

Мысль о том, что замок стоял на этом месте чуть ли не испокон веков и простоял бы ещё не меньше как-то избегала её. Лея посмотрела на бесконечную лестницу. Создавалось впечатление, будто она смотрела на ту через обратную сторону бинокля.

Нет, идти пешком хотелось ещё меньше.

- Дайна, я тут попробовала подсчитать по тому, что ты сказала. Получается, что за тринадцать дней, если ни на что не тратить больше, я могу выкупить пятьдесят шесть человек?

            Попытка отдалить неизбежное, или хотя бы занять голову чем-то иным, принесла свой результат. В глазах Леи появилось изумление от собственной значимости и простенькая задумка.

- Да, но я бы не рекомендовала, - буркнула демонесса, сразу поняв, о чём шла речь.

- Почему? – быстрым шёпотом начала возражение Лея. Между тем, створки лифта закрылись, и начался подъём. Стремительный, но незаметный. – Ведь это…

- Тебе нужно на что-то жить самой. Сомневаюсь, что тебя устроит наша пища. Даже по моим самым скромным прикидкам твоё питание обойдется в пять с половиной, а то и шесть пэкуньяи. Ты же захочешь человеческую еду?

- Конечно, - тут сомнений не возникало.

- Заметь, этого было бы предостаточно и для полусотни Дагна. И, более того, чем больше ты будешь скупать людей, тем значительнее увеличатся их поставки. Пока количество держится на определённом уровне, но ты можешь и нарушить равновесие. Не самую лучшую услугу окажешь своим милосердием.

- Спрос рождает предложение, - вспомнила Лея. И поняла, что как и обычно, воительница была права.

- А вернуть на Землю ты их уже не сможешь.

            Двери лифта раскрылись. Они оказались на площадке двенадцатого этажа.  Оттуда лестница вела и вниз, и наверх к тёмно-лиловой, окованной чёрными прутьями, словно колючими лианами, двери. Их встретила Кассандра. Как та смогла оказаться в нужном месте и в соответствующее время, оставалось только гадать.

- Прошу вас, госпожа Пелагея, - сказала она, сделав официальный поклон, и повела их по ступеням выше.

            Молодая женщина обратила внимание, что Гвас'Увэйд впервые использовала подобное обращение к ней. Кажется, пришла пора пожинать плоды собственного положения.

            Девушка легко узнала место, где они находились. Это было почти начало пути. Именно здесь и довелось увидеть Ирину из тайной комнаты. Правда оказалось, что в планировке молодая женщина немного ошиблась. Действительно, находясь на значительном расстоянии друг от друга, за арками стояли низкие даже для неё скамьи (намекая о несколько ином их использовании, нежели она предполагала). Но на каждой из стен, по обе стороны от входа в кабинет наместника, присутствовали и проёмы, где располагались маленькие, по сравнению с оригиналом, копии главной двери. Кассандра повела их направо и передала Лее крошечный ключ странной формы. Даже не верилось, что он не декоративный.

- Повелитель приказал мне оказать вам поддержку, если потребуется помощь, госпожа Пелагея, - невозмутимый голос рыжеволосой демонессы почему-то раздражал, хотя сказанное было прекрасным выходом из положения. – Чтобы позвать меня, вам достаточно будет выдвинуть и переместить переговорный диск на знак далет... И, смею заметить, господин Хдархет не стал лично передавать вам дела. Документы перенесены в вашу комнату архивов, но они все требуют обработки.

- Я учту это, Кассандра, - сказала Лея.

Другого ответа, более достойного или практичного, ей в голову не пришло. Секретарь, посчитав свой долг выполненным, снова чуть поклонилась и ушла. Девушка осмотрела дверь своего кабинета и, к своей радости, почти сразу нашла едва приметную замочную скважину. После чего воспользовалась ключом, одновременно обращаясь к Дайне:

- Что такое далет?

- Ей надо было не употреблять слово «знак». Тонкости перевода. Она имела в виду цифру четыре. У нас она выглядит, как равносторонний треугольник, основание которого лежит под углом в сорок пять градусов к прямой и...

- Покажешь, - категорично решила второй заместитель, перебив столь подробное объяснение. – Пойдём, посмотрим, что внутри.

            Она первой зашла в помещение. Кабинет, чуть более тридцати метров квадратных по площади, оказался в её вкусе, хотя окон и не было. Ковровое покрытие было бордовым, стены шоколадными, потолок бежевым с множеством миниатюрных светильников. Здесь было светло, уютно (при всей официальности стиля) и чуть прохладнее, нежели в замке и вне его. Стена напротив и справа от входной двери представляла один канцелярский угловой шкаф. Почти по центру стоял огромный резной письменный стол медового цвета и кресло с высокой спинкой, обитое красным бархатом.

            Лея подумала, что не хватало стула для возможных посетителей, но, вероятно, их не должно было быть вообще… Или же сидеть тем вовсе не полагалось. Достаточно было вспомнить лестницу, по которой предстояло подниматься обывателям.

            Иная же мебель присутствовала - поодаль стояли два кресла попроще, а у самого входа размещался высокий и длинный стеклянный столик с жёстким диванчиком за ним. На левой стене красовалась арочная витражная дверь. Девушка с любопытством подошла к ней и решительно раскрыла створки.

            Нецензурное слово сорвалось с губ, полностью соответствуя увиденному.

            Потолок и плиточный пол из чёрного камня второй части кабинета создавали прекрасную акустику. Поэтому произнесённое Леей прозвучало громогласно.

Помещение было больше предыдущего в несколько раз и просто мебелировано. Небольшой рабочий стол с креслом скромно притаился в левом ближнем углу. Вдоль всех стен стояли высокие светлые стеллажи для бумаг. Сразу справа от входа в эту комнату архивов, нарушая целостность квадрата из шкафов (судя по толщине, они были раздвижными, и за каждым находилось не менее двух ещё таких же), пряталась дверь. Если бы не золотистая ручка в виде кольца, то её можно было и не заметить. За ней оказалась маленькая ванная с привычной сантехникой.

Несмотря на то, что заниматься водными процедурами здесь можно было бы только используя раковину, девушка злорадно потёрла руки и мечтательно улыбнулась. По счётчикам на столь ценную в Аду жидкость в своей квартире Лея уже легко сориентировалась в ожидаемых расходах. План маленькой и экономически выгодной (для неё лично) гадости был готов. Пусть не было ни душевой кабинки, ни ванны. Для поддержания гигиены ей хватило бы открытого крана и губки.

Однако первую её негативную реакцию вызвала вещь вполне определённая. В центре помещения, как в обители стратега, находился невероятно огромный стол с невообразимым количеством свитков. Их гора потрясала. Если в них заключалась только часть обязанностей Хдархета, то Лея и сама уже была готова объединиться с ним против тирании Ал’Берита.

Молодая женщина подошла поближе и взяла один из документов. Практически все они представляли собой листы бумаги или тонкой кожи, противоположные концы которых закреплялись на палках. Конечно, слово палки не вполне соответствовало резным ручкам, но других названий для них новоиспечённый заместитель пока ещё не знала. На эти стержни и закручивалось написанное.

В нерешительности Лея застыла, ощущая некую безысходность. Ей очень хотелось повторить нецензурное слово погромче, но она сдержалась. Правда ненадолго. Ибо размотала взятый документ и окинула взором содержимое. Как и предрекала Дайна, там оказались исключительно непонятные иероглифы, написанные в столбик. А ведь, судя по толщине как объёмного свитка, так и тончайшего материала, записей было на несколько метров.

- Если Хдархет так не нужен Ал’Бериту, то почему он его просто не уволит? Или уничтожит? – решила уточнить для себя молодая женщина. Вдруг о самом элементарном никто и не подумал, и ей здесь нечего делать.

- Совсем немного надо человеку, чтобы осознать истинные ценности, да, сестрёнка? – усмехнулась Дарра, обращаясь к своей Кхалисси. Что та имела ввиду, Лея не вполне поняла. Но Дайна звонко рассмеялась.

- Потому что он был назначен Князем Светоносным, королём мира сего, после таинственного исчезновения последнего заместителя повелителя Аджитанта. Конечно, сейчас господин Хдархет немного в опале, да ещё и лишился значительной части состояния. Но это ещё не даёт права так открыто его убирать, - пояснила Дана, не разделившая веселье сестёр. – Хотя, может, ещё есть причины. До встречи с тобою политика как-то не особо касалась нашего клана… Давай лучше попробуем разобраться хотя бы с частью работы.

            С этими словами та взяла в охапку несколько свитков и села за письменный стол. Лея была готова на неё молиться.

- Дайна, я думаю, что мне стоит всё же выучить язык, - с некоторой горечью сказала девушка. – Сколько времени может уйти на его обучение?

- Обычно у Дагна уходит лет двадцать. Он сложный. А ведь и диалектов много. Зная основу, с ними проще, но всё равно, - телохранительница не улыбалась, давая понять, что не шутила.

- А демоны знают человеческие языки? – внезапно озарило Лею.

- Чаще всего латынь и древнегреческий. Популярен арамейский. Уж очень на них люди с нами общаться любят. А так, обычно, разучивают ещё парочку другую. Я имею в виду в основном письменность, потому что с речью проблем нет, благодаря синхронизаторам. Но это так. Кто больше, кто меньше.

- Отлично. А вот скажи. Меня назначили заниматься делами мифрильных шахт и домов развлечений. Могу я издать приказ… Я же уже важная фигура! Чтобы они все бумаги присылали в двух экземплярах? На вашем языке и том, что мне нужно.

- Ничто не мешает, - пожала плечами Дана, решив вмешаться в беседу. – Я бы сказала, что это даже согласования с наместником не требует. Но сверять написанное всё равно придётся, ибо многих слов  у людей просто напросто не существует.

- Мне читать это как-то надо, чтобы хотя бы в курсе дел быть! Так что, пока к нам не пришла новая документация, давайте-ка позовём Кассандру и издадим свой самый первый указ. Пусть и у демонов, в конце концов, голова поболит!

- Пить надо просто меньше, - ответила восторженной от собственного коварного замысла Лее Дайна. Но помогла вызвать секретаря.

- Если честно, я вообще не понимаю, зачем вам эти «дома развлечений», - решительно высказала молодая женщина, сразу как прервала связь с Кассандрой.

- Лучше попробуй представить, что без них было бы, - жёстким голосом порекомендовала Дарра. – У каждого живого существа есть уйма желаний и эмоций, которые требуют удовлетворения. Дома предоставляют выход такой энергии. Если бы их не было, то демоны натворили бы уйму дел, и о том порядке, что нынче на улицах города, приходилось бы только мечтать. Так что они играют важную роль.

- А кино и компьютерные игры не пробовали?

 

***

 

            Дана оказалась самой настоящей находкой. Она очень быстро просматривала свитки и, командуя остальными, говорила куда их класть. Как выяснилось, Хдархет прислал всё, что не отправилось в общий архив. То есть все данные за текущий год… О! Немного любопытно узнать про местное время? Невозможно не удовлетворить такую мелочь. Двадцать пять часов в сутки. Тринадцать месяцев в году по тридцать дней. Хотите знать ещё больше? Они появились исключительно из-за того, что время течёт быстрее в этом мире. И, чтобы не путаться, то когда-то решили, что год в Аду должен соответствовать году на Земле. Заодно и красивые ровные числа получались.

Так вот, дело пошло. Хотя, конечно, это была обычная сортировка. Сначала разбивка по адресату и названию дома, затем по датам, внутри дат тематика отчётности. Были и обычные письма с просьбами, заявлениями, наветами… Получалась своеобразная пирамида данных по каждому подчинённому объекту. Пока Дана просматривала, Дорра и Дарра раскладывали всё по полкам в основном кабинете. Всё-таки бумаги были не проверены, а потому хранить их в самом архиве не стоило.

Лея же в это время составляла свою собственную «шпаргалку». Она запросила у Кассандры список всех подчинённых ей заведений, и теперь вписывала названия, составляя таблицу, руководствуясь переводом Дайны. С шахтами было не так сложно. Всё-таки только две. Домов развлечений, а под ними понимались и бары, и таверны, и арены, помимо борделей и прочего, насчитывалось одна тысяча пятьсот шестнадцать штук. Во всяком случае, официальных. Не так уж и много для такого большого города. Более того, некоторые находились в подчинении одного владельца.

Порадовало, что бухгалтерскими отчётностями и налогами занимались свои службы, но Хдархет не поленился собрать все их данные здесь. Разговор с этими отделами прошёл на крайне повышенных тонах со стороны Леи. С похмелья голова и так не хотела работать, а уж после напряженных попыток перебрать, казалось бы, бесконечную документацию, и вовсе настроение упало. Так что, взяв в проводники Кассандру, молодая женщина спустилась вниз, и, не обращая внимания на внешность сотрудников, с порога высказала всё, что думала о каждом демоне лично и подразделениях в целом взятых. Затем, прокричав, что ей нужна отчётная ежемесячная сводка, и если к концу дня из её кабинета не исчезли бы их бумаги… После загадочного многообещающего молчания дверь громко хлопнула. С последующими отделами история повторилась. И Кассандра невозмутимо провела девушку обратно на тринадцатый этаж. Совсем быстро к её кабинету подтянулись ручейком сникшие демоны. Начальник налогового отделения, огромный вепрь с телом гориллы, ещё долго заискивающе извинялся, приговаривая, что не понимал, как такое могло случиться.

Дорога домой и хотела бы пройти в молчании, но не могла себе этого позволить. Дайна всё ещё продолжала зачитывать официальные требования и условия для того или иного типа дома развлечений, не забывая о собственных едких комментариях. Всё уже смешалось в кашу. Тем более, многие слова были непонятны. Их попросту не существовало в земном языке. Лея в очередной раз подумала, что камера Рохжа очень уютная. Нет, конечно, первый рабочий день всегда тяжёл. Они и так много сделали. Избавились от чужой работы, почти до конца рассортировали остальное. Но завтра ожидало тоже самое, да и ещё хуже. Пришлось бы читать и, пока она не получала копии на родном русском, Дане. И пришлось бы решать… К концу рабочего дня Лея с Дагна пришли к выводу, что девушке стоило до завтра изучить требования хотя бы к одному типу домов развлечений, чтобы устроить несколько личных инспекций по городу. А Дуонна и Донна в это время помогли бы Дане. Все три демонессы весьма сносно умели обращаться с документацией.

- Плохо только, что общину клана покинет столько сестёр, - задумчиво сказала Дарре Дайна. – Это будет опасно.

- А если вам переехать всем в мой дом? – предложила молодая женщина, вспоминая, как её ошарашили тем, что подвал дома имел пять этажей и располагался по всему периметру участка. Демонессы переглянулись.

- Не уверена, что это хорошая идея, Лея – с сомнением ответила Дайна. – Но в ней есть и смысл. Я обсужу нынче это с кланом.

- А спать когда? – только и спросила девушка угрюмым голосом и зевнула. Было уже три часа чёрного сектора, и сама она валилась с ног.

- Нам достаточно спать около четырёх часов в сутки.

- Как же вам везёт! - искренне позавидовала молодая женщина. – Теперь я понимаю, как Хдархет справляется.

- Ну, он то вообще не спит в том плане, как ты это представляешь, - сказала Дарра.

- Вообще без отдыха?! – поразилась Лея.

- Нет, конечно. Он, как и многие остальные Высшие, может спать, отключая только одну часть мозга, а затем меняет их. То есть, и спит, и бодрствует одновременно. Да и время тринадцать часов на работу, двенадцать на отдых вполне стандартно только для администрации. У обычных демонов рабочий день длится от шестнадцати до двадцати часов.

- Так что, я вполне всё успеваю, - заключила Дайна.

Второй заместитель не ответила. Низ живота сильно тянуло, заставляя только что не корчиться от боли. Ощущения оказались оправданными. Стоило вернуться домой, как начались дни, столь естественные для женщин. Во всяком случае, Лее стало понятно, откуда в ней взялась та злость, чтобы приструнить нижестоящих демонов.

 

***

 

- Кхалисси, мы должны переехать, - решительно сказала Дорра.

            Пятьдесят голов (несколько Дагна остались возле Леи) повернулись к воительнице. До этого были слышны только возражения. Покидать общину, испокон веков принадлежащую их клану, родовое гнездо, пусть и на время жизни человека, казалось неприемлемым.

- Я слушаю тебя, сестра, - произнесла Дайна.

- Ты и сама прекрасно понимаешь, что нападение на госпожу не последует от обычных жителей. Всем известно наказание за причинение вреда Высшим. А ранг именно таков, несмотря на то, что она человек. Это может быть только тайное убийство. И для защиты от него десяти сестёр мало. Мы не сможем охватить территорию надземную и более того подземную. Ведь руны в подземелье в том же упадке, что и изгородь. Они даже нас бы не остановили.

- На стены следует нанести новые чары, - назидательно покачала головой Донна.

- Это требует вложений. Человек пока не может этого позволить, - возразила Дана, уже составившая смету.

У неё выдался крайне тяжелый день. До безумной работы в замке пришлось заниматься поставками в дом госпожи, просчитывать расходы, пути их уменьшения. И это помимо дел клана. Но она была готова работать и дальше. Причём и за человека. Плата, что должны были получить Дагна, настолько превышала её надежды, что год такой работы существенно менял их финансовое положение. И это, если не учитывать те намерения, которые и стали основным стимулом для найма. Сейчас она подумывала, кого ещё лучше взять в помощницы.

- Если мы не хотим больше потерять, то нам стоит принять предложение, - заключила Дорра.

- Я поддержу тебя, - сказала Дана. – С финансовой точки зрения, это тоже будет выгоднее. Нам нужно лишь запечатать дверь обители. Не думаю, что кто-то осмелится войти сюда, пока мы так близко к наместнику.

- Есть и третья причина, сёстры, - сухо добавила самая старая Дагна. – Нам не нужно будет видеть главный зал!

            Последнее обстоятельство вызвало значительно больше ажиотажа. Когда перешёптывания закончились, Дайна спросила:

- Кто решил, что нам следует уехать?

            Одна за другой демонессы поднимали руки. Тридцать семь сестёр. Больше половины. Значит, путь избран. Дагна всегда решали совместно, и всегда следовали принятому решению. Сама она не знала, к чему больше склонялась. У обеих сторон была своя правда. – Тогда принято.

- Я поеду с тобой к новому дому, Кхалисси - проворчала Дуонна. Она была против, но возражать более не имело смысла. – Посмотрю, что стоит перевозить, и займусь транспортом. Не более чем через пару дней, все сёстры будут у порога своего нового дома. – Дайна быстро посмотрела на Дану. Та слегка кивнула.

- Хорошо, старшая сестра. Но со мной должны вернуться ещё несколько.

 

***

 

            Не было ничего удивительного, что настроение у Леи оказалось отвратительным. Ей нисколько не удалось отдохнуть за ночь. Сон, в который она моментально провалилась, оказался полон неприглядных зомби, шустро гоняющихся за ней с документацией в руках. У двоих из них даже получилось загнать её в угол, и они, держа штоки одного огромного свитка, медленно расходились в разные стороны. Разлагающийся вид мертвецов уже не пугал. Ведь разворачиваемый лист был бесконечен.

Осознание того, что  сегодняшний день не стал бы легче, тоже не приносило радости. Ожидание титанической работы раздражало. Злила и какая-то гадость, влитая в горло Дайной и ставшая причиной пробуждения. Протухшая рыба была бы и то приятнее на вкус.

- Что это за отрава? – без всяких стеснений, машинально пытаясь отплеваться, спросила ошарашенная Лея. Большая часть жидкости всё-таки попала в организм.

- В такой концентрации это не яд, а весьма удобное средство… Конечно, если ты хочешь, чтобы все в замке учуяли твою кровь, - демонесса многозначительно замолчала. Молодая женщина же покраснела до корней волос. Она всегда была чистоплотной, тем более с вечера приняла душ.

- Неужели так ощущается? – язык стал словно бы деревянным. Глаза же непроизвольно зажмурились, как будто так можно было избежать ответа на свой вопрос.

- Зависит от обоняния. И нечего так морщиться.

- Это хоть на людях тестировалось? - и так ноющий живот скрутило ещё сильнее. Поэтому моральные проблемы отошли несколько на иной план.

- А зачем? – деланно удивилась Дайна. После чего ехидно улыбнулась. – Дагна все живы и ничего. Зато эндометрий за полчаса безопасно отойдёт… Если ты понимаешь, о чём я говорю.

- Прекрасно понимаю.

            Молодая женщина снова почему-то покраснела. Казалось, что ей довелось вернуться в почти подростковый возраст. Тогда мама объясняла, что это такое, а уже всё прекрасно было известно о происходящем от одноклассниц.

            Говорить на подобные темы она совсем не хотела. А потому покинула постель, надеясь, что за ежедневной рутиной нашёлся бы иной повод для разговора. Дайна, словно принимая правила игры, достала пилочку и занялась подпиливанием идеальных ногтей.

Подойдя к шкафу Лея сдвинула створку в сторону и посмотрела на почти полностью пустое пространство. Стоило ли надевать вчерашнее платье?

Почему-то, сразу вспомнился рассказ про Америку. Как одна из наших профессоров поехала туда в командировку на месяц. Конечно, та взяла и чемодан одежды, среди которой был дорогой и красивый костюм. Его женщина и носила три дня подряд, пока у неё не поинтересовались, почему она не ночевала дома. Нет. Лучше было надеть другой наряд.

Дарра предлагала вчера вызвать ей портного, но Лея решительно отказалась. Она благоразумно заключила, что сначала следовало посмотреть на расходы за тринадцать дней. И уже оставшиеся финансы либо тратить, либо откладывать. Ничего с демонами не приключилось бы от созерцания её однообразного вида.

- Дайна, а выходные дни ваша система предусматривает? – вспомнила второй заместитель о недополученной сверхважной информации.

- Нет, - продолжая заниматься ногтями, ответила Дайна.

- А отпуск?

- Что это такое? – заинтересовалась воительница, даже отложив пилочку.

- Это то, что и у нас на Земле порой из сферы фантастики. Сразу много свободных от работы дней, - вздохнула с грустью молодая женщина и сняла с плечиков зелёное платье, решив, что оно стало бы идеально сочетаться с болезненно белым оттенком её бледного лица. Этой зимой она в жаркие страны не выезжала, а солярии не посещала, считая вредными. Для получения же загара в Аду оставалось только пробовать спать на «свежем» воздухе, надеясь, что сквозь тучи проходили нужные лучи местного солнышка.

 

            Новый рабочий день начался. Дана с помощницами: Донной и Деттой, набросилась на бумаги с утроенной силой. Хаос в комнате для архивов стремительно улетучивался, но зато обрушился на сам кабинет. Дайна зачитывала письма вслух и вместе с Леей старалась разобраться, что с этой информацией делать, применяя разложенные на полу инструкции, требования, условия и регламенты. Точнее, анализом занималась сама демонесса, зато госпожа второй заместитель конспектировала почти всё зачитанное. Коврового покрытия не было видно от свитков.

Дорра отказалась во всём этом участвовать, заявив, что помощников и так много, так что она лучше постояла бы за входной дверью и будет следить, чтобы кто-либо не вошёл, и случайно не узрел сие безобразие. Но до обеда, который, конечно, не был официальным, никто так и не пришёл. Да и не оттуда неприятности ждать надо было.

Во время перекуса появилась Дана, решившая размять ноги и крылья по окончании разбора свитков со стола в соседней комнате. Увидев чревоугодие, та откровенно возмутилась. Отложенной в сторону еды ей также показалось мало. Умная демонесса прекрасно понимала, что стоило бы ей скрыться за витражной дверью, как занятие бы возобновилось. Поэтому, она заявила, что ей нужно пространство и выразительно посмотрела на «пирующих». Госпожа Пелагея и Кхалисси клана, с сожалением оставив тарелку, незамедлительно позорно бежали из кабинета в соседний архив под её свирепым взглядом. Там они разложили свои драгоценные папки, которые глаза бы не видели, чтобы продолжить работать. Однако Лея почти сразу вернулась назад и села в своё кресло, опередив Дану.

- Нам нужны ещё столы, - заявила девушка.

- Не стоит. Это вызовет ненужные сплетни, - угрюмо пробормотала Дана, не поднимая усталого взгляда от нового свитка. – Мы с сестрёнками задержимся здесь на ночь. И, если всё пойдёт хорошо, то пересмотрим добрую четверть из того, что требует срочного внимания. А с утра составлю список, на что необходимо ответить в первую очередь. До середины дня этим займёмся. После, вам, госпожа, действительно стоило бы посетить несколько домов. Могу поспорить, что их хозяева рассчитывают, что вас можно будет не бояться. А это бы не дало им расслабиться. Мы бы тем временем разбирали другие документы. С такими темпами дня за четыре вполне возможно разобрать завал. А в последующей работе уже не предвидятся такие сложности. Двоих из Дагна было бы предостаточно.

- Ты - прелесть! Настоящий серый кардинал! - заключила Лея, испытывая неподдельное уважение к телохранительнице, и в неком смущении отклонилась на спинку кресла. – Я вот толком даже свои обязанности понять не могу.

- Да с этим всё просто, - отмахнулась Дана, поправляя взлохмаченную причёску. – Выявить проблемы у подведомственных, разрешить их, кого надо наказать. Возможно, изменить организационную структуру или порядок их деятельности. Ну, и предоставить отчёт повелителю о проделанной работе. А, если ещё короче, то проверить соответствие деятельности законам и получить прибыль не меньшую, чем в прошлом периоде.

- Иногда, я сомневаюсь, что у нас одни и те же гены, - хмуро заметила Дайна.

Лея же воодушевилась. Теперь, когда задача стала кристально ясна, можно было и самой нормально включаться в бурную деятельность. Проверка. Сбор информации. Контроль результата. Всё это было и в её прежней службе на Земле, только нынче объект совсем иной. И от работы, называемой «срочняк» (когда дела были совсем плохи, коллеги меняли в этом слове букву «О» на «А»), она знала хороший способ избавиться на некоторое время, при этом облегчив дальнейшее решение. Девушка звонко прищёлкнула пальцами.

- Дайна, у нас же есть доносчики друг на друга? - спросила она. – Чтобы разгрести завал, мы вполне можем написать письма о пояснении тех или иных обстоятельств. Смотря кто, что и на кого клевещет. Этим мы ещё и оперативность устроим. На письма то отреагируем.

- Это хорошо, - после недолгих размышлений согласилась Дана. – Но не на все письма стоит такое писать. Пожалуй, я присоединюсь к вам. Это действительно сможет облегчить жизнь.

- Вам сильно упростили бы её компьютеры, - заметила Лея.

- У нас такая техника не работает. Магнитные поля.

 

***

 

            Инспекция перенеслась на первую половину дня (Дана своевременно прислала нужные данные). Посетить удалось, правда, два дома, вместо намеченных трёх, но, в целом, утро прошло на ура. Визита совсем не ждали. Потому, в одном заведении с лёгкостью обнаружилось четыре человека, а в другом даже семь, вместо, положенных по лицензиям, не более трёх. Когда Лея вернулась в кабинет, то первым делом злорадно подписала штрафы - первый шаг в наказаниях.

            Будучи вторым заместителем наместника, девушка уже знала о том, что, несмотря на запрет перемещения людей в Ад без обоюдного соглашения с Раем, на деле всё обстояло совсем иначе. Конечно, в связи с подобной неофициальностью на многие моменты в этой сфере бизнеса «закрывались глаза». Однако по некоторым вопросам был жёсткий контроль. Собственно, как молодой женщине стало понятно, на одном таком мелочном нюансе и «погорел» Хдархет. И следовало поучиться на чужих ошибках, во всех подробностях изучая требования, даже если те и не были столь обязательны.

А правила существовали. К примеру, количество перенесённых с Земли человек за определённый срок оказалось регламентировано. В результате, у Леи появилось основание для внеплановой инспекции. В домах развлечений просто напросто не могло быть после недавнего визита ангелов подобное несоответствие лицензиям. Нет, можно было бы предположить, что, зато, в остальных заведениях недостаток «материала». Но в подобную вероятность слабо верилось. Скорее всего, людей доставили не вполне легально, а, значит, открывалось и новое дело.

Увы, что дальше с этим делать, второй заместитель не знала, а потому под настойчивым руководством Дайны всё-таки связалась с секретарём наместника. Кассандра подсказала о необходимости доклада повелителю и согласования с ним проверки. Демонесса также заметила, что его переговорный диск односторонний. Вызывал только он сам.

Когда стало понятно, что личного визита к начальству не избежать, Дана порекомендовала ещё и сообщить о необходимости замены исполнителей отдела контроля перемещений, включая их руководство. Скандал с Хдархетом привёл к наказаниям, но, видимо, новые сотрудники были готовы следовать устоявшейся традиции привычных нарушений.

Лее идти в соседний кабинет совсем не хотелось.

Умом она понимала, что уже настала пора встретиться с Ал’Беритом. Ей даже дикостью казалось, что никто так и не зашёл к ней и не позвал за всё время работы. Однако самого желания не возникало. Поэтому она сначала написала тезисы на бумаге, рассчитывая не столько собраться с мыслями, сколь отдалить неизбежное, но потом резко скомкала листок и оставила на столе.

            Дверь в кабинет наместника Аджитанта была отменная. Лея вспомнила, как Рохжа с усилием открывали ту. М-да. Не с её «накаченными» руками через такие препятствия проходить! Молодая женщина застыла в нерешительности.

            Быть может, следовало попросить Дайну помочь? Но это было как-то неудобно… Или, возможно, стоило со всей силы ударить по створке кулаком?

Корпоративная этика в фирме, где она трудилась несколько лет, придерживалась того же взгляда, что и во многих других странах. Подобное было не принято. Однако половина руководителей возмущалась, если кто-то бренчал в дверь, а другая, чтя себя патриотами России, так же вскипала, если стука не было. Первое время это доставляло ей неудобство, пока Лея не выучила к кому и как стоило приходить. Только вряд ли здесь вот так просто вламываться нужно было.

Девушка с осторожностью постучала, скорее даже поскреблась, рассчитывая уйти восвояси. Створки, к её сожалению, всё же начали раскрываться. И расходились те в разные стороны самостоятельно, причём наружу. Второй заместитель сделала шаг назад, чтобы не мешать.

            Ал’Берит выглядел уставшим, но молодая женщина не стала задерживать на этом внимание. Она и сама чрезвычайно вымоталась за эти дни. Настолько, что вопрос, что мог подумать о ней виконт после вечеринки, давно заменил другой - о чём он думал, назначая её на эту должность?!

Неопытный сотрудник поклонилась и нерешительно остановилась, сделав пару крошечных шагов вперёд. Наместник знаком дал понять девушке, что ей следовало подойти поближе. Она подошла вплотную к постаменту. Мумия, как и в прошлый раз, завидев её, захрипела. Лея скосила на неё неприязненный взгляд, и та хищно оскалила пасть. Повелитель же выжидательно смотрел на своего заместителя, не говоря ни слова. Поэтому она, не будучи до конца уверенной в правильности своих действий, всё же начала подниматься по ступеням, где повинуясь сиюминутному порыву, зачем-то злобно пнула противную мумию. За что чуть не поплатилась – тварь почти что цапнула её ногу в ответ.

- Ты хотела поговорить? – иронично уточнил Ал’Берит, наблюдая за происходящим. Девушка представила себе продолжение вопроса в стиле «или» и смутилась из-за своего поведения.

- Ваше превосходительство, мне необходимо ваше одобрение на полную проверку всех домов развлечений. На это есть достаточное основание. Сегодня утром при посещении двух заведений из ста сорока восьми, отчётность которых показалась сомнительной, были выявлены нелегальные люди. Их, естественно, конфисковали Стражи. Я практически сразу отдала приказ об этом. Штрафы, согласно постановлению, направлены, - отчеканила Лея.

            Как и обычно, официальные речи, когда она заранее не продумывала что сказать, получались хорошо на её взгляд. Теперь следовало перейти к самой сложной части, но должные выдержки из предписываемых правил никак не хотели верно уложиться в памяти.

- С учётом второй ступени наказания… То есть, что категория ввиду нарушения должна быть утверждена именно вами…

Она немного замялась, пытаясь вспомнить точную формулировку, но не успела выговорить ни слова.

- Сразу следовало взять Стражей, даже если нарушения только предполагались.

            Замечание Ал’Берита не прозвучало грозно, но он, словно желая принизить значение сказанного ещё больше, опустил взор, продолжая работу над свитком.

- У меня возник вопрос с тем, что делать с этими людьми. Так же, я бы просила рассмотреть запрос о проверке кадров в отделе по контролю перемещений. Есть основания полагать, что такое количество нелегальных человек связано не только с хозяевами домов развлечений.

- Неплохо.

            Он даже не посмотрел на неё. Поэтому Лея не поняла, относилось ли слово к её работе, или же к содержимому читаемого им свитка.

- Людьми я займусь. На остальное даю тебе полномочия. Вскоре Кассандра передаст соответствующий документ. Для наказания используй смертную казнь от шестой до четвёртой категории, - Ал’Берит неожиданно резко поднял взгляд от свитка. – В Аду проблемы решаются быстро и жёстко… Также, через одиннадцать дней тебе следует отбыть к шахтам.

 

***

 

            К тому времени, как настало время отъезда в восточный сектор, Лея была опустошена окончательно. Она проплакала всю ночь. Оставалось надеяться, что полдня дороги принесли бы хоть немного отдыха и покоя.

Дану она решила оставить заниматься текущими делами. Это, конечно, расстраивало. Да, у неё на руках имелись тезисы демонессы по работе шахт, но какие проблемы могли возникнуть на месте? Но не это стало причиной слёз.

Было страшно.

Не от прошлого. Не от будущего.

Она боялась себя.

Во время побега Лея сомневалась, стоило ли бить юного Рохжа ножом. А теперь без труда за неделю отдала приказы об уничтожении восьмидесяти четырёх демонов выбранной наугад категорией казни. Безликие на бумаге. Такими они не вызывали сложности в принятии решения. Чувство справедливости тоже говорило, что это всё правильно. И лишь, когда Дайна гордо произнесла: «Смотри, какая работа», отодвигая занавеску кареты, молодая женщина увидела искорёженные и искалеченные тела, как будто предварительно пережёванные, висящие на шестах по периметру Главной Площади.

Они были реальностью.

Как это было возможно? Как это могла сделать она сама? Как?!

«Нет», - решила Лея. – «Это не должно стать моей практикой. Нужно придумать, как реорганизовать систему домов таким образом, чтобы им не было смысла рисковать с контрабандой».

Часть 1. Главы:

Часть 2. Главы:

Часть 3. Главы: