Часть 1. Главы:

Часть 2. Главы:

Часть 3. Главы:

Глава 3.

 

            От продолжительного электрического воздействия Лею потряхивало, но демонессу это не волновало. Мягко и вальяжно, как пантера, та довольно вышла из камеры и потребовала:

- А теперь давай-ка сюда нож.

Лея вытащила из переднего кармана джинс небольшой продолговатый предмет. Воительница взяла его двумя пальцами и недоумённо посмотрела. Затем, быстро понимая, что к чему, нажала на чёрную пластиковую клавишу, выдвигая остриё. Взгляд, которого удостоилась сея вещица, был непередаваем.

- Вот здесь ещё и зажим есть, чтобы фиксировать на нужной длине, - указала Лея, пытаясь реабилитировать нож в глазах демонессы.

- Да-да, - увы, профессионал не собирался принимать дохлую кошку за живую. – А насечки, чтобы ломать лезвие? -  ирония в голосе достигала своего пика.

- Да. Когда оно затупляется, можно отломать…

- Ты знаешь, - задумчиво перебила демонесса. – Если мы отсюда выберемся, я подарю тебе нож. Честно.

            Ещё немного покрутив канцелярское орудие труда в руках, чтобы привыкнуть, Дайна начала медленно подниматься по лестнице. Девушка же нерешительно посмотрела назад и для очистки совести спросила:

- А Ира?

- Мне уже надоели её причитания за время заключения… Да и не особо она хочет, как я понимаю. Нижняя решётка её камеры то открыта.

            Демонесса не только не остановилась, но даже и не оглянулась. Так что Лея не стала отвечать на очевидный факт, а сделала шаг вслед за той. Однако прошла она не так много. Неожиданно Дайна резко застыла, прислушиваясь к чему-то.

- У нас вот-вот появится гость. Стой здесь и даже не дыши, ясно?

- Да.

            Молодая женщина действительно постаралась остановить дыхание, но сердце колотилось в таком бешеном ритме, что, казалось, стучало так, что было слышно на километр вокруг. Демонесса же мягкими лёгкими шагами, словно тень, украдкой подошла к верху лестницы и застыла на предпоследней ступеньке. Ждать пришлось недолго. Рывком, еле видимым для глаза, та сорвалась с места. Несколько, никак не похожих на драку шорохов, и воительница вновь появилась в проёме, подманивая Лею пальцем. Девушка поднялась наверх.

            На площадке коридора лежало тело молодого демона. Он покоился на животе, а из поясницы, немного справа, торчала половина канцелярского ножа. Оторванная вторая валялась рядом. Кровь медленно расползалась по полу. Она оказалась красной.

            Лея сглотнула подкативший к горлу комок, пока демонесса деловито снимала с тела оружие. Было его немного, и не всё подходило. Огромный топор Дайна с сожалением отложила в сторону. Он являлся слишком тяжёлым для неё. Лея сомневалась, что смогла бы даже приподнять этот кусок острого металла. Так что их добычей стал пояс с пятью метательными ножами и кольцами на рукоятях для верёвки, четырёхгранный засапожный кинжал и, слегка отблёскивающая синим, леска с двумя ручками. Последней демонесса очень обрадовалась. Лея думала, что ей перепал бы хоть один из предметов. Конечно, пользоваться ничем из этого арсенала она не умела. Особенно плохо было с метанием в цель. В детстве с братом ей доводилось кидать кухонные ножи в деревья, когда они семьёй ходили по грибы в лес, и тогда редко какой, хотя бы рукоятью, попадал в ствол дерева. Но это было бы хоть какой-то защитой.

- А мне? – уязвлённо спросила Лея. Воительница, между тем, быстро распределяла все трофеи на своей одежде.

- Мне показалось, что ты не умеешь ничем из этого пользоваться, - демонесса даже не смотрела на неё. – Наконец-то хоть какое-то вооружение. Это хоть кожу Рохжа пробьёт.

- Не умею. Но это не значит, что мне не нужно оружие, - заупрямилась девушка. Ей абсолютно не хотелось оставаться беззащитной.

- Ну, так достать ножницы, пилочку… Что ты там ещё нашла в своей сумке? И испытывай ложное успокоение. А я буду прорываться с боем наружу, - поставила демонесса точку в разговоре, указывая на несоответствие ролей. Лея, понимая, что та права, разорвала нитки на голени и взяла ножницы в руки.

- Как тебя зовут? – спросила Лея. И смущённо призналась: - Я забыла.

- Дайна из клана Дагна… Пошли, - демонесса хотела осторожно раскрыть дверь, ведущую внутрь дома, но молодая женщина остановила её.

- Нас с Ирой привели через ту, - она указала на противоположную сторону коридора, где был другой выход. – Там уйма камней, а в центре беседка. Под ней тайный ход.

- И ты знаешь, как его открыть? Как из него добраться в какое-то определённое место? Или где там расположены ловушки?

-Нет, - ответила Лея, отрицательно качая головой. О подобном она как-то не подумала.

- Тогда будь умничкой, как в начале. Молчи и действуй, как я говорю, не задумываясь и без повторений с моей стороны.

Дайна решительно, но с осторожностью, раскрыла первую преграду. За ней оказался другой коридор, левая сторона которого представляла арки. За ними стояли ряды кроватей. Оканчивался тот широкой дверью. Демонесса только что не шевелила ушами. Постояв немного в проёме, она сделала пару мягких шагов, словно кошка, и вновь замерла, прислушиваясь. Видимо, ничего опасного пока не было, так как её плечи немного расслабились, и беглянка поманила за собой Лею. Девушка подошла к ней.

- Сейчас мы находимся на задней стороне обители Рохжа, насколько я понимаю расположение здания. А выход из дома только один. Так что нам надо на противоположную часть, - задумчиво проговорила Дайна. – Увы, я попала сюда без сознания. Дорога мне не известна, и ориентироваться сложно. Ты знаешь что-либо из планировки? Или сразу попала в камеру?

- Я не была в помещениях. Только в центре, откуда вело в дом три двери на одной стороне стены. Наш с Ирой путь лежал через левую, а там в подземелье. Так что, ничего сказать не могу.

- Тогда идём, поищем выход, - Дайна пошла вдоль коридора к другой двери.

            Чем ближе они к ней подходили, тем больше хмурилась демонесса. Затем она резко остановилась, развернулась и пошла в сторону кроватей за арками. С этого ракурса стала видна угловая лестница, ведущая на верхние этажи.

- Пойдем наверх. По коридору дальше нам нельзя, - наконец пояснила воительница. - Там видимо столовая и сейчас полно Рохжа. И ещё это говорит нам о том… О том, что у нас опять совсем мало времени. Как только они отобедают, то вернутся к своим занятиям, расползаясь по всему зданию. А клан Рохжа пусть и считается малочисленным, но одних только взрослых воинов включает немногим более сотни.

            Эти, произнесённые вслух, слова заставили демонессу быть более решительной. Она уже не оставляла Лею стоять и зашагала значительно быстрее. Угловая лестница, по которой они поднялись, раздваивалась. Слева открывался широкий проход на второй этаж другого крыла. А справа шли ступени наверх. Дайна не стала подниматься выше, и они пошли по второму этажу. Это опять был коридор, только с узкими окнами в сад по одну руку. На другой стороне через равные промежутки располагались металлические двери. Если бы не голые каменные стены, то эта часть помещения походила бы на школу. Они почти дошли до поворота к нужному крылу, как неверная удача решила предательски покинуть беглянок. Природный слух подвёл демонессу, и когда из-за одной из дверей вышли двое Рохжа, ростом с Лею, это стало сюрпризом для всех. Увы, помимо хорошей реакции, на стороне противника была ещё численность и вооружение.

            Демоны сразу выхватили оружие ближнего боя, но Дайна успела метнуть один из ножей, пока позволяло расстояние. Серокожий уклонился, и лезвие лишь зацепило его правое предплечье. Он прошипел несколько нецензурных слов, но рана не помешала ему сделать угрожающую мельницу секирой, надвигаясь на противниц. Второй держал топор, вроде того, что у убитого демонёнка. Лее было страшно представить, какую силу необходимо иметь, чтобы так легко обращаться с подобным оружием. Демонесса же, не оправдывая ожиданий девушки, драться, судя по всему, не собиралась. Она испуганно осмотрелась и приподняла руки, не выпуская при этом из кисти ещё один из метательных ножей.

- Ладно, воины, - обращение было явной лестью. Судя по внешнему виду, перед ними находились совсем мальчишки подростки. - Девочка видит, что всё плохо, и готова вернуться на своё место в камере.

            Глаза Леи от отчаяния округлились. Такая крутая поначалу воительница, просто напросто… сдавалась?

Плечи демонов чуть расслабились, но оружия они не опускали. Один из них первым подошёл поближе, за что и поплатился. Стремительный удар Дайны оказался смертельным. Та вогнала нож по рукоять в глаз. Второй демон не растерялся и замахнулся на хитрую беглянку. Увы, может на их стороне и была сила, но Дагна являлась более ловкой и опытной. Уклоняясь от многочисленных, но непродуманных замахов, способных и скалу обтесать словно кусок масла, она понемногу отступала. Крылья плотно прижались к спине. Демонесса ни на что не отвлекалась. И когда возникла возможность, резко бросилась под ноги противнику, подрезая сухожилия. Демон пронзительно зарычал, кончик хвоста задёргался, но крик был почти моментально прерван. Леска, значения которой Лея поначалу не поняла, срезала голову Рохжа, казалось бы без малейшего усилия. Крови на месте разреза почти не было, как будто рану сильно прижгло.

- Вот это повезло, - ошарашено пробормотала Дайна, осматриваясь, бежал ли кто на крик поверженного противника. После чего нагнулась, чтобы быстро снять с пояса трупа один из ножей, больше напоминающий короткий меч, и сюрикены. – Уходим отсюда. Вряд ли его возглас остался незамеченным.

            То, что они увидели за поворотом, и радовало, и огорчало одновременно. Положительный момент – чутьё демонессу не подвело. От балкона, на котором они оказались, вела лестница вниз, а от неё справа виднелась большая двойная дверь, которая ничем, кроме как входом (или выходом) быть не могла, судя по размерам. Минус же состоял в том, что помещение оказалось симметричным. И на балконе с другой стороны озирались уже трое юных встревоженных Рохжа. Ещё четверо стояли у входа. И судя по виду, это были именно взрослые воины. Дайна прижалась к стене и левой рукой придавила к ней и Лею, чуть не ломая той рёбра. Кажется, демоны пока их не заметили, но на крик товарища решили отреагировать, передвигаясь в сторону беглянок с завидной скоростью.

Недолго думая воительница шустро метнула все четыре сюрикена во взрослых противников. Двое упали – сталь разрезала им глаза и глубоко вошла в мозг. Один сумел уклониться. Последняя звёздочка застряла между гребней. Видимо, кости черепа были невероятно толстыми, поэтому демон, не теряя времени, лишь вытащил и отшвырнул застрявшую там сталь. Дайна быстро побежала обратно по коридору, схватив Лею. Хватка вышла крепкой, а скорость демонесса развила невероятную. Так что девушка не понимала, как ноги успевали совершать движения, а рука не оторвалась от резкого рывка. Они буквально влетели за дверь, откуда вышли первые два противника. Дайна слегка прикрыла ту. Кажется, их не успели заметить, но это была ловушка.

В комнате находились окна, но они были слишком узкими, да и прутья с символами, как на решётках в темнице, присутствовали. Для обороны помещение тоже подходило мало. Это было что-то вроде библиотеки, только вместо стеллажей с книгами, преимущественно стояли аналогичные шкафы со свитками. Дайна нервно перекинула метательный нож из руки в руку.

- Мне и с одним то сложно справиться воином Рохжа в обычном бою, - призналась демонесса. – С этими двумя повезло, что они ещё только ученики и повелись. Хочешь, могу тебя быстро прикончить? - равнодушно предложила Дайна.

- Ты обещала иное, - немного отшатнулась от той испуганная Лея.

- В данной ситуации, считай это равноценной заменой… Спрячься где-нибудь.

            Последовать совету не составило труда. Воительница же легко подпрыгнула, слегка помогая крыльями, и схватилась за край четырёхметрового шкафа, стоящего у самой двери. Подтянулась, залезла наверх и затаилась. Первого вошедшего ждал сюрприз, в виде спрыгнувшей Дайны и смертоносной лески на шее. Именно его и задел сюрикен. Больше на неожиданность надеяться было нечего. Глефа, секира и два одноручника окружали демонессу, вооруженную коротким мечом.

- Нам бы она живая нужна, - неторопливо произнёс один из демонов, и Лея, с удивлением для себя, узнала в нём Роххара. – Не обязательно с конечностями, конечно. Но на завтра подготовлена церемония, и Кхал будет расстроен потерей.

            Что происходило дальше, мало походило на бои, виденные Леей в фильмах. Противники были чересчур быстры и дрались не на показ. Наступали демоны умело, не мешая друг другу, несмотря на то, что взрослый Рохжа остался только один - Роххар. Более того, их оружие было длиннее. Не удивительно, что первой раной стало проткнутое глефой, и разрезанное в результате рывка демонессы, крыло Дайны. Она физически не могла отразить все удары, хотя сталь её клинка двигалась так молниеносно, что казалось перед светловолосой воительницей стоял металлический щит. Лея с надеждой посмотрела на дверь. Увы, демоны сражались слишком близко к той, и тайно ускользнуть бы не получилось. А здесь она не была надолго в безопасности. Сердце несколько раз гулко ударилось о грудную клетку, призывая к действиям, и Лея сделала то, чего от себя не ожидала и ожидать никак не могла.

Сжав крепко ножницы, она на карачках подползла к дерущимся и со всей силы, зажмурив глаза, вогнала лезвия канцелярской принадлежности за пояс одного из Рохжа. Вряд ли ей удалось задеть какой-либо важный орган, но демон сбился с шага и попал под удар, стоящего рядом соклановца. Понимая, что позади тоже находилась опасность, но, не зная ничего о ней, сразу два Рохжа одновременно сделали пируэт. Увидеть человека они явно не ожидали, но на их действиях это никак не сказалось. Ухмыльнувшийся Роххар слегка мотнул головой, и второй демон вернулся к драке с Дайной, получившей уже достаточно незначительных, но весьма болезненных ран. Однако Дагна отбивалась и уклонялась всё в том же ритме. Роххар замахнулся секирой на Лею, запугивая её. Отвага моментально покинула молодую женщину, и она с писком, повинуясь инстинкту, с невероятной для себя скоростью забежала за стеллаж. Демон утробно засмеялся, предчувствуя игру в кошки мышки. Увы, мышка играть в неё совсем не хотела, и, прилагая немалые силы, принесённые адреналином, опрокинула массивный огромный шкаф. На удачу, Дайна стояла к сему предмету лицом и на достаточном расстоянии, чтобы суметь отпрыгнуть от падающей мебели. А вот остальных демонов погребло под свитками. Два быстрых удара унесли жизни ещё двух Рохжа. Последний же движением одной лапы откинул шкаф в стену. Во все стороны полетели отколовшиеся от столкновения со стеной осколки. Издав воинственный рёв, Роххар метнул с пола нож в Дайну. Полностью увернуться та не успела. Лезвие пробило левое предплечье. От этого ранения умелая воительница отшатнулась, лишь взмах крыльями помог ей сохранить равновесие. Выглядела та совсем плохо. Крылья были порезаны на лоскутья, бедро ранено, ещё несколько глубоких порезов на груди. Если бы не приказ Роххара, не желающего терять добычу клана, демонесса была бы давно мертва.

В какой-то миг Лее показалось, что Дайна сейчас сделала бы последний рывок, как героиня из какого-то фильма, но та упала на колено. Роххар издевательски медленно приподнялся. И вдруг его ухмылка резко спала с лица. Демон вновь рухнул на пол. Дайна недоверчиво посмотрела на вход в библиотеку и широко улыбнулась. Внутрь зашли ещё три демонессы, очень похожие на неё. Двое подхватили воительницу под руки, помогая подняться.

- Ну и попала же ты в историю, любимая сестрёнка, - заметила третья с причёской в виде высоко поднятого длинного, как борода Черномора, конского хвоста. Затем вытащила кинжал из предплечья беглянки и сразу же посыпала на раны Дайны каким-то серым порошком. – Надо ж так затеряться, что тебя и не найти. Пора домой. Мамочка будет ругаться!

- Вот это именно то, чего я и хочу, Дарра. Но её тоже надо бы взять с собой, - мотнула головой демонесса в сторону Леи.

            Дарра вопросительно подняла бровь, но спрашивать вслух ничего не стала.

- Так надо, - внушительно добавила Дайна.

- Надо так надо, - равнодушно согласилась та и обратилась к Лее. – Идём.

            Они спустились по лестнице. Дайна едва переставляла ноги, но кровотечение благодаря средству Дарры приостановилось, а двое других демонесс не давали ей упасть. Лея пригляделась повнимательнее к спутницам. Первоначальное «похожи» было далеко от истины. Все демонессы оказались на одно лицо и тело как будто клоны, различаясь лишь одеждой, аксессуарами и причёсками.

            За дверью в холле находился небольшой пустынный двор, окружённый высоким забором. У ворот, немного в стороне, лежали ещё пять трупов. Они были совсем не искромсаны. Напротив, казалось, смерть застигла тех врасплох. Видимо, Дагна предпочитали работать по-тихому. Громоздкому оружию и силе они нашли наилучшее сопротивление – ловкость, меткость, неожиданность и скрытность.

            За воротами же лежал целый город. По счастью, вход в обитель Рохжа находился в тупиковом переулке, и местные не любили заходить туда. Так что на близлежащих корявых каменных зданиях не было окон с видом на него. И сам переулок оказался пустынен. Стоял только закрытый экипаж, запряженный парой уже знакомых по внешнему виду ящеров.  К нему демонессы и направились.

Конечно, ему было далеко до кареты Ал’Берита. Обычный металлический каркас был выложен каменными плитками. Оно и понятно. Где в этом мире достать дерево? Окошки были затянуты плотной чёрной кожей на рамке так, чтобы можно было открывать и закрывать эти своеобразные шторки. Из обстановки оказались только грубо вытесанные скамьи. Когда раненую воительницу посадили, одна из демонесс, поддерживающих её, легко запрыгнула на облучок. Остальные сели внутрь. Лея хотела присесть ближе к Дайне, но около неё по обе стороны пристроились остальные Дагна и начали рассматривать раны. Находиться напротив демонесс в одиночестве устраивало её ещё больше.

Экипаж тронулся. Очень скоро за окошками послышался шум большого города. Крики зазывал, обрывки фраз. Это очень напоминало бы повседневную Питерскую жизнь на рынке, если бы слова были только словами. Увы, шум больше напоминал зоопарк. Рёв, рявканье, визг. А мозг, благодаря ошейнику, воспринимал всё это и как невнятные звуки, и как информацию, сводя с ума. Демонессы молчали, считая экипаж не местом для обсуждений, и на какой-то миг Лее показалось, что она снова в камере. Но нет. Это была свобода. Относительная, конечно.

            Ехали они достаточно долго. Ящеры тянули тяжелую повозку значительно медленнее. Лея даже умудрилась задремать от приятного покачивания. Видимо это был привитый с годами рефлекс на электричку. И, интуитивно почувствовав нужную остановку, девушка проснулась. Демонессы всё так же сидели напротив, но Дайна выглядела значительно лучше, хотя была невероятно бледна и так же вымазана собственной кровью. Экипаж слегка качнуло, и дверца открылась.

- Ваша остановка, сестрички, - донеслось весело снаружи.

Демонессы хотели помочь Дайне подняться, но та, проигнорировав предложение, встала сама и, немного пошатываясь, вышла наружу. За ней последовали и остальные. Лея же замерла в нерешительности. Конечно, надо было идти за всеми, но после всего случившегося природная скромность, стеснительность и нерешительность снова взяли верх.

- Человек, мне надо тебя вытаскивать самой, чтобы исполнить обещание? – вкрадчиво поинтересовался ехидный голос Дайны.

            Лея улыбнулась и ринулась наружу. Конечно, она тут же споткнулась, и бедные ладони с коленями получили новую порцию травм. Ещё пара сантиметров и пришлось бы страдать и носу.

- Я здесь! – радостно пискнула она, вставая и отряхивая одежду, на которой грязь уже и не была толком видна от прежних пятен и пота. Демонессы открыто ухмылялись, но это было скорее дружеское подначивание.

- Тогда пошли.

            Экипаж с одной из Дагна уехал, а месить бурую пыль и камни под ногами остальным пришлось недолго. Очень скоро они подошли к подножию невысокого, но крутого каменного холма. Словно в норке хоббита на нём выделялась круглая дверь. Только не зелёная, и не деревянная. Из чернёной стали, как в сейфе, без малейших украшений, она больше напоминала вход в летающую тарелку НЛО, чем в открывшуюся за дверью пещеру. Они прошли по узкому лазу, по обе стороны которого с трудом, но вполне различимо, виднелись бойницы. Коридор стремительно спускался вниз и заканчивался новой металлической дверью, у которой на страже стояли ещё два клона Дайны. Только коротко остриженные под мальчика. При виде сестёр они молчаливо открыли дверь, и Лея вошла в большой круглый зал.

Здесь оказалось приятно прохладно, по сравнению с температурой на поверхности. На небольшом пьедестале в мягком кресле сидела Дагна. Её длинные седые волосы касались пола и были невероятно белы. Белоснежными были и одежда, и крылья. Будь те ещё и покрыты перьями, Лея могла бы принять женщину за ангела. Около глаз демонессы виднелось несколько глубоких морщинок, придававших той вид доброй бабушки. Словно в подтверждение этого, у её ног сидело несколько детей одного возраста с коротким ёршиком светлых волос, издали создававшим впечатление обритых голов.

- А, вот вы и вернулись. Молодцы, девочки, - обратилась к ним пожилая демонесса.

            Синие любопытные глазки демонят незамедлительно уставились на вошедших. Одна из девочек довольно взвизгнула и подбежала к Дайне.

- Моя любимая сестрёнка вернулась! – восторженно проговорило дитя и прижалось к воительнице, не обращая внимание на то, что пачкало себя кровью. Ребёнок не доставал и до талии взрослой сестре.

- Дочь она моя, а любит всё равно тебя, - ворчливо, но без злобы, произнесла Дагна с конским хвостом.

- Это потому что моя любимая сестричка это ты, Дарра, - подмигнула той Дайна и с любовью погладила малышку по голове.

- Я знала, что ты вернёшься! Я постоянно спрашивала Кхалисси, чувствует ли она твою жизнь, - продолжал ребёнок.

- Она интересовалась о тебе чуть ли не каждый час, - добродушно усмехаясь, подтвердила пожилая демонесса и вновь обратилась к взрослым Дагна. – И сколько пало от ваших рук?

- На нашем счету лишь шестеро Рохжа, Кхалисси, - ответила Дарра с сожалением, хотя в глазах откровенно читалась гордость.

- А на моём - девять, - сочла нужным похвастаться Дайна.

- Так и ран на тебе больше, - Кхалисси по-матерински улыбнулась.

- Правда, среди них было лишь трое воинов, остальные ещё мальчишки.

- Зачем вы привели человека, дети? – наконец, внимание Кхалисси перешло и к Лее.

- Я дала обещание, что в обмен на освобождение из камеры при возможности верну её обратно на Землю. Живой и невредимой.

- Даже так, - Кхалисси была явно заинтригована, - И как же так вышло, что простой человек смог оказаться на свободе, в то время как моё дитя не имело возможности разорвать оковы клетки?

- На этого человека практически не действует шнур молний Волнгенче, Кхалисси. Я сама видела, как она держалась за украшенные рунами прутья решётки.

- Подойди-ка ко мне, человек, - Лея нерешительно сделала пару маленьких шагов. – Иди, не бойся, человек. Моя дочь дала клятву, и никто из нашего клана не нарушит её слово.

            Деваться было некуда. Молодая женщина подошла ближе и остановилась в паре метров от белой демонессы. Та лишь по-доброму улыбнулась, словно давая понять, что страхи Леи неоправданны, и настойчиво поманила к себе ладонью. Пришлось пройти оставшееся расстояние. Кхалисси положила кисти рук на виски девушки и, закрыв глаза, поморщила лоб. Лея ничего не чувствовала, но понимала, что сейчас происходило что-то важное. Возможно, именно в этот момент у неё считывали память.

            Сразу стало стыдно. И не то, чтобы она была такой уж плохой, просто у любого человека в голове копошилась парочка дурных мыслей и были припрятаны несколько неприглядных поступков, о которых никогда не хотелось никому говорить.

            Наконец Кхалисси опустила руки и открыла глаза.

- Можешь вернуться, человек. Странно. Я ничего не почувствовала в тебе… Хотя, известно, что сила действия шнура тем агрессивнее, чем сильнее пытающийся пробиться через него. Возможно, он посчитал тебя настолько слабой, что пропустил, - комплимент был явно сомнительным. – Так что можешь считать себя одним из самых везучих созданий в трёх мирах. Этот гений Волнгенче, создатель сих рун, не щадил ещё ни одного живого существа, - сгладила ранее сказанное демонесса. – А теперь, Дайна, расскажи нам, что с тобой приключилось.

- Не разъехались с одним из Рохжа на узкой дороге. Завязалась драка, - коротко и не вдаваясь в подробности, рассказывала бывшая пленница. – Увы, он нанёс мне удар обухом топора. Я потеряла сознание. Очнулась уже у них в клетке. Они рассчитывали провести со мной церемонию.

- Наглецы! – пожилая Дагна даже побледнела. – Ты была права, Дарра.

- Увы, моя Кхалисси, - печально промолвила демонесса.

- Мне просто повезло, - призналась Дайна. – Повезло, что церемония была назначена не сразу и у меня было время, чтобы оправиться от удара. А затем в подземелье привели человека с такими возможностями.

- Тебе повезло, что я с сестричками решила поискать тебя в их обители. Было очень удобное время, почти все воины отправились зачем-то в столицу с наместником, - сказала Дарра.

- Значит, нам выпало не менее удачное время для побега, - задумчиво ответила ей Дайна.

- Я согласна с вами обеими, - вставила своё слово Кхалисси. – Но не слишком ли много здесь удачи? За светлой полосой всегда идет тёмная. Рохжа знают, кто сбежал от них, и кто убивал юнцов. Мы должны готовиться к мести. Пятнадцати своих детей за один день Кхал Тогхар так просто не оставит. Дайна…

- Да, Кхалисси.

- Повелитель должен вернуться в самое ближайшее время, а с ним и Кхал. Ещё немного, и наш дом перестанет быть безопасным местом для человека. Поэтому твоя клятва не терпит отлагательств, ибо она может быть исполнена. Но нам придётся провести ритуал на крови.

            Некоторое удивление появилось на лицах остальных демонесс, но никто из них не сказал ни слова.

- Дагна всегда держат свои клятвы, даже если это вредит им самим, - произнесла, словно цитату, Кхалисси и многозначительно посмотрела на израненную воительницу. Та промолчала, хотя явно встревожилась. Затем мать клана обратилась к Лее. – Мы постараемся сдержать слово одной из нас насколько возможно. И всё же это займёт некоторое время, человек. Так что отдохни в нашем доме… Дагенна, отведи пока женщину в одну из келий и посмотри, чтобы она ни в чём не нуждалась.

            Демонесса, что стояла вместе с ними легко поклонилась, и её каре приобрело взъерошенный вид. Затем она подошла к Лее и жестом попросила следовать за собой.

 

***

 

            Келья Дагна была пронизана духом аскетизма. Она представляла собой небольшое помещение, немногим просторнее камеры Рохжа, но значительно уютнее, несмотря на отсутствие окон. Да и откуда им было взяться под землёй? Вдоль одной стены ютилась узкая жёсткая кровать, застеленная выцветшим покрывалом весёлой расцветки в причудливый цветочек, и были закреплены каменные полки, расположенные одна над другой до трёхметрового потолка. Напротив стояли манекен и металлические стол и стул, на сиденье которого лежала трогательная кожаная подушечка. Над столом висело зеркальце без рамы. Чуть поодаль виделась маленькая дверца, ведущая в комнатку с минимальными средневековыми удобствами. Всё остальное пространство, около восьми метров квадратных, оставалось свободным.

            Дагенна оказалась очень любопытной и улыбчивой демонессой, располагающей к себе. Она явно любила поболтать, чем и занялась, как только приёмный зал скрылся из виду. Пока Лея шла до кельи за своей проводницей, ей пришлось рассказать уйму вещей про Землю. Демонесса всё знала и сама по сути, но спрашивала, как будто искала подтверждение заученным утверждениям. А, может, так оно и было. В свою очередь молодая женщина поинтересовалась об Аде.

Как выяснилось, склизкая масса, что давали пленникам в камере, была традиционной едой, а потому названия не имела. Так и называясь пищей. Она представляла собой смесь пещерных грибов и синей плесени. Всё, что с бурдой (Лея решила дать сему противному блюду достойное прозвище) можно было сделать – это разъединить на составляющие, но экспериментатору грозило серьёзное пищевое отравление. Некоторые жители Ада накладывали на этот мерзкий кисель вкусовые иллюзии. Мастерство в подобном деле весьма ценилось, ведь дешёвые чары трухой скрипели на зубах мудрых существ, позволяя распознать заклинания, а не почувствовать вкус. Однако это была пища слабых или бедных. Основой рациона являлось мясо. Процветал каннибализм. В ход шли многочисленные хилые демоны и сильные, побеждённые в схватках. Дэзулты, те, кого Лея называла тираннозаврами, были хищными. Для их пропитания требовалась именно такая еда, а потому содержание обходилось очень дорого. Не каждый клан мог себе это позволить. Естественно, при достижении ездовыми ящерами старости, а жизнь их была не более долгой, чем человеческая, ели и их самих. Были ещё личинки и таинственное мясо из Питомника.

На вопрос, что такое Питомник, Дагенна замялась и не стала отвечать, ссылаясь на то, что Лее это было бы сложно понять. Однако оттуда иногда привозили ещё местные фрукты и овощи. Большинство демонов их не любили и не жаловали, но и те, кому они были по нраву, редко когда могли достать. Спрос значительно превышал предложение. Впрочем, иногда с Земли бывали контрабандные поставки продуктов. Тут же, по секрету, Дагенна призналась, что однажды пробовала персик. И он был очень-очень вкусный.

Почему-то от этого факта Лее стало крайне стыдно. Она вспомнила, как порой выкидывала плоды с чуть помятым или подгнившим бочком, а также огромные застолья по праздникам. И смех, и грех. Пока люди наслаждались жизнью, в Аду демоны голодали так, что Африке и не снилось.

            Они болтали уже достаточно долго, когда Дагенна, насторожившись, продолжая разговор, подошла на цыпочках к двери и резко распахнула её. В коридоре стояли несколько девочек разного возраста, с ещё небольшими тонкими крылышками. По их одинаково невинным синим глазам ясно читалось, что они подслушивали. Дагенне не надо было ничего и говорить. Малышня, тихо взвизгнув, со звонким смехом быстро разбежалась от одного грозного взгляда взрослой Дагна.

- Как обычные человеческие дети, - улыбаясь, заметила Лея. Демонесса добродушно рассмеялась в ответ.

- Ну, так наш клан более человеческий, чем можно было бы представить. Все мы на три четверти люди, - ошарашила девушку Дагенна.

- А можно поинтересоваться, как так вышло? И почему вы все одинаковые? – осторожно поинтересовалась молодая женщина.

- Можно. Наша история не секрет для обитателей Ада. А для человека с Земли ты и так знаешь очень много. Главное, когда вернёшься, то лучше молчи… А наша история проста. В одну эпоху демоны активно пытались создать новые формы жизни. Одним из экспериментов стало соитие демонов с людьми. Дети от таких союзов редкость, но иногда получались. Одной из жертв и стала наша праматерь. Рождённое ею от демонов дитя оказалось самым обычным человеком, не унаследовавшим от отца абсолютно никаких качеств. Результат не оправдал ожиданий, но, ни мать, ни ребёнка не убили. Видимо, из-за того, что они были всего лишь людьми, да и обычно такие дети не могли иметь потомков. Как бы то ни было, девочка выросла, ничего не зная о своём происхождении. Как и положено у людей, в соответствующем возрасте она вышла замуж. В срок родила свою дочь.

- Ничего не понимаю, - перебила Лея, внимательно разглядывая роскошные крылья демонессы. – Почему вы изменились?

- Видишь ли, во втором поколении гены взяли своё, и девочка оказалась уже не вполне человеком.

- И как же ваш клан очутился в Аду? Ведь все события, вроде, происходили на Земле. Верно?

- Верно. Спасаясь от гибели, несомой толпой встревоженных людей, мать и её мужчина, которого и посчитали демоном, вместе с новорождённой укрылись в лесу. Там же родились и остальные девять детей. Все они имели разную внешность и разные наследственные изменения от предка – выходца из другого мира. Старшим ребёнком являлась Дагна. Если тебе интересно, как она выглядела, то можешь посмотреть на меня, - Дагенна ухмыльнулась. – К тому времени, как ей исполнилось пятнадцать лет, их обнаружили демоны. Они пришли, чтобы уничтожить всю семью, но Дагне удалось скрыться. Решив, что должна научиться защищать себя, она занималась многими военными искусствами в различных городах и у разных народов.

- Как только успела за свою жизнь? – скептически заметила Лея.

            Речь шла о древних временах, а, значит, транспорт не позволял совершать быстрые перемещения. Чтобы достичь иной страны могли потребоваться недели. А, может, и годы. Поэтому эта часть рассказа показалась молодой женщине сомнительной.

- Это было легко. Ведь мать клана почти не старела после наступления двадцатилетия, в отличие от обычных людей. В своих странствиях даже родила семерых дочерей от разных мужчин, но все они были её точной копией. Всех она обучила и воинскому искусству. Но однажды демоны нашли их убежище. Понимая, что сейчас решается судьба её рода, Дагна сумела заключить с Иариэлем, который был во главе того карательного отряда, сделку. Если бы она победила одного из его воинов, то её род получил бы право на жизнь. Соперником стал Рохжа, а они высшая из средних каст телохранителей и искусные бойцы. Дагна же не знала их слабых мест тогда, а потому бой стал долгим. Много ран получила она, но смерть настигла демона. Так возник наш клан. Однако, как и всем носителям иной крови, ему предстояло жить в Аду. И Великая Мать со своими дочерьми ушла в другой мир.

- Тяжело, наверное, было обосноваться здесь? – внутри Леи поселилось сочувствие. Ей показалось, что тем поединком Дагна выиграли не так много.

- По-своему да. Основная проблема была, да и есть, в продолжении рода.

- А мне показалось, вас много, – удивилась девушка, снова прервав рассказчицу.

- Всё просто, - улыбнулась неведению Леи Дагенна. - Кхалисси Дагну ты видела в зале. Она почти бессмертна. Ей уже несколько десятков веков. Все же её потомки... Мы живём немногим более полутысячи лет. До двадцати растём, как и обычные люди. С той разницей, что забеременеть можем лишь в возрасте около четыреста пятидесяти лет. И детей рождается мало. Чаще всего до четырёх. Наши гены, практически идентичная копия генов матери клана, подавляют полностью гены отца, если он человек. И почти всегда, если тот демон. А потому у нас только одинаковые девочки. Отличие от Кхалисси лишь одно. Как только мы получаем возможность иметь детей, то начинаем стареть немного медленнее, чем обычные люди. Возраст же каждой Дагна можно определить по волосам. Чем длиннее, тем старше.

- А сколько лет Дайне?

- Триста сорок шесть.

- Удивительно, - сказать, что Лея была поражена – значило ничего не сказать. – Как невероятно устроен ваш клан!

- Не менее невероятно, чем размножение Рохжа. Своих женщин у них крайне мало, да и те быстро погибают. Но им подходят и другие демонессы. Хотя ни о каком разнообразии в клане и речи быть не может. Их гены подавляют чужие намного лучше, чем их сохраняем мы, хотя и смешиваются. Демонессы погибают, когда их сформированные дети поедают внутренности матери, прежде чем выбраться из её чрева. Жизнь за жизнь.

- Так вот зачем они похитили Дайну… Но, судя по твоему рассказу, она пока ещё не готова к… зачатию.

- Да. Они собирались провести церемонию, чтобы это ускорить. Ведь иметь Дагна в наложницах вдвойне приятно для них. Не просто убить врага, а смертельно унизить. Как ты понимаешь из моего рассказа, между нами историческая вражда. Она не явная, но никто не упустит возможности сделать другому клану подножку… Только чистокровные демоны могут быть в среднем и высшем классе. Рохжа являются высшей средней кастой телохранителей. А мы высшими из нижних. Да, у нас нет такой силы, нашу кожу пробивает и простое оружие, но бьёмся мы порой не хуже их!

- Иногда и лучше, - решила сделать комплимент девушка, вспоминая недавние события.

Повисла затянувшаяся пауза. Дагенна задумалась о своём, ушла в себя и через некоторое время рассеянно попрощалась, сказав, что прикажет, чтобы кто-то из младших сестричек принес Лее поесть и воды. А там уже и Дайна должна была подойти.

Демонесса ушла, но молодая женщина не расстроилась. Она очень устала, и отдых был необходим. Полученной информации вообще было предостаточно для одного дня. И казалась та невероятной… Хотя, что сейчас осталось от привычного и понятного в её жизни?

 

***

 

            Перекусывать бурдой на этот раз было приятнее. Видимо на жижу нанесли те самые иллюзии, о которых рассказывала Дагенна. По сравнению с прежним кошмаром вкус горьковатого куриного бульона был очень даже неплох. Радовало, что не предложили и мясо. Девушка искренне сомневалась, что смогла бы проглотить хоть кусочек от него, размышляя, от кого тот отрезали. Оставалось лишь ждать возвращения на Землю, чтобы нормально поесть. Лея представляла, как возликовали бы её вкусовые рецепторы, стоило вернуться домой.

            Интересно, сколько она уже была в Аду? Почти неделю, скорее всего. Жалко, что телефон, теперь неработающий, вытеснил наручные механические часы из жизни. Вот уж где они были бы подарком судьбы. А так, приходилось соответствовать пословице, и, не наблюдая времени, быть счастливой. Только не особо получалось.

            Вместе с едой принесли большой кувшин воды и кожаное платье, наподобие тех, что носили демонессы. Лея с удовольствием сняла уже порядком грязную, дурно пахнущую и обтрёпанную собственную одежду, да помылась по-походному. Но примерка особой радости не принесла. Дагна, понятное дело, были все одинаковыми, а вот Лее размера груди не хватало. Совсем. Цельнолистовая металлическая защита на лифе, невероятно тяжёлая между прочим, ещё и приплюснула то, что было. Не помог даже не снятый бюстгальтер. Немного подумав, молодая женщина отрезала от джинс брючины по колено. Вывернула отрезки наизнанку и подложила, как вату в далёком подростковом возрасте. Пластина стремительно приняла более горизонтальное, относительно пола, положение, приведя девушку в более хорошее расположение духа. А, наконец-то вместившиеся в сумку в результате изуверства джинсы, окончательно утвердили её в правильности принятого решения. Для полного счастья, Лея ещё покрутилась перед маленьким зеркальцем и накрасила лицо, понимая, что лично ей для счастья не так уж много и надо было. Именно в таком прекрасном настроении и застала девушку Дайна.

            Демонесса выглядела абсолютно здоровой, только на плече и крыльях виднелись широкие полосы светлых шрамов. Металла на воительнице тоже прибавилось. Наручи, наколенники, два узких клинка за спиной, на поясе были закреплены метательные ножи и синяя леска. Наверняка за голенищами сапог, в потайных кармашках (их Лея обнаружила, когда рассматривала своё платье) и за лифом было ещё много смертоносных штучек.

- Я тут тебе кое-что принесла, как и обещала, - с этими словами Дайна застегнула на Лее пояс с коротким тонким мечом в ножнах, наверняка детским. По другую сторону цеплялся нож. – Запомни. Вот это называется оружием.

- Теперь буду знать, - улыбнулась Лея в ответ, оценив шутку.

- Ты главное на рожон с этим арсеналом всё равно не лезь, если кого по пути встретим. Некоторая мелочь и убояться может. Просто так оружие же никто не носит. Зато остальные и пожелать проверить могут кто кого.

- Так, может, лучше вообще без него? – забеспокоилась Лея.

- Нет. Так, чтобы тебя убить, вообще толпа соберётся. Настолько огромная, что без драки за право добыть твою голову не обойтись. Жестокая битва будет. Жалко собратьев демонов, - язычок Дайны был как всегда остёр.

            Ради интереса Лея попыталась вытащить меч. Из ножен он вышел легко. Казался маленьким, но всё равно его хотелось ухватить двумя руками из-за веса. Как этой штукой ещё и отбивали удары, для девушки оставалось загадкой.

«Всё-таки на Земле поторопились с пропагандой феминизма. Защищать женщину должны мужчины, а мы тщательно за ними прятаться, подбадривая и мотивируя на свершение подвигов во имя наше», - решила она.

Потрогав краем пальца лезвие, Лея, естественно, сразу порезалась. Однако вместе с этим пришло осознание, что пора бы и убрать сей предмет обратно, пока она всё-таки не совершила им единственно возможное убийство – себя самой. Аккуратно придерживая одной рукой ножны, девушка осторожно, боясь не попасть в щель, убрала клинок на место. Демонесса откровенно наслаждалась нелепым зрелищем. Лее стало понятно, что пересказы об её обращении с оружием надолго станут хорошей клановой потехой.

- Нам пора выдвигаться.

- А куда-то надо идти? – удивлённо поинтересовалась Лея. То, как она попала в этот мир, не говорило ей о том, что при перемещении обратно были бы какие-то сложности.

- К одному из шести стабильных общих порталов. Воспользоваться услугами охотника было бы проще, но ты просила о безопасности. А вряд ли можно назвать безобидным такое соглашение.

- Почему? – не поняла девушка.

            Дайна с некоторым возмущением посмотрела на Лею, а затем, видимо припомнив, что перед ней обычный человек, никак не разбирающийся в местном мироустройстве, ответила:

- Долго объяснять, что к чему. Считай просто, что потом быстро разлетится сплетня о том, как ненормальная Дагна человека из Ада отправила на Землю. И тебе, и мне не хорошо будет. А так… Кому тебя искать, если молчать будешь? Люди в Аду живут крайне недолго. Ну, сбежала ты с одной из Дагна из общины Рохжа, так мало ли мы что с тобой сделали? Так что дорога только одна.

- А они не охраняются? Порталы, в смысле, - объяснение показалось вполне логичным, а изыскивать подробности никак не хотелось.

- Не охраняются. Они сами себя охраняют. Для активации нужна соответствующая печать, форма и рельеф которой дают понять о цели и условиях путешествия. Поэтому порталы практически не используют. Высшие демоны и охотники умеют самостоятельно телепортироваться. Получить же разрешение обычному демону на подобное путешествие… Это как ещё наместнику цель визита обосновать надо!

- А у тебя есть? Откуда? – не смогла состыковать для себя объяснение с предполагаемыми действиями Лея.

- У нашей Кхалисси хранилась печать с незапамятных времён. Редчайшая… И не спрашивай откуда и почему так и не использовали. Важно лишь то, она на два перемещения: одного демона и одного демона и одного человека.

- Именно в такой последовательности? – подозрительно спросила Лея.

- Будем надеяться, что нет. Во всяком случае, в инструкции про порядок ничего не сказано. А что не запрещено, то разрешено.

            Дайна весело подмигнула, но оптимизма девушке это не прибавило. Даже на неискушённый в таких делах взгляд человека выглядел план действий сомнительно. Интересоваться же о том, что было бы, если печать не подействовала, показалось ей плохой приметой.

- Надеюсь, хоть недалеко этот портал, - проворчала она, не желая вновь оказаться на неимоверно жаркой поверхности.

- Городской значительно ближе, но там точно без свидетелей не обойтись, да и на Землю через него не попасть. Так что пойдём более длинным путем. Но мы будем спешить.

- Дайна, Дагенна рассказала мне историю вашего клана, - взяв невероятно толстую сумку с кровати, обратилась Лея. Демонесса отмахнулась:

- Она всегда была болтушкой.

- Мне жаль, что с тобой хотели сделать Рохжа. Я рада, что ты смогла этого избежать… Но меня волнует, что на тебе всё так быстро зажило. Более того, - осторожно продолжила девушка. – Кхалисси Дагна явно дала понять, что именно это и произойдёт, и потребует какой-то жертвы…

- И… - понимая, что Лее сложно просто так задать вопрос, сказала Дайна. Молодая женщина набрала в лёгкие побольше воздуха и выпалила:

- В чём она заключалась?

- Не так уж и много. Всего то отобрала пятнадцать лет моей безмерно прекрасной единственной жизни, - в словах была смешана грусть с неким пренебрежением к свершившемуся, но воительница сказала их смешливым тоном. У Леи отлегло от сердца.

             Демонесса же по-дружески приобняла девушку одной рукой. Так они вместе и вышли из кельи. Откуда-то навстречу выбежала уже знакомая девочка и хвостиком проследовала за ними до стальной двери, ведущей из зала наружу. Всю дорогу она что-то щебетала и смеялась. Перед уходом Дайна поцеловала малышку в лоб и сказала, что обязательно принесёт ей что-нибудь с Земли. Восторгу в глазах ребёнка не было предела.