Глава 5.

 

- А, собственно, где все мёртвые? – спросила Лея, осознав, что выглядело таким странным в окружающем мире.

            Воображение то рисовало картины в стиле «лежал живой на мёртвом, а мёртвый на живом». А тут лишь зловещая пустота улиц, как если бы человечество просто испарилось.

- Это когда ты такой кровожадной то стать успела? – вяло поинтересовалась Дайна и всё же соизволила ответить. – Тебе не кажется, что это, прежде всего, было бы пустой тратой ресурсов? Да и как новый прототип в мир отпускать, когда такой аромат стоял бы?

- Как всегда. Всё логично, а есть совсем расхотелось, - прокомментировала первый заместитель, с сожалением убирая подтаявшую шоколадку обратно в сумку. А ведь ещё несколько мгновений назад действительно так хотелось её съесть! – Вот бы на этот прототип глянуть хоть одним глазком! Название то у него есть вообще?

- Мы здесь раньше дела все закончим. А по поводу названия – так оно есть. Только тебе то, что с того?

- Любопытно всё-таки.

- Вечно тебе какая-нибудь ерунда интересна, - отмахнулась Дайна и добавила. – Давай пройдём по этой улице.

- Так через площадь мы расстояние срежем значительно, - сверяясь с картой, возразила девушка.

            Это предложение подруга проигнорировала, зато не поленилась заметить в ответ:

- Если уж тебя так волновало время, так направила бы Рохжа.

            Как только Дайне удавалось одной фразой сделать два упрёка и дать совет?

            Лея тяжело вздохнула, но на переулок вслед за демонессой из упрямства не свернула, зашагав ещё быстрее и увереннее в сторону площади. Судя по приглушённому ворчанию за спиной, телохранительница осталась недовольна этим поступком.

- Я уже устала испытывать чувства бессилия, обречённости, - раздражённо сказала молодая женщина, смотря только под ноги, как будто её спутницы и не существовало здесь и сейчас. - Это невыносимо. Мне каждый раз хочется к лучшему что-либо изменить, но всё препятствует этому. Словно я иду по скользкому льду. Делаю шаг вперёд. Поскальзываюсь. Разбиваю коленки да оказываюсь ещё дальше от того места, к которому так хотела дойти. Не могу продвинуться ни на сантиметр… Наверное, будь я демоном, всё было бы проще. Отдала бы здесь нужные указания, отправилась к Дане выполнять основную работу. А когда пришло бы известие, что людей предостаточное количество, вернулась к лагерю и по приказу Ал’Берита отобрала бы из них по чётким критериям нужные «особи»… Но я так не могу!!! Если я переступлю эту внутреннюю черту, то просто напросто исчезну! Моё тело будет жить, но это буду уже совсем не я… Всё на что меня хватает, чтобы не сойти с ума, это заняться некими бытовыми вопросами. Пусть это всего лишь не так уж и нужная проверка целостности склада…

            Невнятный шум со стороны площади заставил её прервать речь. Пожалуй, нечто подобное можно было услышать возле стадиона. Лея перевела удивлённый взгляд на воительницу, безмятежно вертевшую между пальцев, сорванный с клумбы возле чьего-то подъезда, одинокий подснежник. Задавать вопросы расхотелось, но и идти по улице к манящей площади тоже.

            Может, стоило послушать Дайну и вернуться к переулку?

            Она осмотрела местность. Дома стояли близко друг к другу. То, что это разные постройки, позволяли определить лишь архитектурные изыски да различные цвета зданий. Плотность же застройки была такой, что стены плотно соприкасались… И особенно хорошо выделялся грузовичок-фургон, застывший возле пожарной лестницы.

- И? – возмущённо приподняла бровь демонесса, наблюдая, как её госпожа начала неловко карабкаться на кабину автомобиля. Благо, одежда на молодой женщине была подходящей для таких упражнений. – Ты меня вообще убеждала, что в лагере отсиживаться будешь! Что теперь надумала?

- Хочу дойти до площади по верху, - ответила та, оценивая расстояние между крышей грузовичка и притягательно свисающей расшатанной металлической лестницей. С земли оно казалось как-то сравнительно ближе.

            Бровь телохранительница медленно опустила, но так и не пошевелилась. Это давало понять, что помогать госпоже Пелагее без просьбы никто не собирался. И в общем, Дайна по-своему была права. Перечить в глупостях первому заместителю наместника Аджитанта она не имела особого права, но вот подыгрывать или нет – вполне решала самостоятельно.

            Сдерживая печальный вздох, Лея совершила прыжок в сторону. Пальцы мёртвой хваткой вцепились в холодный металл. Лестница слегка пошатнулась, заскрежетав. Ржавая пыль противно взвилась в воздух. Сглотнув слюну, девушка осознала, что на лбу даже выступил пот. Подтянуться удалось, однако шаткая поверхность от её движений словно задрожала. Но выдержала. Это придало уверенности, и она стремительно начала карабкаться вверх. Перебраться через край проблем не составило, получилось даже не поцарапаться об острый отслаивающийся металл. И всё же, прежде чем осмотреться, Лея посмотрела вниз. Дайна как раз расправляла крылья. А затем, легко подпрыгнув, сразу оказалась на уровне второго пролёта. Беспокоиться о демонессе не приходилось, так что она всё же отряхнула грязные ладони и отвернулась от края. Если верить карте, то крыша не должна была прерываться до самой площади, обеспечивая достаточно пространства для прогулки. Оставалось лишь проверить всё это на практике. Благо, до конечного результата предстояло не так уж долго и идти.

            К счастью, постройки были примерно одного уровня. Поэтому разница в высоте между домами не стала новым препятствием. А чем ближе к концу крыш они подходили, тем звонче становился шум, всё более походя то на восторженный, то разочарованный. Лея предостаточно побывала в различных домах развлечений, чтобы рёв наводил на мысль об арене и демонах в качестве зрителей.

            Возможно, конечно, следовало бы развернуться. Сделать вид, что ничего такого не происходило. Ведь это не Аджитант, где подобные развлечения являлись ей подконтрольны, а совсем другой городок. Земной. Где из всех подчинённых – одна Дайна. Но… Лея была весьма любопытна, а некое подобие собственной значимости лишь усугубляло последнее, внушая чувство некой собственной неприкосновенности.

            На краю крыши сидели двое легионеров и увлечённо наблюдали за чем-то, происходящим внизу. Увы, умением спрыгивать бесшумно с метровой высоты на шероховатую поверхность неровной, покрытой металлом, крыши первый заместитель не умела. Поэтому, несмотря на то, что защитные метки были нанесены, скрывая человеческую сущность, и тем самым делая её несколько «невидимой» для чутья демонов, слух их они обмануть не могли. Один из двоицы обернулся и резко вскочил на ноги. Второй стремительно повторил оба эти движения. На миг, показавшийся вечностью, незнакомцы напряжённо застыли напротив Леи, несколько округлив глаза и не вполне понимая ситуацию. Но, видимо, персона девушки была достаточно известна в Аду, чтобы связать Дагна и защитные метки на человеке. Они быстро понимающе переглянулись и молчаливо поклонились. Лея склонила голову. Не более чем на сантиметр, и спокойно подошла к краю крыши, давая понять, что легионеры её вовсе не интересовали.

            Все предположения же подтверждались. Площадь была превращена в некое подобие амфитеатра, хотя самих зрителей оказалось мало. Где-то менее сотни. Круглая арена обозначалась обычной верёвкой. Хотя более отчетливо обрисовывала её контур кровь. Видимо бой был далеко не первым, и Лея попала лишь к концу очередного побоища. Двое парней, связанных кандалами за руку одного и ногу другого, как раз вышли победителями из бойни. Судя по количеству валявшихся тел, изначально пар было тринадцать. Улыбка и ликование на лицах выживших вызвали у Леи волну отвращения. Никаких живых людей более на площади не наблюдалось, а, значит, выигрышем для бойцов не могла стать следующая битва. Она отвернулась, понимая, что не хотела знать, что же было бы дальше. Тем более что происходящее не касалось ни возложенных на неё дел, ни являлось ей подконтрольным, чтобы вмешиваться.

- Будет ещё один бой, госпожа Пелагея. Желаете остаться? - послышался чей-то приятно рычащий голос.

            Лея стремительно посмотрела в сторону звука. Огромное существо мягко приземлялось на край крыши, где она только что стояла. Серо-чёрные перьевые крылья плавно сложились за его спиной.

            Узнавший её показался девушке очень знакомым. Он был среднего для демонов почти трёхметрового роста. Огненно-рыжая грива волос начиналась от линии бровей, придавая лицу, больше напоминающего мордочку ёжика, сходство с львиной головой. Она точно видела его на одном из балов у герцога.

            «Иариэль!» - пронеслось даже в голове имя, но кем он был, Лея, конечно же, уже не помнила… Что ж, его не вполне формальное обращение вполне могло остаться и без должного приветствия.

- Нет. Подобные зрелища становятся достаточно раздражающими, когда они часть твоей работы.

- Пожалуй. Однако в осуществляемый сбор людей для Питомника они внесли приятное разнообразие, - довольно чуть ли не промурлыкало существо, становясь похожим на домашнего кота.

- Это отбор? – на автомате изумилась Лея, мгновенно осознавая насколько глуп вопрос.

            Всё было ясно по предыдущей фразе. И недоумевать по этому поводу… Что же. Она вполне хорошо обосновала Ал’Бериту в своём отчёте по посещению Питомника для чего всё это требовалось. Так что не только Аджитант мог поддержать задумку... Или же самостоятельно следовать своим идеям.

- Да.

            В голосе демона проскользнула нотка удивления. То ли из-за того, что у него интересовались такими вопросами, то ли… В любом случае он сам пришёл к какому-то, вполне удовлетворяющему его, выводу и добавил:

- В этом секторе зачистка прошла очень аккуратно, так что вполне можно сделать этот процесс веселее. Процент погрешности позволяет. Честные бои воодушевляют меня.

            Он хищно улыбнулся, хотя выражение по-ангельски бирюзовых глаз осталось напряжённым, и Лее ничего не оставалось, как «понимающе» улыбнуться ему в ответ. Делать вид, что она в курсе чего-либо, с каждым разом получалось у неё всё лучше и лучше. Главное было не забывать, что наиболее важным в этом деле – поменьше болтать, раскрывая истинные карты. Демон же слегка развернулся в сторону площади, подавая некий знак подчинённым. Увы, весь центр пространства теперь перекрывало его тело, и молодой женщине не удалось рассмотреть подробнее, что же там происходило по этому сигналу.

- Пора начинать последний бой, - пояснил Иариэль и, словно мгновенно утратив интерес к нежданной важной гостье, вяло поинтересовался. – Вы точно не желаете остаться?

- Ваше предложение лестно, но мои заботы требуют внимания, - ответила она и слегка поклонилась, прощаясь.

            Собеседник сделал ответный поклон, но с крыши никуда не сошёл. Более того, даже не отвернулся. Мысленно Лея слегка запаниковала. Хотелось уйти либо незаметно, либо эффектно. Сомнительно, что метровый подъём, а, значит, фактически заползание, на соседнюю крышу повысило бы репутацию.

            А кто знал, как долго Иариэль провожал бы её взглядом?

            Мысленно проклиная возникшую встречу и связанные с ней сомнения, она обратилась к телохранительнице:

- Дайна, возвращаемся телепортацией к исходной точке.

            Воительница невозмутимо кивнула, не выдавая собственную неуверенность даже взглядом. Конечно, путешествовать таким образом стоило бы с Кхоттажем. Но после событий в родном городке, демон позволил себе столь безукоризненно в плане вежливого обращения комментировать планы госпожи, уничтожая задумки на корню, что хотелось сбежать от него куда подальше. Так что, улучив момент под предлогом сна, девушка всё же подбила Дайну на вылазку. Подруга после недолгих препирательств согласилась, и даже смогла переместить их весьма точно без помощи артефакта…

            Город, во всяком случае, был тот самый. Но овладевать искусством перемещения в полной мере той, конечно, предстояло ещё долгое время…

            А тут вот так. Без подготовки.

            «Хорошо ещё, что у меня есть такой выход из положения», - успела подумать довольная Лея, прежде чем свет померк, и сильный ветер прижал её к чему-то холодному. 

 

***

 

            Этим чем-то, как удалось понять в сумерках, оказалось скользкое стекло высотного здания. Ей ещё повезло оказаться на достаточно широком карнизе около тридцати сантиметров в ширину. Порыв воздуха вжал тело между окном и выпирающей балкой, но поребрик был чуть наклонным, влажным от прошедшего дождя, и ноги заскользили в сторону края.

- Дайна! – отчаянно закричала молодая женщина, но телохранительницы видно не было.

- Держись! - послышался откуда-то снизу гневный приказ, но Лея и сама понимала, что от неё требовалось.

            Рука со всей силы впилась в край балки, но долго так удерживаться было бы просто невозможно. Она в отчаянии посмотрела вниз. Судя по всему, подруге не посчастливилось телепортироваться за край карниза, но современная конструкция, изобилующая различными элементами, позволила той ухватиться за нечто, чтобы не упасть с огромной высоты.

- Как ты?! – в ужасе воскликнула Лея.

            В ответ послышалось что-то нецензурное, и правая ладонь Дайны легла на декоративную трубу, обозначающую край карниза. Увы, та не была готова выдержать подобный вес и, противно заскрежетав, частично оторвалась от здания. Воительница, всё же расправив крылья, зло фыркнула и попыталась использовать и такую слабую точку опоры, чтобы подняться. Но пальцы лишь соскользнули.

            Сердце девушки похолодело от внезапного понимания… Чтобы телепортироваться вновь демонессе были нужны обе свободные руки. А как той их освободить, если даже для того, чтобы взобраться места не хватало?

            Новый порыв ветра на этот раз не вжал в угол между балкой и окном, а, словно кошка, загнавшая мышку в тупик, попытался достать из укрытия добычу. Лея зажмурила глаза, в отчаянии пытаясь ухватиться и второй рукой за что-нибудь, но движение лишь привело к тому, что она чуть не потеряла равновесие.

            Мысленно мозг уже обругал себя за идиотизм. Хотя, да. Уйти удалось эффектно. И ещё как!

            И хуже всего то, что не предвиделось никаких шансов. У Дайны хотя бы крылья имелись. Не такое уж и подспорье. Летать, как Иариэль, она не могла. Но спланировать вполне получилось бы. А вот ей и этого было не суждено.

            И вот на подобной крайне оптимистичной мысли несчастная женщина почувствовала, как опора в виде стекла за спиной исчезла.

- Ой! – машинально глупо взвизгнула она.

            Однако вместо ожидаемого падения, кто-то с силой схватил её за талию и резко затащил внутрь здания. Ещё не до конца осознавая, что вот оно – спасение, Лея не сразу разжала руку. Однако, казавшиеся намертво сжатыми пальцы легко отцепились от балки, оставляя на память некую напряжённость внутри себя. Эта боль немного прояснила разум, и девушка сумела развернуться в тисках объятий лицом к своему спасителю, утыкаясь носом в огромный мускулистый торс демона. Не ожидая ничего хорошего, она испуганно подняла взор и, к своему удивлению, столкнулась взглядом с узкими жёлтыми глазами Кхала Рохжа. Невероятное чувство облегчения переполнило всё тело, делая ноги ватными, но он всё ещё держал её, не позволяя упасть. Лея чуть встряхнула головой, прогоняя слабость.

- Кхоттаж, - услышала она свой изумлённый  восторженный шёпот.

            Демон неторопливо убрал свою руку и отступил на шаг. Однако опора ей больше и не требовалась. Молодая женщина уже несколько пришла в себя и, опоминаясь, вскрикнула, указывая в сторону открытого окна.

-  Дайна! Там Дайна!

- А с чего вы решили, что мне нужна помощь?

            Беззаботный весёлый голос расходился с действительностью. Воительница вновь попыталась взобраться на карниз. Пытаясь улучшить сцепление с поверхностью, Дайна постаралась использовать когти, но на поверхности бетона остались лишь неглубокие царапины. Ухватиться не получилось. Лея резко повернула голову в сторону Кхоттажа. Кхал не обладал богатой мимикой. Даже азартный огонёк в глазах – промелькнул и тут же погас. Рохжа просто неторопливо вышел в окно на карниз и, присев на одну ногу, протянул свою руку демонессе.

- С того, что она вам очевидна нужна, Кхалисси Дайна, - спокойно произнёс Кхоттаж, и не думая убирать свою ладонь.

            Несколько невероятно долгих мгновений ничего не происходило, и Лея уже подумала, что упрямая подруга, быть может, предпочла бы сорваться вниз, но та всё же приняла помощь. С невероятно грустным и кислым лицом Дагна всё-таки забралась на карниз и проскользнула в окно.

            Увы, сорваться та всё же решила. Но в несколько ином смысле.

- Лея, - вкрадчиво начала Дайна, но голос с каждым словом набирал обороты. – Для чего тебе нужна была эта телепортация?!

- А как бы я поднималась на крышу соседнего здания, когда за нами следил Иариэль?

            Демонесса глубоко вздохнула. Выдохнула. Но это ни капельки не помогло ей в сохранении равновесия. Схватив свою госпожу за шиворот, телохранительница несколько приподняла её над уровнем пола и завопила:

- Никто не ждёт от тебя сверхспособностей! Скорее наоборот! Это ОЖИДАЕМО и ПОНЯТНО!!! Если б мы просто ушли с крыши подальше, это было бы ЛОГИЧНО! А там уж можно было бы и подумать как подниматься, если тебе мерещилась заинтересованная публика.  Но ты!

            Повышенный голос разъярённой Дагна, ещё и раззадоренной помощью Кхоттажа, заставил Лею пожалеть, что она всё же не упала с карниза. Дайне было даже всё равно, что у этой выволочки имелся свидетель.

- Превосходно зная все мои проблемы с телепортацией, ты предпочла именно этот путь!

- Ты могла бы посоветовать мне другой, - нашлась с возражением Лея и постаралась вжать голову в тело, ибо её начали трясти словно щенка, надеясь выбить из человека всю дурь.

- Если бы я открыто возразила, то это выставило бы тебя в крайне нелепом свете. Ты же должна знать, на что способны твои подчинённые! Как можно было загнать саму себя в такую нелепую ситуацию?!

- Я думала, что раз у тебя в лагере получилась такая точная телепортация, то ты сможешь её повторить… Прости, - повинилась Лея.

            Дайна зло фыркнула, но всё же отпустила её, и, скрестив руки на груди, отошла в сторону. Девушка тут же ощутила небывалое облегчение, а потому даже продолжила:

- Но ведь всё закончилось хорошо благодаря Кхоттажу… Кстати, - подозрительный взгляд непроизвольно метнулся к демону. – А как вы поняли, что ваша помощь нужна, и где мы находимся?

- Меня назначили вашим телохранителем, госпожа Пелагея. Это моя работа.

- И всё же, - ответ только увеличил подозрительность.

- На тебе маячок, – пояснила Дайна.

- В смысле?

- Нанесли вместе с защитными метками, - ехидно сообщила воительница. - Позволяет считывать твои физические характеристики, вроде сердцебиения, и помогает определить местоположение. Нам же надо как-то выполнять свои обязанности с учётом невероятного везения подопечного объекта и шила в его неугомонной…

- Вполне согласен с вашими доводами, - вставил своё слово в разговор Кхоттаж, перебивая Дайну. - И всё же должен сказать, что считаю ваши собственные действия схожими и абсолютно непрофессиональными.  

- А это что значит? – спросила Лея, наблюдая как подруга несколько возмущённо задрала нос, но всё же ничего не сказала в ответ. Пауза отчётливо становилась слишком уж напряжённой, а проблемы переселенцев, которые молодая женщина хотела решить, так и не сдвинулись с места.

- Но склад всё равно надо бы проверить, - неуверенно вновь подала голос первый заместитель, стараясь перевести тему в другое русло.

- Госпожа Пелагея, - обратился к ней Кхоттаж. – Склад уже проверен… Как и дорога к нему.

- Тогда возвращаемся в лагерь, - смирилась она.

            Пришлось усилием воли унять собственное внутреннее недовольство. Не слишком то красиво было отчитывать своего спасителя за бдительность и предусмотрительность. Этому узкому карнизу небоскрёба явно долгое время предстояло преследовать её в кошмарах… Лея неожиданно хитро улыбнулась. Она поняла, что знала как снять испытанный стресс.

- Хотя…

 

***

 

- С того, что она вам очевидно нужна, Кхалисси Дайна, - спокойно произнёс Кхоттаж, и не думая убирать свою ладонь.

            В синих глазах полукровки тут же промелькнул гнев и упрямство, достойное крови Стражей.

– Вряд ли подобная гибель Кхалисси клана, ответственного за безопасность госпожи Пелагеи, вызовет положительные эмоции у повелителя, - пришлось шёпотом добавить ему.

            Мысль об ответственности за сестёр заставила упрямую воительницу схватиться за его руку. Несмотря на постоянные тренировки, кожа её ладоней показалась демону очень нежной. Кровь же пульсировала по венкам слишком быстро для спокойного состояния. В подтверждение этому зрачки Дайны расширились, выдавая возбуждение.

- И к чему же такие заботы? – прошипела она. – Наше сотрудничество привело к своим результатам. Но разве оно не закончено?

- Всё-таки мои соклановцы считают, что обязаны уничтожить ваш клан лично. Так что мне бы не хотелось уступать инициативу в этом повелителю.

            Он привстал, словно пушинку потянув её за собой. Демонесса встала коленом на карниз и уже самостоятельно поднялась, чтобы решительно зайти в здание через окно, оставив без словесного внимания последнюю фразу.

- Лея, для чего тебе нужна была эта телепортация?!

            Подобная вспышка гнева в отношении человека бальзамом разлилась по телу Рохжа. Сам он не мог позволить себе подобной фамильярности, хотя и очень хотел. А потому приготовился вовсю наслаждаться открывающимся зрелищем.

- А как бы я поднималась на крышу соседнего здания, когда за нами следил Иариэль? – женщина, словно ребёнок, немного обиженно выпятила нижнюю губу вперёд.

- Никто не ждёт от тебя сверхспособностей! Скорее наоборот! Это ОЖИДАЕМО и ПОНЯТНО!!! Если бы мы просто ушли с крыши подальше, это было ЛОГИЧНО! А там уж можно было бы и подумать как подниматься, если тебе мерещилась заинтересованная публика. Но ты! Превосходно зная все мои проблемы с телепортацией, ты предпочла именно тот путь!

- Ты могла бы посоветовать мне другой, - ещё и нагло возразила первый заместитель.

            На этом моменте Кхоттаж окончательно решил, что сделал верный выбор, не дав воительнице сорваться. Истребление клана Дагна не стоило того, чтобы самим становиться телохранителями этой человеческой женщины. Даже от самой такой мимолётной мысли Кхалу весьма сильного клана становилось дурно.

            Полукровка же видимо поняла, сколь тщетны были её словесные попытки пробуждения интеллекта представителя рода людского, ибо перешла к более действенному физическому способу, начав трясти госпожу. Наблюдать за этим было приятно настолько, что Рохжа позволил себе не вмешиваться. Пусть коллега немного бы развеялась. В конце концов, пока жизни госпожи здесь ничего не угрожало... Кроме окончательного психологического срыва телохранителей…

            «Если бы мне довелось столько времени работать с человеком, то вряд ли я был бы столь мягок», - подумал Кхал с уважением о Дайне. По его мнению, та обладала невероятной терпеливостью.

– Но ведь всё закончилось хорошо благодаря Кхоттажу… Кстати, а как вы поняли, что ваша помощь нужна, и где мы находимся?

- Меня назначили вашим телохранителем, госпожа Пелагея. Это моя работа, - кратко ответил он, рассчитывая покончить с остальными вероятными расспросами.

- И всё же, - продолжила настаивать человек.

            И как ей без труда удавалось становиться ещё противнее, чем она была?

- На тебе маячок, – пояснила Дайна, переключая внимание на себя. Кажется, та решила позлить госпожу.

- В смысле?

- Нанесли вместе с защитными метками. Позволяет считывать твои физические характеристики, вроде сердцебиения, и помогает определить местоположение. Нам же надо как-то выполнять свои обязанности с учётом невероятного везения подопечного объекта и шила в его неугомонной…

- Вполне согласен с вашими доводами, - решил покончить с этим концертом, уже ставшим напоминать обычные бытовые дрязги, демон. - И всё же должен сказать, что считаю ваши собственные действия схожими и абсолютно непрофессиональными.

            Дайна несколько смутилась от колкого замечания и замолчала.

- А это что значит? – глупо поинтересовалась человек.

            Понимая, что если не дать госпоже совершить мелкую глупость, то она нашла бы «рыбку покрупнее», демоны решили «выгулять» подопечную. Раз госпожа чего-то хотела, то пусть это и сделала бы. Но только под присмотром и на поводке. Поэтому, как только человек озвучила местоположение склада, телохранители молча со значением переглянулись, понимая, что вскоре их ожидала «гениальная идея».

            Повторно отпустить женщину на неизведанную территорию, даже в сопровождении, было бы неосмотрительно с их стороны. Ведь та ещё и жаждала оказаться с как можно меньшим количеством наблюдателей. Поэтому, согласно одобренному обеими сторонами плану, двое Рохжа разведали дорогу и осмотрели склад, пока Кхоттаж, оставаясь незамеченным, телепортировал Дайну вместе с госпожой несколько в стороне. Демонесса и ничего не заподозривший человек выдвинулись к объекту по нужному маршруту. Кхоттаж, на случай непредвиденных обстоятельств, следовал за ними…

            Стоило ли говорить, что эти «непредвиденные обстоятельства» и произошли? Далось же человеку исследовать местность!

            Перед ареной Кхоттажу пришлось несколько отстать. Идти по крыше он не мог. Стоило женщине оглянуться, как та сразу бы заметила его. Слишком открытое пространство. Слишком громкая поверхность. Пришлось следовать по земле, а это не давало полностью осуществлять возложенную на него задачу. Когда же человек закончила разговор на крыше, телохранитель мысленно взвыл, призывая на её голову всевозможные кары, и пополз вверх по стене здания. Дайна не могла не слышать его. Так что из сложившейся ситуации у неё было два логичных выхода: либо воспользоваться артефактом, либо немного пройти по крыше, чтобы оказаться в его зоне досягаемости.

            На последнее обстоятельство и указал своим замечанием Кхоттаж, ибо демонесса, видимо, слишком долго находилась в обществе человека, и то крайне негативно повлияло на неё. Дагна решила опробовать самостоятельную телепортацию.

            Уж скольких усилий ему стоило зацепиться за искажающий пространство криво построенный путь, чтобы найти их…

 - Но склад всё равно надо бы проверить.

            Пожелание госпожи заставило кончик его хвоста нервно дёрнуться.

            Непроизвольно.

- Госпожа Пелагея, - обратился к ней Кхоттаж, стараясь сохранить официальную интонацию. Человек ничего не заподозрила, но Дайна довольно ухмыльнулась, понимая, насколько и его достала её госпожа. – Склад уже проверен… Как и дорога к нему.

- Тогда возвращаемся в лагерь, - неожиданно смирилась человек, заставляя ожидать от себя очередной неожиданности.

 

***

 

- Ты ещё скажи, что это не такая уж и хорошая задумка, - сонно поворчала Лея, переворачиваясь на живот, чтобы подставить лучам иные участки кожи.

- Ни за что! По-моему, единственная полезная и приятная мысль в твоей голове… за последнее время, - согласилась демонесса, нежась на мягком белом песочке. Лёгкий морской бриз теребил её светлые волосы.

            Иметь возможность переместиться в любую точку мира и не исполнить «мечту всей жизни»?

            Это было через чур даже для Леи.

            В конце концов, скоро предстояло отправиться обратно в Ад. Когда виконт позволил бы ей вновь побывать на Земле – неизвестно. Скорее всего, что вообще никогда. Так что, как можно было отказать себе в удовольствии белоснежного пляжа, лазурного моря и тёплого солнца? И всё равно, что светлая бледная кожа раскраснелась. Загар лучше схватился бы.

            Да и почему бы и нет?

            С делами всё было в порядке. Если что-то существенное произошло бы –  демоны дали бы знать. А так. Количество людей пополнялось. Поставки стройматериалов в Питомник осуществлялись. Не требовало пока её внимания ничто.

            Во всяком случае, в течение часа ещё ждать никого не приходилось, и Лея позволила себе задремать.

 

***

 

            Голова ныла, словно с похмелья. Ужасная усталость поселилась во всём теле. Спина горела и чесалась, а лёгкая ткань, соприкасаемая с ней, приносила весьма неприятные ощущения.

            И надо же было додуматься заснуть на солнце!

            Дайне то хоть бы хны. А вот Лея обгорела по полной. Оставалось лишь радоваться, что заснула она на животе, а потому радовать окружающих демонов ещё и бордовым лицом с облезающим носом не пришлось бы. Сдерживая стон, девушка вошла внутрь своего временного жилища.

            Маленький домик стоял чуть поодаль военного городка, скрываясь среди фруктового сада. Всего три небольшие комнатки и кухня на первом этаже. Второй же представлял собой чердак со старым хламом. Даже вход туда располагался со стороны улицы, а взбираться надо было по приставной деревянной лестнице. Во дворе был разбит маленький огородик. Скоро ему предстояло зарасти сорняками, но пока грядки, ограниченные подгнившими деревянными досками, смотрелись ещё аккуратно. Крошечная банька и небольшой сарайчик, у стены которого под навесом расположился дровяник, слегка покосились от времени. Однако скрипучий колодец с, привязанным на толстую цепь жестяным ведром с небольшой трещинкой у самого верха, был заботливо выкрашен свежей яркой краской. Скорее всего, домик принадлежал какой-либо пожилой паре или просто одинокой старушке. Вся небогатая, скромная, но уютная обстановка кричала об этом.

            Круглые половички, плетёные из полос старой одежды, заменяли ковры. Потерявшая свой первоначальный блеск, покрытая лаком мебель в гостиной была заботливо протёрта от пыли. Стены повсюду украшали фотографии. Они даже на раме зеркала трельяжа были прикреплены. Большинство из них выглядели старыми, пожелтевшими, хотя присутствовали среди них и цветные с изображением детей или свадеб. Чужие лица, казалось, осуждающе смотрели на незваных гостей, но снимать их Лее показалось кощунством. А вот иконы, стоящие в углу на полочке, украшенной кружевной салфеткой и веточками вербы, она развернула лицевой стороной вниз. Чистая скатерть на столе с крошечной глиняной вазочкой, в которой стояли увядающие нарциссы, выглядела откровенно аляповатой. Несколько книг в потёртых обложках стояло на полке над древним квадратным ящиком телевизора. Сервизы и бокалы, заботливо расставленные за стеклянными дверцами шкафчиков, отражались в заднем зеркале.

            Обстановка спален была ещё проще. В каждой, вдоль невысоких стен, находилось по паре кроватей с мягкими матрацами, покрытыми узорчатыми покрывалами, украшенными по верху грудой подушек, выложенных в виде пирамидок и прикрытых сверху тюлью. Стояли ещё громоздкие шкафы, небольшие прикроватные столики да несколько расшатанных стульев.

            Девушка поправила цветы в вазе и положила возле них распечатанный свиток. В том было вполне чёткое указание. И его следовало исполнить. Хотя даже и не хотелось думать как…

            Лея подошла к телевизору, чтобы взять книгу наугад с полки над ним. «Тимур и его команда» гласило название. Она поморщилась. Читать такое настроения совсем не было, так что печатное издание было поставлено на место…

            «Встретиться с Андреем?» - задала самой себе вопрос девушка.

            Три дня назад они были ещё друзьями. Тогда он ещё не знал, кто перед ним…

            Лея содрогнулась от воспоминаний об его взгляде, когда впервые пришла проведать того. Как будто она стала для него предателем. Разговор совсем не клеился, столь отстранённо он держался. Ей же ничего лучше не пришло в голову, как попытаться поговорить на отвлечённую тему. Материалов на складе в родном городке оказалось недостаточно для всех переселенцев. Нужно было узнать, где можно найти дополнительные. И примерный адрес конкурентов завода Андрей сказал таким тоном, что Лее не составило труда понять – разговор окончен. Но на душе по-прежнему скребли кошки.

- Мы пойдём в лагерь, - заявила она.

            Можно было бы и приказать доставить друга сюда. Но ей показалось, что это ещё более отдалило бы его. А он, как ни крути, являлся единственным знакомым... и родным человечеком в этом мире, что у неё остался. Его было просто нельзя терять.

- Я хочу побеседовать с Андреем… Только не возражай, Дайна. Прошу.

-  А как же я тогда потом смогу сказать, что я же тебе говорила? – полюбопытствовала демонесса, поправляя причёску.

            Массивный забор с колючей проволокой ограничивал небольшое пространство военного городка. Всего семь пятиэтажных домов, маленький магазинчик да гостиница для командированных офицеров, ставшая чем-то вроде дома культуры. Во всяком случае, вывески на ней гласили, что здесь располагался спортзал, парикмахерская и кафе. Сама часть стояла чуть поодаль. У дороги, возле покосившейся автобусной остановки, находился бетонный указатель, но время не пощадило краски, и название стало почти нечитаемым. В сам городок вела всего одна разбитая дорога, преграждённая шлагбаумом. Но и забор, и въезд, и сама территория, усаженная деревьями, производили впечатление упадка. Нет, видно было, что городок являлся жилым, но стены домов оказались облуплены, обнажая свои кирпичные кости. Свежая весенняя трава пробивалась через местами сохранившуюся брусчатку.

            На первый взгляд Стражей не было видно, но стоило Лее подойти чуть ближе, как они словно возникли из ниоткуда. Да уж! При всём желании сбежать удерживаемым в лагере было совсем не так просто. А там уже царило перенаселение. Необходимые три тысячи давно уже были собраны...

- Андрей, - тихо позвала она, заходя внутрь одной из крошечных квартир, ведь все входные двери, кроме ведущих в подъезд, отсутствовали, и преград для перемещений не возникало.

            Никто не откликнулся, но Дайна поворотом головы указала в сторону кухни. Лея знаком попросила ту остаться на месте. Услышать то разговор демонесса всё равно смогла бы без труда. Но как-то легче вести диалог, когда хоть немного можно было почувствовать себя наедине.

- Как нога?

            Андрей действительно находился на кухне. Сидел в несколько неудобной позе, чтобы не тревожить раненую конечность, и курил в окно.

Не было ни электричества, ни водоснабжения. Лёд в холодильнике растаял и образовал некрасивую, уже засыхающую неровным пятном лужу на линолеуме под ламинат. Четырёхцветная пушистая кошка, заметив гостью, перестала лакать из той и жалобно замяукала, царапая лапкой белую поверхность техники. Лея приподняла подол платья, чтобы не замочить, и подошла ближе, доставая сверху пакет с кошачьим сухим кормом. Взяла со стола одну из тарелок, поставила на пол и наполнила. Затем подумала и высыпала всё содержимое пакета. Вечером началось бы перемещение людей. И некому стало бы позаботиться о животном.

- Мог бы и покормить кошку, - с укоризной сказала Лея.

- Да давал я ей поесть. Так ведь она жрёт то!… Как только влезает? Желудок же с напёрсток быть должен.

- У них там портал в другую вселенную… Сам то как? – спросила она, радуясь, что мужчина вроде пошёл на контакт.

- Тебе то что?

            Вот и вся радость.

- Андрей… Это же я. Лея. Всё та же.

- А мне кажется, что несколько изменилась, - иронично хмыкнул он и небрежным жестом уверенно стряхнул пепел за окно.

            «Если бы он только знал, что со мной было… Но как рассказать всё это?!» - в отчаянии подумала молодая женщина и замерла, не зная что сказать, и как быть дальше.

 - Садись уж, раз пришла, - предложил он, пододвигая в её сторону свободный стул.

            Она села и молча уставилась в окно. Можно было много чего рассказать. Можно. Нужно… Но невероятно тяжело.

- Болит моя нога, - прервал друг повисшую тишину ответом на ранее поставленный вопрос. – Да так, хоть волком вой. А в остальном… Еда есть. Вода тоже. На улице колонка. Людей пообщаться предостаточно… Да только разговоры всё какие-то. Об одном и том же. Ничего же неизвестно. Так что лучше как тараканам разбежаться по своим углам.

            Он сделал глубокую затяжку и щелчком выбросил недокуренную сигарету за окно. После чего посмотрел ей в глаза и напрямую спросил:

- Так что происходит, Лея? Для чего нас здесь собирают?

- Это очень долгая и нехорошая история, Андрюш...

            Нет. Конечно, она ему не всё рассказала. Далеко не всё. Некоторые моменты просто невозможно раскрыть даже самому лучшему другу. Потому что, чтобы тот их понял – ему надо побывать в твоей шкуре. Пройти твой непостижимый путь. Медленно. Шаг за шагом. И пролить твои слёзы. Горько. Каплю за каплей… А это невозможно. Даже самому лучшему другу никогда не стать даже на миг тобой самой.

- Значит вот как обстоят дела, - задумчиво проговорил он.

            Видно было, что сама история и объяснение не вполне укладывались у него в голове. Уж слишком противоречили всему известному. Но факты… От них было никуда не деться.

- Да… И теперь ещё это указание. Всего две тысячи вместо трёх! Как?!

- Не тот вопрос, на который я могу дать тебе хороший совет, но… может что-то вроде лотереи?

- В таком вопросе рассчитывать на удачу? Банально раздать всем карточки и предложить сыграть в лото?!

            Предложение возмущало до глубины души.

- Ничуть не хуже, чем почувствовать себя фашистом, выдумывая критерии.

- «Критерии». Я их даже сформулировать не могу. Там не понадобятся инженеры, учёные. Разве что врачи, да и то… Всё что нужно, это быть молодым и здоровым.

- Кажется, я не подхожу ни в одну из категорий, - криво улыбнулся Андрей и задорно подмигнул.

- Ты прекрасно знаешь, что я тебя здесь ни за что не оставлю, - не приняла шутливого тона Лея и вернулась к прежней теме. – Да и устраивать опросы некогда. Даже если каждому уделить по минуте времени, то до вечера никак не успеть. А придумывать что-то надо. Если предложить людям самим выбирать, то представляешь, что начнётся?

- Тот ещё беспорядок… Зато эволюция по Дарвину проявит себя во всей красе. Выживут сильнейшие гопники… Знаешь, пожалуй, я всё же могу тебе кое-что посоветовать в этом вопросе.

- И что же?

- Недовольные будут всегда. Так что всё же реши это дело лотереей, но постарайся не разлучать семьи.

            Он встал, опираясь на перевёрнутую швабру, как на костыль. Бледное лицо скривилось от боли, на повязке чуть проступила кровь. Лея вскочила со своего места, смотря на мужчину с укоризной.

- Я бы тебе помогла, - осуждающе сказала она.

- Знаю. Просто на этот раз сам хотел помочь тебе, - мягко ответил Андрей и крепко обнял её. – Пусть даже только этим, девочка.

            Лея прижалась к нему, обнимая в ответ. Её тело на миг содрогнулось от необъяснимого чувства – смеси горя, отчаяния, боли с нежностью, заботой и поддержкой. А затем оно исчезло, оставляя уверенность, что всё получилось бы. Ибо больше она не была одна в этом мире. И это значило больше, чем могли бы сделать самые добрые и правильные слова…

            Андрей провёл рукой по её волосам, словно гладил ребёнка, и Лея осознала, что не хотела отпускать его из объятий. Напротив, жаждала прижаться ещё крепче. И это осознание заставило её расцепить руки и отойти на одеревеневших ногах назад. Она не имела права так прикасаться к нему. И более того, эти возникшие чувства могли обернуться против неё же. Него же... Негоже!

- Я должна идти, - попрощалась она.

            И всё же, прежде чем уйти с кухни, обернулась и погладила кошку, возвращая на лицо спокойствие и невозмутимость. Некоторые моменты просто невозможно раскрыть даже самому лучшему другу… Что уж говорить о поджидающей у входа в квартиру демонессе?

Часть 1. Главы:

Часть 2. Главы:

Часть 3. Главы: