Ад на земле.

Книга третья.

Открыв книгу, ты проживаешь чью-то жизнь…

Элтэнно Х.З. 2015г.

Пролог

 

Я оставлю след на ладони —

Шрам надежды, тавро печали,

Чтобы все Кассандры шептали:

Вот еще один проигравший…

Он пошел за музыкой лунной,

За горящими светлячками,

За мерцаньем огней болотных…

И его полюбили.

(с)

 

            Лея моргнула и посмотрела на землю под ногами. Кажется, она споткнулась.

- Опять ты себя изводишь, деточка, - сказала Клавдия Ивановна – старенькая сухонькая соседка, подавая ей руку.

            Лея помощью не воспользовалась. Ещё и саму старушку утянула бы, не дай Бог…             Надо же ей было на кладбище так упасть!

– Уж столько времени прошло. Что поделаешь? Автомобильная авария с кем угодно может произойти. Такие уж водители нынче. Всё мчатся и мчатся…

- Так все разом же, - оглядывая одно надгробие на всех, горько произнесла молодая женщина в ответ.

            Вся её семья погибла. В один миг. Почувствовав, что вот-вот заплакала бы, она прикрыла глаза, надеясь, что внезапно оказалась бы в каком-либо другом месте. Но нет. Жизнь не желала меняться. И ту стоило принимать такой, какая есть. Со всей грязью и ужасом. Со всей красотой и величием.

- Ну-ну. Не все. Тебе жить и жить ещё. И нечего страдать! В войну у многих горе подобное было. И ничего. Не опускали руки. Жили… Совсем какая-то молодёжь слабая пошла, - заворчала старая женщина, и стало ясно, что та от неё не отстала бы. Пожалуй, следовало и уходить с кладбища. - На поезд то успеешь?

- Не знаю, - неуверенно сказала Лея, нащупав в кармане лёгкой куртки билет. Затем вытащила его и, посмотрев на напечатанные данные, взглянула на экран телефона. – Три с половиной часа ещё до отбытия.

- Тогда лучше пошли. Тебе вещи с квартиры оставшиеся ещё забирать. Кстати, думаю, правильно делаешь, что продаёшь. И в хорошие руки. Да и всё равно в другом городе живёшь. Вот там прикупишь чего.

- На однокомнатную, может, и хватит. Либо в ипотеку с головой окунусь. Подумать надо.

            Пожалуй, ей действительно стоило определиться, что делать с образовавшимися финансами.

- Там решишь. А сейчас пойдём отсюда. Меня заодно проводишь. А то стара я стала совсем, - огорчилась соседка.

            «Бывшая соседка», - поправила саму себя Лея.

            Отказывать старушке в просьбе, тем более что им действительно было по пути, показалось невежливым. А потому дорога до квартиры родителей превратилась в сущий кошмар. Клавдия Ивановна без перерыва трещала о всевозможных пустяках. И при этом едва перебирала ногами.

- Ой! Быть этого не может…

            Девушка неожиданно замерла, словно увидела приведение. Да и произнесённое ею выбивалось из обычных «да» и «нет», произносимых для поддержания разговора. В принципе, Клавдия Ивановна и без таких ответов бы обошлась, но в монологе периодически возникали вопросительные интонации, и на них надо было реагировать. Соседка тут же посмотрела чужим, неприятным, тревожным, оценивающим взглядом на спутницу и с каким-то подозрением поинтересовалась:

- Что такое?

- Мурчик, - узнала Лея в тощем линялом коте своего любимчика. – Кис-кис.

- Мяу! – жалобно простонал зверёк, давая понять, что это был именно он, но подошёл с опаской и осторожностью. На Клавдию Ивановну, которая всегда приносила ему чего-нибудь вкусненького, когда заходила в гости, так вообще злобно зашипел.

- Тихо, мой хороший. Где же ты был? Мурченька. Как потерялся? – грязный чёрно-белый комочек шерсти и костей оказался на руках причитающей хозяйки.

- Да выбежал и затерялся, - пояснила старушка, отходя чуть в сторону.

- Ничего. Я тебя с собой заберу, маленький, - продолжала сюсюкаться Лея. – Надо бы тебя покормить… А дома холодильник вообще пустой. Я же только за чемоданом зайти и хотела!

            Она прижала покрепче к себе любимчика и зашла в подъезд. Клавдия Ивановна засеменила следом, рассказывая что-то, но её уже никто не слушал. Молодая женщина открыла дверь своей квартиры и, настойчиво пожелав всего хорошего соседке по площадке, зашла внутрь. Кот тут же спрыгнул с рук, чтобы начать исследовать обстановку. Он очень хотел снова одомашниться.

- Ты здесь посиди, а я сейчас, - сказала его хозяйка и вышла на улицу, чтобы зайти в лавочку зоотоваров на углу. К своему удивлению, за стеклянной стеной продуктового магазина напротив она увидела, как Клавдия Ивановна ругалась на кассе с продавщицей.

            «Во даёт!» - с изумлением подумал мозг.

            Старушка, которая едва семенила ногами и охала, что невероятно устала, вдруг опередила её. А ведь в квартире Лея находилась не дольше пяти минут.

            Закупив переноску и корм, она вернулась домой. Мурчик встретил её мяуканьем и с лаской потёрся о ноги. Девушка высыпала в блюдце еду и, наблюдая, как тот жадно глотал пищу, с нежностью погладила животину по костлявой спине.    

- Повезло тебе, что нашёлся, - ласково сказала она вслух.

            Кот скосил на неё свои хитрые зелёные глаза, как будто хотел что-то сказать, и вернулся к поеданию сухих питательных гранул, являющихся, если верить рекламе, настоящим деликатесом для него. Судя по тому, как быстро исчезал корм, это выглядело правдой.

            Девушка же проверила надёжно ли был закрыт чемодан и постелила в переноску толстое полотенце для комфорта домашнего любимчика. Не сказать, чтобы дорога ожидалась очень долгой, но несколько часов в поезде предстояло преодолеть. А затем с вокзала прокатиться на метро. После на электричке. И почти дома… Из груди вырвался тяжёлый вздох от осознания, сколь Лее стало бы сложно вставать завтра утром на работу.

            «Ну, да ничего. Где наша не пропадала?» - подумала она и успокоилась.

 

- Девушка! Куда вы животное тащите?! – возмутилась проводница противным голосом.

- А что такого? – удивилась Лея.

- Вы хоть правила перевозки знаете? Где паспорт, что все прививки сделаны?! Да даже я на первый взгляд вижу, что заразный какой!

            Мурчик протяжно мяукнул, возмущаясь. Может нынче он и выглядел не лучшим образом, но всё равно привык к королевскому обращению со своей царственной персоной.

- Может, договоримся как? – тихо предложила пассажир, не желая сейчас ссориться из-за того, о чём на самом деле не знала.

- Вы хоть понимаете, что вы предлагаете? – значительно тише проворчала явно заинтересованная проводница.

            «Честная», - подумал хитрый разум, понимая, что ему очень нравились честные людей. Они ведь были весьма предсказуемы.

- А мне казалось, что вопрос в том, что сколько, - ответила девушка.

            Один из мужчин приподнял нижнюю полку плацкартного вагона, помогая ей положить туда объёмный чемодан с вещами. Переноску с Мурчиком Лея поставила на свою верхнюю, ближе к ногам, и сама забралась туда. Не став разворачивать матрац с подушкой, она облокотилась на эту постельную конструкцию, чтобы почитать купленную на вокзале газетку с байками и кроссвордами. Измученный и перенервничавший в маршрутке кот наконец-то свернулся калачиком и, кажется, задремал.

- Представляете. В какие времена живём! – возмущались в соседнем купе, если так было можно сказать про плацкартный вагон. – Президент с малолетними балуется! Неудивительно, что его прирезали. Тьфу!

- Вы так говорите, как будто мы в средневековье живём! – возмутилась какая-то визгливая женщина. – Для чего тогда система правосудия?

- А, между прочим, - сказал ещё один молодой голос, - в средние века то это нормой и было. Ныне извращением только считается.

- А ты вообще молчи, парень! Вот будет у тебя дочка-подросток и посмотрим, что скажешь!

- Ой. Я бы ей позволил, что угодно. Её жизнь, пусть сама и проживает.

- Ну, принесут в тринадцать тебе внука или внучку, - поддержала взрослого мужчину женщина. – И что делать будешь?

- Это её жизнь и её проблемы. Думать надо было.

- А как, если ты не научил этому и всё позволял?!

            Последняя фраза прозвучала неприятно визгливым голосом. Поезд тронулся.

- С этим чужим президентом уже все с ума посходили, - сказала бабушка, сидевшая на полке под Леей, своей подруге.

            Вторую старушку девушке было немного видно, но вот общества соседки на сегодня хватило, чтобы с любопытством ту разглядывать. Ещё решили бы сплетницы, что ей стоило бы и присоединиться к их разговору.

- Ой, и не говорите, Мария Павловна.

- В новостях всего и сказали пару предложений о том, что какой-то мощный выброс на Солнце. Магнитная буря в результате. Или как-то так. Что временное помутнение сознания было. И всё! А потом с полчаса про президента. Все обсуждения про него! И уже столько времени!

- Ой, и не говорите, Мария Павловна, - снова с абсолютно серьёзным видом поддержала ту подруга.

- А у меня то нога сломана, Никитична. И так еле хожу. А от этого выброса – хоп! Вроде только шла потихонечку в магазин. И всё. Уже лежу. И хоть бы кто помог подняться! Думают, что пьяная бабка лежит… Хоть бы заранее предупредили. Сидела бы дома!

- А у меня почти один в один. Только в своей комнате растянулась, - начала было рассказывать о своих злоключениях старушка, как её перебила суровая проводница:

- Билеты на проверку!

            Бегло просмотрев документы, та пошла дальше, выискивая нарушителей. Лея же вернулась к просмотру «жёлтой» прессы. На раскрытом развороте нашлась интересная байка про мичмана, служившего на каком-то военном корабле. Вроде только что видели того на рабочем месте и внезапно пропал. Начали искать, считая, что утонул, а нашли прячущимся на крошечном острове неподалёку, в каких-то периодически затапливаемых гротах. Вроде всего сутки и прошли с начала поисков, а мужчина исхудал, оброс волосами, словно дикарь, часть зубов выпала. Говорил, что питался рыбой. И кровь рыбью пил. По утрам же слизывал с камней воду, потому что остров для жизни оказался совсем не пригоден. А загнали его туда невиданные твари. Как будто привиделось ему, что на корабль жуткие монстры напали, а он успел сбежать… Автор статьи придерживался мнения, что возможно мичману довелось побывать в параллельном измерении и зря того отправили в сумасшедший дом.

            Лея, не имеющая никакого желания обдумывать прочитанный бред, перевернула страницу. Там на весь разворот располагался огромный сканворд. Она довольно улыбнулась и достала авторучку.

 

 

Часть I.

 

Жизнь – вереница решений

 

Пустыня в тебе свернулась кольцами змеи.
За каждым твоим движением пристально следит.
Разбитый хрусталь иллюзий не склеить, не собрать.
Тепло так легко уходит. Его не удержать.

Твой ангел тебя не слышит, сколько не зови.
Без веры ты как без ветра — парусник в ночи.
Твой голос разнёсся эхом и затих вдали.
Одна под безмолвным небом в центре всей земли.

Боже, дай ей силы всё преодолеть,
Дай душе бескрылой снова ввысь взлететь!

Ария «Дыхание последней любви»

 

Глава 1.

 

                Вот бывает, ты смотришь на жизнь остальных людей и думаешь, что как-то в твоей судьбе всё не так. Совсем не так, как хочется. Неприятности словно преследуют, нахлынывая волна за волной. А у других, вроде, проще. И на их ярких фотографиях с красивым фоном только счастливые лица, в глазах которых сияет огонёк счастья. Тебе же жестокий и неспокойный мир не даёт даже мимолётной передышки. И следовало бы, пожалуй, озлобиться на всё существующее, да не в силах твоих потерять ещё и самое главное – то, что и составляет твоё «Я».

            Стоит ступить на лёгкую дорогу сожаления, эгоизма, злобы, лжи и зависти, как назад уже слишком сложно вернуться. А чаще всего и не возможно. Уж очень прожорливы эти качества. И из их объедков себя уже никогда и не собрать.

            В юности помогает ещё и вера в лучшее. Когда же тебе за тридцать, то, порой, хочется просто спокойно дожить оставшееся время среди своих воспоминаний.

            У кого-то жизнь только начинается, а у кого-то уже подходит к концу.

            Желание испытать умиротворённое счастье и любить немного тлеют в душе, но особого желания уже нет. Ибо опыт говорит, что слово «навсегда» слишком часто означает «крайне недолго». Те же, кто ещё рискует упасть в омут с головой, предпочитают после философски замечать при знакомых, что иногда мечты не исполняются к лучшему, а неприятности случаются во благо…

            И при этом, нет ничего хуже - чем упустить возможность, способную преобразить твою жизнь.

 

***

 

            Огромные ворота раскрылись. Молодая женщина глубоко вздохнула, понимая, что обратного пути больше не было, и вошла внутрь. Створки медленно закрылись, как будто хотели поиздеваться. Намекая, что вроде как давали ей ещё возможность убежать. Она тут же опустила взгляд. Пол выглядел словно толстое стекло, под которым в мутной зелёной болотной жиже всплывали и тут же тонули мертвецы с бледной, почти белой кожей. От гримас на их лицах ей стало не по себе настолько, что Лея решилась посмотреть на стены противного коричневого цвета, напоминающего о гниении. Сначала она подумала, что видела барельеф, но оказалась неправа. Масса перекрученных между собой человеческих тел непрерывно двигалась, словно каждое существо стремилось вырваться вперёд. Им было слишком тесно. В борьбе они рвали на части тех, кто находился ближе к поверхности. Битва без победителя. Замкнутый круг.

            Девушка чуть содрогнулась. Что-то же требовало идти вперёд. И она медленно пошла на зов. Разглядывать пол и стены стало слишком тяжело для неё.

            А где-то там находилось существо, которое ей нельзя было видеть.

            Поэтому она подняла взор к потолку, теряющемуся в дымке испарений от лиан, обвивающих толстые светлые колонны.

            Наконец, её ноги остановились перед тёмным подиумом. Посмотреть выше не хватило смелости. Один взор на это существо был способен лишить рассудка. И всё же она начала поднимать глаза. И даже успела захватить краем зрения лишь клочок чёрной живой массы, как тут же в наказание провалилась вниз. Под стекло пола.

            Лея вытянула руки и забила ногами, чтобы всплыть. Окружающие мертвецы оказались вполне живыми и мешали ей сделать это. Тогда в борьбе за последний вздох, удалось оттолкнуть одну из тварей, но ладонь лишь коснулась толстого стекла. Понимая, что воздух кончился, а лёгкие горели, она интуитивно открыла рот, глотая воду…

- А! - тяжело дыша молодая женщина резко села… на кровати.

            Взгляд быстро переместился на часы. До сигнала будильника оставалось ещё десять минут, но после такого кошмара дремать совсем не хотелось. Так что стоило бы и встать с постели, стараясь не потревожить сладко дремлющего Мурчика.

***

 

            Он неторопливо подошёл к окну и посмотрел на открывающийся привычный вид. Созерцание собственных владений несколько умиротворяло, позволяя вернуться к некоему равновесию. Ведь дела требовали от Ал’Берита спокойствия и сосредоточенности. А их внутри него ныне было недостаточно.

            Возможно, следовало унять бурю собственных ощущений несколько иным, чем столь тривиальным и примитивным способом… но не хотелось. Демон прекрасно понимал, что лучшим стало бы довести свою игру с эмоциями до конца. И прежде всего потому, что иначе желание познать самого себя не отпустило бы. Повелитель же считал себя выше того, чтобы подводить судьбу к повторению жизненного урока. Тем более что цена уже была назначена. И он сполна её выплачивал.

             Наместник города Аджитанта вынужден был признать - баронесса Ахрисса оказалась более дальновидной в рассуждениях о нём самом. Его порывы страстей вступили в жестокое противоречие с логическими предпочтениями и кардинально повлияли на цепь ранее продуманных поступков, приводя к иным итогам. Герцог Дзэпар тоже проявил большую проницательность, но уже в отношении избранного объекта.

            А ведь женщина виделась Ал’Бериту столь подходящей кандидатурой для его планов!

            Предшествующие события и так подвели к тому, что общество наблюдало достаточно тесную связь. Хрупкость и человеческая недолговечность не позволили бы игре выйти за временные рамки… Да и другие положительные моменты учитывались демоном. Вероятность же отрицательных выглядела настолько ничтожной, что корректировать или устранять подобные возможности ему не захотелось, дабы внести в расклад некую интригу и остроту…

            Ал’Берит понял, что довольно улыбался. И непроизвольно.

 

***

           

            Как она и предполагала накануне – выспаться не получилось. Неудивительно. Вернулась поздно. Просыпаться надо было рано. Голову забивали мысли о том, что следовало сделать. Например, изучить варианты, как выгоднее купить квартиру ближе к работе. Начальный капитал теперь имелся. Возможно, стоило эту жилплощадь продать, тогда денег бы хватило. И вполне могла бы появиться и некая загадочная личная жизнь.

            Молодая женщина даже усмехнулась своим последним мыслям и выдохнула пар.

            Всё-таки в это время года по утрам всегда холодно. Последний день первого месяца весны другим и не бывал на её памяти. Между тем пальцы уже основательно защипало от мороза, и пришлось остановиться в поисках перчаток…

            Сердце замерло.

            Новые дорогие перчатки.

            От волнения руки задрожали. Лея снова посмотрела (скорее ощупала из-за тусклого света) в отделениях сумки. Но ничего не было. Наверняка оставила в вагоне.

            С тоской, словно электричка могла её подождать, она обернулась. Конечно же, поезда уже не было. И вокруг никого не было, лишь какой-то мужчина по ту сторону дороги помахал ей рукой и что-то выкрикнул, но гулкий сигнал автомобиля на близком к этой дороге проспекте заглушил его слова. Мурашки страха пробежали по телу. Молодая женщина постаралась побыстрее застегнуть молнию сумки, чтобы сбежать от возможной опасности.

- Девушка! Подождите, вы перчатки забыли! – ещё громче произнёс мужчина. Теперь она услышала его, а потому пришлось позволить тому подойти поближе.

- Благодарю, - сказала Лея. Затем смутилась такой своей неожиданно высокопарной речи и исправилась. – Спасибо то есть.

- Вам повезло, что я заметил, и вышел на две станции раньше, чем по идее должен был.

            Несмотря на смысл слов, в голосе не прозвучало упрёка. Да и сам он выглядел не сердито, но у неё почему-то всё равно не получилось расслабиться в его обществе. Ею бы словно овладела непонятная, основанная исключительно на интуиции, сильная тревога. Хотя этого высокого стройного незнакомца она посчитала даже очень красивым. Правда кожа того была очень светлой (а, может, так ей показалось из-за освещения, строгого тёмного костюма и чёрных волос, собранных в небольшой хвост). Мужчина обладал правильными чертами лица. Такими, как их всегда представляла Лея у аристократов. Немного раскосые, полупрозрачные, зелёные глаза смотрели на неё по-доброму, а узкие губы мягко изогнулись в красивой безупречной улыбке. Непроизвольно молодая женщина улыбнулась в ответ ему словно старому знакомому. Вся настороженность, овладевшая ей в начале, дала слабину и мгновенно испарилась.

- Выходит, что вы меня спасли и, как результат, пожертвовали собой, - отрешённо заметила она, понимая, что должна была хоть что-то сказать.

- Пожалуй, что-то в этом есть, - «спаситель» звонко и искренне рассмеялся и продолжил беспечным тоном. - Машина ожидает меня в другом месте, конечно, но транспорт на то и существует, чтобы перемещаться. Доберётся и до сюда.

- Водитель заберёт, а сами на электричке катаетесь, - скептически произнесла Лея и с сомнением усмехнулась.

            Даже несмотря на то, что костюм представительного мужчины выглядел дорогим, она не представляла, зачем солидный человек стал бы изводить себя мучительным знакомством с железными дорогами России.

- Гостил у знакомых в области и побил свой автомобиль. К обеду обещали подправить, но дела то не ждут. Вот, чтобы все пробки не собрать, добираясь до города, и пришлось опробовать иные пути, - нашёлся незнакомец с ответом.

- Понятно. Вы извините. Ещё раз спасибо за перчатки, но мне самой на работу надо.

            Лея решила, что настала пора прощаться. Однако собеседник явно желал продолжить общение. Он предложил:

- Так давайте вас провожу?

- Не стоит. Я на маршрутку, а вас же машина ждать будет. Так что счастливо, - напомнила ему девушка, надевая перчатки, и неторопливо пошла на остановку.

            Вообще-то ей хотелось пройти до офиса пешком через дворы, но раз уж было сказано другое, то, значит, приходилось действовать соответственно. Правда, довелось бы прибыть раньше начала трудового дня на минут двадцать. Но, может, это было и к лучшему. Дела после отпуска разобрать тоже следовало, а в спокойной обстановке это стало бы проще.

- Прохладная погода нынче. Но жаль, что дождя нет, - незнакомец настойчиво продолжал идти возле неё.

- А по мне - это замечательно.

- Так у меня зонт с собой, - он приподнял свой портфель в качестве вещественного доказательства. – Мог бы и дальше продолжать вас спасать.

- В нашем городе без него никуда. Это в других местах книга – лучший подарок. А в Санкт-Петербурге – зонтик, - проворчала Лея, так и не полюбившая сырой климат Северной столицы. - Можно было бы собрать коллекцию самых разных расцветок. И брать с собой под настроение.

- Почему бы и нет? Надо же вносить в жизнь яркие краски и разнообразие хоть как-то. Зонтики же и места не так много занимают.

- Говорите как профессиональный коллекционер, - заметила молодая женщина, останавливаясь. Как раз подъезжала нужная маршрутка.

- А как вас зовут? – поинтересовался мужчина.

- К чему произносить бесцельные слова? Как будто вы моё имя запоминать станете, - шутливо сказала она, нащупывая в кармане своей курточки металлические кругляши разного достоинства, которые она отсчитала до нужной суммы из целой горсти монеток ещё в электричке. Собеседник слегка нахмурился и несколько обиженно произнёс:

- Ваше точно не позабуду.

- Увы. Не суждено. Мне пора.

            Лея проскользнула в салон, пропустив перед собой пару человек, но её нежданный спутник не отстал. Он зашёл следом и, не дав ей оплатить проезд, подал водителю купюру.

- За двоих. Сдачи не надо.

- Держите тогда, - протянула она ему руку с тщательно отобранной мелочью, больше подходящей для подачи подаяния непривередливым нищим. Дверца автоматически закрылась, и маршрутка быстро тронулась с места.

- Вы меня обидеть хотите что ли? – приподнял бровь мужчина. – И уже не в первый раз.

- Нет, - молодая женщина смутилась и неловким движением поправила прядь волос. – Просто мне как-то неудобно, что вы за мой комфорт платите.

- Тогда можете всю дорогу простоять. Пространство здесь это позволяет, - предложил он выход из положения.

- Хорошо, - согласилась она и не нашла ничего лучше, как сказать: – Не думала, что это и есть та машина, что вас ждёт. Загородом аналогичная сломалась?

- Не верите? – напрямую решил задать тот вопрос.

- Отчего же. Верю.

            Несмотря на произнесённые слова, Лея скептически пожала плечами и тут же ухватилась за поручень. Маршрутка резко останавливалась для новых пассажиров.

- И всё-таки. Предлагаю подъехать сегодня к вам по окончании вашего рабочего дня. Даже покажу свой паспорт и паспорт транспортного средства в качестве доказательства, что это моё имущество. Если всё окажется так, как я говорю, то вы согласитесь поужинать со мной.

- Предлагаете сделку?

            Ей захотелось согласиться. В принципе, терять было нечего. Вряд ли бы предстояло ещё увидеть его хоть раз в своей жизни.

- Предложение можно назвать и так.

- Вообще я не заключаю сделок, но… Хорошо. Только знайте, что у вас очень странный способ знакомиться!

- Девушка, а вам кто-нибудь говорил, что с вами вообще сложно познакомиться?

            Он невинно улыбнулся, но Лея задумалась. Пожалуй, тот оказался прав. И именно из-за этого и была столь бедна её личная жизнь.

 

***

 

            Весь рабочий день был проведён ею как на иголках. Лею мучили сомнения – приехал бы новый знакомый или нет? Мнения боролись между собой, периодически проигрывая друг другу.

            «Надо было всё-таки дать номер телефона», - подумал разум, вспоминая свой категоричный отказ на такую простую просьбу.

            Разве стал бы такой красавчик ей по ночам названивать и тревожить каким-либо бредом? Как же! Зато сейчас бы она не сомневалась. Время же неумолимо бежало. До конца трудового времени оставалось десять минут, и большинство коллег уже складывали свои вещи, чтобы, как только стрелка дошла бы до нужного положения, начать марафон под названием «дорога домой».

            Молодая женщина выдвинула нижний ящик тумбочки. Запасённого комплекта кружевного нижнего белья там не было. Вроде и случай наконец-то предвиделся, а она, верно, выложила перед отпуском. Память отказывалась вспоминать подробно, но не мог же тот просто так пропасть! Ключ от тумбочки имелся только у неё.

            «Ну, и ничего страшного», - утешила Лея саму себя.

            В конце концов, даже если мужчина и приехал бы, то ужину то с чего обязательно завершаться чем-то? Особенно когда у неё были не гладковыбритые ноги, да и верх и низ нижнего белья даже по цвету не сочетался.

            «И самое главное - если он вообще появится», - напомнила она себе с опаской, выходя на улицу.

            Поблизости стояла уйма автомобилей, занимая практически всё пространство двора. Предполагать, где и в каком из них мог таиться нужный человечек, было можно до бесконечности.

- Я уже думал, что вас в наказание за не оставленный номер телефона всё же заставили работать и во вторую смену, - шутливо сказал мужчина, подходя к ней из-за старой «Газели».

- Это вы прятались что ли? – поразилась она его внезапному появлению.

- Шнурок завязывал, - пояснил тот. После чего указал рукой в сторону «Жигулей». – Прошу!

- Хорошо же вам машину починили. Крыша то наверное уже не так течёт, да и двери на ходу не отваливаются, - с непривычным для себя ехидством заметила Лея, рассматривая проржавленный хлам, почему-то до сих пор считающийся транспортным средством.           Правда, зато терзания, связанные с отсутствием приличного нижнего белья, резко её отпустили.

- Что? – удивился он, затем вроде бы понял. – Да не эта консервная банка. Вот та!

            Новый знакомый обошёл чудо советской техники, чтобы указать на другой автомобиль. В моделях девушка не особо разбиралась, но машина определённо выглядела дорого. Особый шик добавляла ещё и необычная тёмная, почти чёрная краска, отливающая лиловым оттенком. Мужчина открыл дверцу, галантно предлагая даме сесть. Смущаясь, Лея заняла белое кожаное сидение.

            «Тяжело, наверное, салон чистить», - тут же подумал с грустью интеллект и решил, что не стоило предлагать спутнику разделить с ней шоколадку, подаренную на работе. Не хватало только обивку испачкать… Хотя сладкого ей хотелось ужасно!

- Вот. Смотрите, - он сел за руль и протянул ей документы.

            Все данные и фотография в паспорте сходились. Кажется, всё же приходилось ехать ужинать… Без достойного нижнего комплекта белья!

            «Вот тебе и настал случай! Не могла в обед сходить и купить что-нибудь приличное. Жадина!» - разозлилась на себя Лея. Вслух же сказала:

- Альберт. Интересное имя, - и засмеялась.

- Что же в нём такого смешного?

- Ничего. Просто меня Пелагея зовут. Так что, думаю, нам обоим было весело в школе.

- Меня никто не смел дразнить из-за имени, - улыбнулся он. – Что же, Пелагея, приятно познакомиться. Полагаю, теперь можно и на «ты»?

- Да. Кстати, друзья зовут меня Леей.

- Тогда я тем более обязан звать тебя полным именем. Надо же выделяться из обычного общества.

            Ресторан, в который её привёз Альберт, девушка не знала. Хотя, ей было известно не так уж много подобных заведений. Выглядело местечко странно. Вроде и центр города, а неприглядная вывеска и ступеньки, ведущие вниз, подходили больше для других районов.

- Арт-кафе. Подвал бродячей собаки, - прочитала Лея вывеску и приподняла бровь. – Звучит оригинально.

- Ни разу здесь не была?

- Нет, - уж в этом его спутница была уверена.

- По-своему, легендарное место. Ему уже более ста лет. Здесь всегда собираются литераторы, художники, артисты. Там несколько залов. Последний самый интересный из-за сцены. Можно перекусывать и смотреть представление.

- Значит ты творческий человек, который любит хорошо поесть? – поинтересовалась она, спускаясь за ним по крутой, но короткой лестнице.

- Пожалуй, можно и так сказать… Какая встреча!

            Последние его слова прозвучали не очень-то довольно. Но предназначались они не Лее, а парочке, сидящей за крайним столиком, скатертью для которого служил огромный старомодный цветастый платок с кисточками. На женщине было короткое красное платье, прекрасно подчёркивающее её идеальную фигуру. Чёрные волосы средней длины, постриженные каскадом, открывали миленькое личико сердечком. Под небольшим курносым носиком улыбались пухлые алые губы. А огромные яркие зелёные глаза с любопытством осматривали Лею. Собственно, спутник незнакомки тоже внимательно разглядывал девушку. Вот только его мистически чёрные очи пугали. Из-за них и загорелой кожи вкупе со смоляным цветом волос он напоминал цыгана. Было в этом мужчине что-то дикое и властное. А может, так могло казаться из-за классического римского профиля. Во всяком случае, интуитивно ей захотелось спрятаться за спину Альберта.

- Пелагея, это мои коллеги по работе, - представил он знакомых, но имена называть не стал.

- Добрый вечер. В каком занятном обществе вы нынче проводите время, - хитро прищурив глаза, сказал чёрноглазый мужчина, потирая остроконечную эспаньолку.

- Кажется, мы его смущаем своим присутствием, - кокетливо подзадорила женщина. – Он ведь не ожидал нас здесь увидеть!

- Этот мир порой кажется на удивление тесным. И к подобному надо быть готовым. А ваше общество для меня настолько привычно, что смутить им уже сложно… Но как же судьба свела нас здесь вместе, да ещё и не по рабочим делам?

            Альберт сказал это радостным голосом. Видимо первое впечатление Леи оказалось неверным. Действительно не ожидал, вот и впал в ступор. Застали его с какой-то девушкой!

            «А может они просто знают, что у него есть другая», - добавил «оптимизма» мозг.

- Сегодня идёт интересный комический спектакль, - ответил мужчина. – О том, как некоторые люди приносят исключительно несчастья. Не хотелось его пропустить.

- Жаль. Этот я уже видел, - расстроился её спутник и обратился уже к своей даме. – Так что, пожалуй, перекусим здесь и потом сходим ещё куда-нибудь. Хорошо?

- Конечно, - согласилась она, думая, как бы тактичнее объяснить ему, что электрички ходили только до определённого времени. И как бы её рассказ об этом не выглядел намёком заглянуть в гости на ночь.

- Предпочитаете каждый раз что-то новое? – лукаво поинтересовалась женщина в красном, отпивая из бокала.

- В неизвестности есть своё неповторимое очарование, - уверенно ответил за Альберта мужчина и поинтересовался. - Не так ли?

- Иногда, так оно и есть, - ответил тот.

 

***

           

            Наместник Аджитанта предпочёл удалиться со своей пассией в иной зал. Герцог проводил крайне задумчивым взглядом уходящую пару и повернулся к Ахриссе, но его глаза словно бы смотрели мимо неё. На лице Дзэпара не было ни осуждения, ни насмешки, ни какой-либо иной эмоции. Однако на лбу появилась складочка. И это дало баронессе понять, что он просчитывал варианты развития последующих событий и решал, чему стоило бы стать свершённым.

- В книгах людей говорится о том, как Бог создал мир за семь дней. Можно сказать, что Ал’Берит повторил сей подвиг, завершив попытку Рая заменить человечество за это же время. Он умеет добиваться своих целей, - нарушила молчание демонесса и рассмеялась, прежде чем добавить: - Как и вносить разнообразие. 

- Данная ситуация несёт на себе глубокий отпечаток случайности, нежели мастерства. Иначе, если бы подобное и возникло, то совсем не так.

- И всё же он достаточно искусен, чтобы либо добиться желаемого, либо дать прочувствовать решившим противостоять ему последствия их выбора.

            Ахрисса, наконец-то отставила бокал и лукаво посмотрела на герцога. Ей хотелось узнать, чью сторону предпочитал занять её сеньор.

 

***

 

            Альберт в строгом костюме и цилиндре, постукивая тростью о каменный пол подошёл к Лее. После чего резко протянул ей медный браслет.

- Это теперь твоё. Держи.

- Благодарю, - ответила она, примеряя. – Очень красивый. И стрелочка такая интересная в виде дракончика! Больше похоже на часы.

- Это и есть часы! - он злобно нахмурился.

- Но ведь здесь двадцать пять камней, - удивилась девушка, разглядывая двуцветный циферблат.

- Пора бы уже знать, сколько в сутках часов. Неужели ты так и не научишься даже самым элементарным вещам?! И почему ты не надела то, что я дал тебе раньше?

- Это? – она вытащила из кармана тоненькую изогнутую по длинной диагонали  пластинку с витиеватым узором.

- Да! – окончательно рассердился Альберт и Лея поняла, что была вот-вот готова заплакать.

- Почему ты меня ругаешь?

- А как же тогда ты будешь дышать? – холодно поинтересовался он.

            Девушка почувствовала, что неожиданно не смогла более сделать глоток воздуха, как если бы тот стал слишком густым для дыхания. Она открывала рот, но совершить ни единого вздоха не получалось. В ожидании смерти, глаза крепко закрылись. Дышать почему-то сразу же стало возможно. Тогда она медленно открыла веки и поняла, что проснулась.

            Первым делом Лея приподнялась, стряхивая с себя пелену излишне живого кошмарного сна и посмотрела на кровать. Она лежала на постели в полном одиночестве.

            Неужели совместная ночь тоже ей привиделась?

            Вчера после всех развлечений галантный знакомый, как истинный джентльмен, решил подвезти её. После же такого долгого пути не пригласить его на чай выглядело как-то некрасиво. Альберт согласился на предложение. А там она подумала, что в своей ванне вполне могла и ноги побрить, и нужное бельё надеть. И…

- Вот ты и проснулась, - сказал с улыбкой мужчина, входя в комнату с котом на руках. Мурчик довольно мурлыкал.

- Ты ему нравишься, - заметила Лея.

- Сложно предположить отчего такая симпатия. Хотя, семейство кошачьих почему-то всегда меня любило. 

- Наверное, потому, что ты добрый.

            Пояснение нашлось легко. Злобный Альберт во сне совсем не соответствовал живому и настоящему. Однако тот ещё шире улыбнулся и, только что не смеясь, произнёс:

- Редко когда такой комплимент получишь!    

- Отчего же?

            Она встала с кровати и, смущаясь, быстро надела заношенный розовый халат. Оказалось, ей снова довелось проснуться ровно на десять минут раньше будильника.

- Мне вот в шестом часу утра никогда подобного слышать не доводилось. А тебе?

- И мне тоже, - засмеялась девушка. – Будешь завтрак? У меня, правда, ничего такого нет. Только позавчера вечером вернулась из отпуска. А вчера не до кулинарии было. Но вкусный бутерброд сделаю.

- Благодарю, но вынужден отказаться… И даже просить прощение, что вот так исчезну. Но мне надо в аэропорт. И боюсь, что я уже опаздываю. Даже не смогу тебя до города подвезти.

- Понятно.

            Лея постаралась, чтобы на её лице не отразилось резко испортившееся настроение. Она была достаточно взрослой, чтобы принять и такое объяснение. Пусть оно и не стало для неё приятным.

- Кажется, ты мне принципиально не хочешь верить, - усмехнулся Альберт и показал ей билет на самолёт. Глаза быстро пробежались по данным. Молодая женщина мгновенно почувствовала облегчение и беззаботно пошутила:

- Во всём надо запасаться письменными доказательствами.

- Это моё жизненное кредо, - уверил её он. – Так что иди закрывать за мной дверь.

            Она, шаркая тапочками с глупыми помпонами, проводила его в прихожую. Тот быстро обулся. Взял в руки кейс. Её сердце горько забилось. Лея просто напросто не могла поверить, чтобы вот так вышло. Что смогла заинтересовать такого мужчину настолько, чтобы о ней вспомнили по прилёту.

- Мы ведь ещё встретимся? – проклиная себя за заданный жалобный вопрос, молодая женщина посмотрела на кафельный пол прихожей. Альберт пальцами приподнял её подбородок и очень серьёзно спросил:

- Почему ты так часто смотришь не на меня, а вниз?

- Не знаю.

- Тогда, к тому времени, как я вернусь, постарайся сформулировать ответ на этот вопрос, - сказал мужчина её мечты, после чего нежно поцеловал в губы.

- Значит, мы встретимся? – всё ещё не до конца поверив в услышанное, довольно спросила она, когда тот начал спуск по подъезду.

- Обязательно. Ты же должна ещё пожалеть, что встретила меня на своём пути! - сказал Альберт оборачиваясь. После чего подмигнул и ушёл.

            Лея закрыла дверь, чувствуя себя абсолютно счастливой.

 

***

 

- Девочки, вы почти что опоздали, - прокомментировала Лея приход своих относительно новых коллег. Ими были двойняшки - высокие блондинки с глубокими синими глазами.

            Что эти красавицы забыли в сером офисе унылой фирмы, а не на подиуме, никто из бывалых сотрудников не понимал. Ладно, ещё Дана. Та оказалась очень строгой и придирчивой. Одна смогла бы весь отдел потянуть. Но вот вторая обладала совсем иным характером. Её звали Дайна. И когда та назвала себя, Лея сначала очень удивилась необычности имени. И всё же, как выяснилось, то существовало уже много веков (спасибо интернету за предоставленную информацию!). На вопрос же, почему родители столь необычно назвали своих дочек, прозвучал ответ, что у них те были несколько странными, но обе довольны и ими, и их выбором. Так что пришлось прекращать свои бестактные расспросы. Пожалуй, стоило просто отметить, что Лее уже давно не всегда можно похвастаться уникальностью собственного имени.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

- Ещё же целая минута до начала рабочего дня! - возмутилась Дайна, снимая тяжёлый бархатный тёмно-зелёный шейный платок. Замшевые голубые перчатки при этом заиграли бахромой на запястьях.

            Стиль у этой близняшки был своеобразный. Но вкус отменный. Если бы подобное постаралась сочетать сама Лея, то получилось бы нечто достойное для побирушки. Поэтому она с оттенком лёгкой зависти посмотрела, как та раздевалась, но вскоре переключилась на иные мысли.

- И почти – не считается, - добавила принципиальная Дана, присаживаясь на своё рабочее место, чтобы просмотреть документы, отложенные с вечера. На взгляд Леи, среди тех присутствовала уйма и принадлежащих сестре той.

- Я вот сегодня почти на пятнадцать минут раньше приехала, - похвасталась молодая женщина.

- Если бы я так далеко жила, то тоже выезжала с запасом, - усмехнулась Дайна. – Кстати, тебе ещё не надоело так мучиться с дорогой?

- Аренда для меня слишком дорогое удовольствие, - в очередной раз прозвучал горький ответ. О подобном её спрашивали частенько.

- Мы просто тут с Даной переговорили. Сами то живём в бывшей коммуналке. Полностью выкупили в том году. Старый фонд. Четыре комнаты. Так что вполне можем предоставить одну за символическую плату.

- Ого, - поразилась щедрости Лея.

- Выгода тут для всех. Нам финансы сейчас для выплаты кредита нужны. Места же для двоих всё равно слишком много. Лучший выход заключается в том, чтобы комнату сдать в аренду. Да незнакомым не хочется. А тебе всё равно стоило бы в город перебраться. Свою же квартиру могла бы тоже сдавать. На то бы и вышло, только жить стала бы к работе ближе существенно.

- Вообще предложение интересное, - оживилась девушка. Это действительно выглядело прекрасным вариантом!

            «Если только эти красавицы не уведут твоего мужчину», - колко прокомментировал мозг.

- Ну вот. Даже не думай. Соглашайся. Твой избранник прилетит – и быстро оценишь всю широту предложения. На личную жизнь то время уже найдётся, - подмигнула Дайна и поинтересовалась. – Когда возвращается то? Неделя уже почти прошла, как он улетел, но обещал вернуться.

- Должен был ночью прилететь. Говорил, что позвонит и сразу второе свидание назначит… Только не позвонил. Наверное, не захотел будить, а сейчас спит ещё.

- А какой был рейс? - серьёзно спросила Дана, которая, включив ноутбук, сразу начала день с просмотра новостей в интернете. Что-то внутри Леи тут же заподозрило нечто неладное. Уж очень лицо у той поменяло выражение.

- Почему спрашиваешь?

- Да самолёт один ночью разбился, - издалека начала Дана.

            Молодая женщина тут же ринулась к монитору. Этого просто не могло быть! Только не сейчас! Не тогда, когда ей наконец-то довелось почувствовать себя столь счастливой!

            Но данные совпадали. Трясущимися руками девушка начала набирать номер горячей линии. В груди Леи отчаянно забилось о рёбра сердце… Ещё одно, совсем крохотное, внутри неё отозвалось в такт.

 

Глава 2.

 

            Лея прижала руку к груди. Другая ладонь, подрагивающая, крепко сжимала телефон у уха. Это был уже второй раз, как она пыталась дозвониться на горячую линию, но опять играла только некая классическая мелодия. Изредка музыка прерывалась либо чтобы начать звучать заново, либо чтобы сообщить, что ещё немного и оператор смог бы ответить.

- Никак? – с сочувствием поинтересовалась Дайна.

- Не берут, - в отчаянии сказала молодая женщина и, прекратив звонок, со злостью добавила. – Как будто всей стране всё и сразу узнать понадобилось!

- Можно подождать, когда на официальном сайте информацию разместят, - предложила Дана. – Всё равно, как ни крути, а ты не родственница. И вряд ли что достойное сообщат.

            Коллега старалась прикрыть сухое практичное замечание тактичным мягким тоном, но внутри Леи разгорелась ярость. Правда, это чувство и утихло быстро, не дав наломать дров.

- Ты права, - вынуждена была признать она.

            После чего положила телефон на стол экраном вниз. Хотелось, конечно, швырнуть тот куда подальше, но относить в ремонт и некоторое время обходиться без связи хотелось ещё меньше. Да и девушка надеялась, что всё наладилось бы, и вскоре она и Альберт превратили бы событие в забавную историю. Надежда была наивной, но кто из людей в такой ситуации не захотел бы поверить в чудо?

- Самое ужасное, что я ничего не могу сделать, - с искажающим лицо страданием призналась Лея и села на своё рабочее место, сильно ссутулив спину. – Хочется куда-то мчаться… Действовать… А надо просто ждать. И это ожидание уже невыносимо.

- К сожалению, иногда остаётся только это, - с некой задумчивостью сказала Дайна и предложила. – Может тебе чай сделать?

- Нет, спасибо. Ничего не хочу сейчас, - блёклым голосом ответила Лея и потёрла лоб ладонью. – Просто побыть немного наедине со своими мыслями.

            На самом деле молодая женщина очень желала взять свою сумку и уйти. Уехать домой. Или ещё куда. Без разницы. Главное - оказаться как можно дальше от окружения, желающего принять участие в её судьбе. Она была не из тех людей, что искали в своём горе зрителей или сочувствующих. И всё же чувство ответственности пересилило. Быть может, с Альбертом ничего страшного не произошло. А ей и так недавно предоставили внеочередной отпуск на неделю, да ещё и оплатили дни отсутствия.

- Лея, я тебе файл по почте отправил. Можешь вне очереди просмотреть документы? – с ноткой привычного эксплуатационного флирта поинтересовался Толик, без стука вошедший в кабинет. – Мне очень нужно.

            По внешнему виду паренька, не так давно закончившего университет, было видно, что ночь у него прошла бурно. В очередной раз. Он изо дня в день являлся на работу с опозданиями и постоянно нуждался в помощи. Если бы его сестра не крутила роман с генеральным директором, то его бы давно ждало увольнение. Большинство коллег, однако, при этом с лёгкостью отказывались служить «службой поддержки». Лея же не могла отказать тому без достойной причины. Прежде всего, потому, что ей нравилось слушать комплименты. Пусть в данном случае и явно преувеличенные, и о профессиональных качествах, но всё же. Женщины часто дружили с мужчинами, когда те не претендовали на большее… Хотя, порой, подкидываемые задачки являлись такими, что она скрипела зубами, сдерживая желание отправить Толика к его сестре, числящейся в штате каким-то там профессиональным консультантом с невероятно высокой зарплатой.

- Хорошо, - машинально согласилась девушка, мечтая, чтобы её как можно быстрее оставили в покое.

- В качестве бонуса имя заказчика. И с меня шоколадка, - парень весело подмигнул и улыбнулся. Его жизнерадостность несколько раздражала её ныне, но она всё же сумела приподнять уголки губ в ответ.

- Вениамин Евграфович Мерлин, - сообщил Толик и расхохотался. – Это клиент наш. Не подвезло же чуваку с родителями.

            Возможно, в другой раз Лея бы и поддержала смех, но сейчас её переполняли другие чувства. Близняшки тоже как-то не отреагировали. Парень, понимая, что его утренний юмор здесь не оценили, равнодушно пожал плечами и вышел. Обычно он старался задержаться в кабинете, пытаясь привлечь внимание сестёр, но, видимо, наконец-то осознал тщетность своих попыток. Дайна тут же встала, закрыла за ним поплотнее дверь и облегчённо выдохнула, несколько закатывая глаза. Она даже не стремилась скрывать своё пренебрежение к Толику.            

- Хочешь, возьму на себя эти документы? – щедро предложила Дана.

- Нет, - ответила Лея, включая рабочий компьютер. – Если время ожидания занять чем-нибудь, то оно как-то быстрее проходит. И пусть лучше это будет что-то полезное, чем ползание по сайтам новостей в поисках крох информации.

            И всё же, стоило на экране монитора появиться привычной заставке, как её одолели очередные сомнения.

 

Продолжить работать

Начать искать информацию по рейсу

Уйти с работы